Темный ратник. Факультет. Том 1

Эпизод 10. Металл

 

 

Буф ждал ответа.
От его взгляда по спине пронёсся холодок.
— Мы тут случайно… — начал Зак.
— Я не спрашиваю, случайно вы тут или нет, — перебил его Буф. — Я спрашиваю, кто конкретно виноват в том, что вы здесь натворили.
Майло тихо кашлянул.
— Это я виноват. Парни из-за меня сюда пришли…
— Он тут не при чём, — встрял я. — Виноват тот, кто сюда монстра притащил, не заметив его маскировки.
Зря я это сказал.
Буф мгновенно забыл об остальных. Его тяжёлый взгляд теперь был направлен только на меня.
— Кто это у нас тут такой смелый? Мертвец? Ну что же. Выходит, это я виноват в том, что случилось? Монстра ведь я сюда доставил.
Такого поворота я не ожидал, но пришлось гнуть свою линию, раз уж рот открыл.
— Выходит, что ты. Смотреть надо было лучше.
Даже на расстоянии я услышал, как Буф скрипнул зубами. Его желваки перекатились под кожей, жилистая шея напряглась, глаза прищурились, одаривая меня гневом.
— А ты, я смотрю, хорошо разбираешься в маскировке. Да, Мертвец Нобу?
— Он не Мертвец, — вдруг возразил Майло. — Он мне жизнь спас. И у него ещё доспех, как у ратника. Ты с ним поаккуратнее, Буф. Ты его райфу видел, вообще?
Молодец, Зельевар. Спасибо тебе, дружище.
Вот кто тебя за язык тянул, идиота? Заткнулся бы и молчал.
Буф на Майло даже не посмотрел. Он безотрывно смотрел на меня.
— Ну надо же. Мне тут советуют тебя бояться. Вот завтра и посмотрим, кто кого больше испугается.
— Не надо, Буф! — заволновался Зак. — Зачем так сразу? Он же только пришёл и…
Буф одним лишь взглядом заставил Зака замолкнуть и сообщил мне:
— Завтра с утра я веду тренировку у первокурсников с Факультета Ратников. Тебе повезло, Мертвец. Повезло как мертвецу.
На этом наш незатейливый разговор был завершён.
В темени улицы послышались шаги, и голос Эмиля оповестил округу:
— Ну держитесь, кровососы! Вы у меня в подвале жить будете! Все трое! До самого выпуска!
Вахтёр шёл неторопливо, освещая себе путь лампадой, но когда увидел рядом с нами Буфа, сразу замахал рукой и прибавил шагу.
— Буф! Не тронь моих кровососов! Не тронь! Они не виноваты, что мозгами ещё не обзавелись! Хорошо, хоть живы остались!
Буф зловеще усмехнулся, не сводя с меня глаз.
— Это ненадолго.
Когда Эмиль подошёл ближе, координатор Рубрума уже смотрел в другую сторону — на убитого Кезарием монстра. Парень совсем помрачнел, наверняка, понимая, что ему с лихвой достанется от директора за то, что чудовище вырвалось на свободу.
— Ох, сколько уборки, — покачал головой Эмиль, оглядывая изуродованный дом, дорогу в ямах и тушу мёртвого гиганта.
Я тоже огляделся.
Сьюн рядом уже не было, и моё райфу снова стало половинчатым. Я с тоской посмотрел на ладонь.
Меня всё больше напрягала зависимость от непредсказуемой Белой Совы. Причём даже больше, чем угрозы Буфа.
Бой с монстром показал, насколько я уязвим.
Как только доспех Сьюн исчезает, я мгновенно лишаюсь защиты и становлюсь беспомощным. С этим надо было что-то делать. У меня возникла одна идея, но для этого мне нужен был маг-металл…
— А теперь — в дом! — приказал Эмиль, ткнув пальцем в сторону соседней улицы. — И чтобы тихо! Как мыши. Вашей непутёвой дыры в стене уже нет, можете не надеяться. Больше у вас такое не пройдёт!
Втроём мы отправились обратно в общежитие.
Майло опирался на Зака и всё бормотал насчёт завтрашней тренировки.
— Ты Буфу на хвост наступил. Он же от тебя завтра мокрого места не оставит.
— Ты тоже хорош, Майло, — поморщился Зак. — «Будь с ним поаккуратнее, Буф. Ты его райфу видел?». Ну зачем такое говорить? Ты ж ему в лицо плюнул.
— Нет, это не я. Это Киро ему в лицо плюнул, когда сказал, что это он виноват. Такое Буф не простит. Ему здесь никто слово против не осмеливался сказать, а Киро сказал. Молодец, Киро. Я тобой горжусь. — Майло вздохнул и добавил: — Но ты мертвец.
Меня начинал злить этот всеобщий страх перед Буфом.
— А что, он какой-то опасный, этот Буф?
— У-у… — Майло ткнул Зака локтем. — Расскажи ему про Буфа.
— Это легенда Рубрума, — охотно пояснил Зак. — Он один из лучших на Факультете Доноров Силы.
Я вскинул брови.
— И всё? За это вы его так боитесь?
Зак и Майло переглянулись.
— Нет, не за это, — продолжил Зак. — Буф ведёт силовые тренировки у первокурсников. А ещё его допускают работать с монстрами, потому что он умеет истощать их ауру, а значит, лишать их части силы. Он тут главный по монстрам, короче говоря. Только я до сих пор не пойму, как он не заметил, что тот монстр был замаскированный. Аура у малого и среднего монстров совсем разная. Буф должен был заметить.
— Маскировка была сильная, — предположил Майло. — Наивысшего уровня. Будто ту тварь специально замаскировали и к нам подослали. Хорошо, что Кезарий вовремя появился… Кстати! Насчёт курсов у Кезария. Чтобы к нему попасть, надо получить пять высших отметок от пяти преподавателей школы. И Буф теперь входит в их число. Только вряд ли он поставит тебе высшую отметку, Киро. Да он лучше удавится. Или тебя удавит.
Я вздохнул.
Новости с каждым часом были всё веселее и веселее. Я даже дня не проучился, а успел нажить себе врага в лице координатора Рубрума.
— А без этих отметок к Кезарию подойти уже нельзя? — спросил я.
— Ты что! Конечно, нельзя. — Зак уставился на меня, как на идиота. — Кезарий даже разговаривать с тобой не будет. Кто ты для него? Пыль под ногами, как и твой ратник.
С разговорами о Буфе и Кезарии мы добрались до Первого дома, но когда вошли в коридор, двери ближайших комнат неожиданно распахнулись. Оттуда высыпали студенты-первокурсники.
И ждали они именно нас.
— Говорят, вы среднего монстра убили, да? — спросил один из парней.
— Как же быстро расходятся слухи… — нахмурился Майло.
— Говорят, среди вас есть парень в доспехах ратника?
Я сразу напрягся. Недолго думая, Зак указал подбородком на меня.
— Это к нему. Его зовут Киро.
В коридоре начался галдёж.
— Покажи доспех!
— Прямо здесь, пока Эмиля нет!
— А как ты его себе сделал?
Среди толпы студентов я заметил и Триш.
Девушка стояла, прижавшись плечом к коридорной стене, и с интересом меня разглядывала. Сейчас я был особенно неотразим: порванная и прожжённая ядом сутана, оголённая до плеча левая рука, взъерошенный вид, измазанная в каменной пыли физиономия…
Появление вахтёра оборвало нарастающий гул голосов.
— У вас десять секунд, чтобы отсюда убраться!
Всех как ветром сдуло. Захлопали двери, и ровно через десять секунд коридор опустел.
Мы ввалились в свою комнату, и Майло тут же полез под кровать.
— Жажда, жажда, парни… аж в глотке пересохло… всю дорогу об этом думал… — Его бормотанье сменилось воплем бесконечной душевной боли: — Эми-и-иль! Старый хре-е-ен! Где они?! Я же деньги за них Туксу отда-а-ал! Изверг!
Я сразу представил довольную рожу вахтёра, когда он нашёл склад Майло с бутылками амброзии.
— Ну Эмиль, — насупился Зак. — Это не по-людски вообще. Я думал, он нормальный мужик, а он… так нормальные мужики не поступают…
— Я же деньги Туксу отда-ал! — продолжал сокрушаться Майло, сидя на полу.
Он будто даже забыл, что час назад упал с крыши и чуть не умер.
Пока парни ныли, я уселся на свою кровать… задом прямо на что-то твёрдое. Быстро встал и отшвырнул покрывало.
Там, прямо на постели, лежали три бутылки пенной амброзии. На одной из жёлтых этикеток ровным почерком было написано: «Что я, изверг, что ли?».
— Эмиль очень старается не быть извергом, — усмехнулся я, обхватив бутылки за горлышки и демонстрируя амброзию парням.
Майло сразу заткнулся и вскочил с пола, Зак перестал хмуриться.
Чёрные бутылки с кривыми этикетками мгновенно разошлись по рукам, пробки полетели на пол.
— За доспех Киро! — сказал Майло, приподнимая свою бутылку. — Если б не он, меня бы сожрали.
Его жажда была сильной. Он выглотал сразу половину.
Я же пил за Сьюн, потому что если б не она, сожрали бы уже меня.
На вкус пенная амброзия напоминала смесь кислого пива и крепкого ликёра. На голодный желудок алкоголь подействовал почти сразу, в теле появилась слабость. Когда я допил бутылку, то у меня возникло только одно желание — рухнуть лицом в подушку.
Что я и сделал.
Показалось даже, что вырубило меня ещё до того, как моё лицо достигло места назначения.
А вот проснулся я от очередного кошмара.
Опять снился мой младший брат Броннан. Он задыхался и так громко кашлял, что в ушах стоял звон. Броннан хрипел, кричал и снова кашлял, а вокруг него толпились криптоформы.
Они будто ждали, пока брат умрёт, чтобы сожрать его, а я ни чем не мог ему помочь, потому что на мне не было доспеха… я был беззащитен… я был голым… голым и слабым…
— Просыпайтесь, адами, — произнесли совсем рядом знакомым голосом.
Где-то я его уже слышал.
Человек помолчал и добавил с тревогой:
— Только не говорите, что вы пили мою амброзию перед сном. Головная боль вам обеспечена на весь день. На этикетке ведь написано: «Не пить перед сном». Или студенты не читают этикетки, а сразу льют в глотку содержимое?
Я разлепил глаза, медленно моргнул и еле приподнялся на кровати с ощущением, что восстаю из мёртвых. Похмелье было жуткое. И ведь всего с одной-единственной бутылки магического пива.
Парни дрыхли каждый у своей стенки. Майло похрапывал, обняв подушку и свесив ногу с кровати, а Зак, наоборот, спал как солдат — лёжа на спине и вытянувшись ровно.
За окном ещё даже не рассвело.
— Как спалось, адами?
Я уже и забыл, что тут кто-то есть. Сонными глазами оглядел комнату и увидел у двери Филата Фонтея.
Того самого сварщика. На нём, как всегда, была шапка-шлем с защитными очками на лбу, кожаный фартук и зелёный костюм.
— Сейчас четыре утра, — улыбнулся Фонтей.
Улыбнулся так радостно, будто фраза «сейчас четыре утра» должна делать людей счастливыми.
— Но подъём ведь в шесть… — простонал я.
— У нас с вами есть два часа, чтобы изучить маг-металл, а потом у вас занятия. Меня прислал директор Стронг, а Эмиль разрешил разбудить вас пораньше.
Я кивнул и спустил ноги с кровати. Башка трещала невыносимо, но маг-металл для меня был сейчас более важен, чем сон.
— Я принёс завтрак. После амброзии надо обязательно перекусить. Вам станет легче. — Фонтей приподнял бумажный свёрток, который держал в руке.
Да уж, поесть бы я сейчас тоже не отказался.
На сборы у меня ушло минут пятнадцать. В комнате имелась отдельная ванная (если, конечно, её можно было так назвать). Самой ванной там и не пахло — вместо неё стояли три широких бочки с дверцами. На полках стопками лежали чистые полотенца и аккуратно сложенные халаты.
Над каждой бочкой висело что-то вроде крана.
Минуты две я ощупывал один из них, чтобы открыть. Оказалось всё просто: кран состоял из маг-металла, и нужно было приложить к нему райфу. Как только я это сделал, кран не просто выдал порцию воды, но ещё и раскрылся, как бутон, будто был живой.
Разобравшись с необычным душем, я переоделся в новую форму и вышел к Фонтею уже более-менее посвежевшим.
— Надо бы поторопиться, адами, — поцокал сварщик. — Про маг-металл много рассказывать. Я проведу вас кое-куда. Там вы поймёте всё намного быстрее. Ещё я позвал помощника из студентов.
— Помощника? — удивился я. — Можно было взять кого-то из моих соседей по комнате.
Фонтей покачал головой.
— Нет. Эмиль сказал, что из этих двоих плохие помощники, а мне нужен был хороший. Эмиль договорился с другим. Не волнуйтесь. Я уверен, что вам понравится.
Чем больше он уверял, что мне понравится, тем больше мне это не нравилось.
Ну а потом он сказал:
— Она ждёт в коридоре.
— Она?.. — уставился я на него.
— Да. Она сама вызвалась ещё вчера.
Отлично. То есть все знали, что я сегодня куда-то иду в четыре утра. Один я не знал.
Фонтей не стал больше тратить время на объяснения и вытолкал меня в коридор.
Там стояла Триш.
Почему-то я так и думал, что это она.
В итоге утро начиналось очень паршиво. Не только с похмелья, но ещё и с Триш Лаван под боком. Она пялилась на меня так, будто хотела сожрать заживо. При этом девушка, как всегда, выглядела соблазнительно, даже в аскетичной форме Рубрума.
Мы с ней переглянулись, кивнули друг другу и молча последовали за Фонтеем. Но когда спустились с крыльца, я всё же не выдержал и спросил:
— Так куда мы идём?
— На свалку, — просто ответил сварщик.
Будто это вполне нормальный ответ.
— На свалку?! — ахнула Триш.
От неожиданности она даже приостановилась, но потом поспешила догнать нас, бормоча на ходу:
— Как это, на свалку?.. Эмиль ничего не говорил мне про свалку. Какая может быть свалка, адами Фонтей?
— Зачем нам на свалку? — А это уже спросил я.
В четыре утра тащиться на свалку, да ещё в компании Триш Лаван — это вызывало только опасения.
— Потерпите, всё узнаете, — обронил Фонтей.
И больше ничего не сказал.
Пока мы шли по сонному Кварталу, я успел перекусить на ходу. В свёртке Фонтея оказались бутерброды с сыром. Самым настоящим сыром, очень даже вкусным.
Мы прошли три улицы, преодолели небольшое взгорье и добрались до конца Квартала — туда, где уже не росли деревья, и не вились корни. К утёсу, за которым стояла стена плотного сиреневого тумана.
— Я уберу часть защиты, — сказал Фонтей. — Директор разрешил. Но сами вы никогда не сможете тут пройти, поэтому даже не пытайтесь.
Мужчина подошёл к густой дымке и развёл руки, что-то прошептав себе под нос. Туман перед ним раздвинулся, освобождая проход, за которым виднелись скалистые горы.
Фонтей пропустил нас вперёд, а сам пошёл следом, заново закрывая защиту.
Через коридор в тумане мы шли минут десять.
— Жутковато, — прошептала Триш. — А тебе?
Меня, если честно, после вчерашнего монстра уже сложно было напугать.
— Мне больше интересно, что за свалка такая, и зачем нам туда надо.
Ответы на свои вопросы я узнал уже совсем скоро.
Когда мы наконец преодолели стену тумана, то подошли к обрыву.
Внизу, в огромном котловане, действительно находилась свалка. Это были груды металлолома. Они поблёскивали в рассветных лучах, но всё равно не вызывали восторга.
— Отработанный маг-металл, — пояснил Фонтей, остановившись рядом с нами. — У маг-металла есть срок службы. Его не используют долго, потому что он теряет свойства.
Триш с осуждением посмотрела на котлован, захламлённый отходами.
— Это всё школа оставила?
— Нет, — сразу же возразил Фонтей. — Школа тут совершенно не при чём. Эта свалка находится здесь давно. Она была здесь до нас и будет после нас. Таких залежей отработанного маг-металла в этих горах тысячи.
— И зачем мы тут? — спросил я: меня всё же больше интересовала практическая сторона дела, а не мусор.
Фонтей махнул рукой в сторону котлована.
— Спустимся, и я вам кое-что покажу.
Он подошёл к самому краю обрыва. Оттуда в котлован тянулся ряд ступеней, высеченных в каменной скале. Фонтей уверенно зашагал вниз — похоже, он тут частенько ходил.
Я начал спускаться следом, Триш пошла за мной.
— Киро, слушай… — забормотала она позади меня. — Ты извини, что я тогда на тебя накричала. Ну там, на арене. Я же не знала, что тебя сам директор будет опекать.
— Он меня не опекает.
— Тогда зачем всё это? Весь этот маг-металл? Зачем директор тебя вызывал?
Я обернулся.
— Это уже моё дело. Ты зачем за мной вообще сюда потащилась?
— Хочу подружиться… и возможно даже… — Она не договорила.
Снизу из котлована позвал Фонтей.
— Спускайтесь! Сейчас будет самое интересное!
Чтобы не продолжать этот странный разговор, я развернулся и поспешил вниз. Сейчас мне было не до Триш.
Мы наконец спустились на дно котлована и двинулись мимо сваленных в кучу переломанных и искорёженных металлических отходов. Я наклонился и подхватил с земли небольшой кусок трубы. Кажется, это была часть перил, похожих на те, которые я видел у учебного чертога.
На ходу я покрутил кусок трубы в руках. Приложил к поверхности палец с меткой, но маг-металл лишь слегка задребезжал, будто на последнем издыхании. Больше ничего не произошло. Он был уже негодным.
С трубой в руке я прошёл дальше — туда, где остановился Фонтей.
Высокий и несуразный, в своей забавной шапке, он замер у очередной груды обломков. Наверное, самой крупной на этой свалке.
Я подошёл к Фонтею и тихо спросил, пока не слышит Триш.
— Простите, а зачем вы позвали с собой Триш Лаван? Она тут вообще не нужна.
Не отрывая взгляда от кучи металлолома, он ответил:
— Как это, не нужна? Я взял девочку с собой, чтобы показать тебе второе свойство маг-металла. Надеюсь, она не обидится. Но для начала нужно показать тебе первое свойство, адами Нобу. Самое важное. Освободи руки.
Я отшвырнул кусок трубы, которую держал в руках, и приготовился выслушивать лекцию сварщика.
Триш остановилась рядом.
Фонтей ещё раз окинул взглядом кучу, у которой стоял.
— Это отработанный маг-металл, как я уже говорил.
Потом он полез в карман и вынул стальной кубик, размером с игральную кость. В его крупных пальцах он казался крошечным.
— А вот это, — продолжил мужчина совсем с другой интонацией, — заряженный маг-металл. И он готов к работе.
Фонтей неожиданно кинул кубик мне.
— А теперь приготовься!..

 

Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий