Темный ратник. Факультет. Том 1

Эпизод 13. Тонкий подход

 

 

Для начала я изобразил беспечную улыбку.
Настолько беспечную, насколько умел.
— Ты извини за свалку…
— Не извиню, — отчеканила Триш. — У тебя всё?
Улыбка не сработала, извинения — тоже. Попробуем настойчивость, грубость и признание в собственной слабости. Женщины любят спасать подонков с заблудшей душой.
Девушка дёрнулась, чтобы уйти, но я не дал ей ускользнуть: преградил путь рукой, уперев ладонь в стену.
— Мне нужна твоя помощь.
— Ты в своём уме? Какая помощь? — Она толкнула меня в грудь. — Дай пройти!
Сопротивлялась она уже не так рьяно, как в начале. Метод работал.
Я не двинулся с места и оттеснил Триш к стене ещё плотнее.
— У меня проблема. Помочь можешь только ты. Больше никто.
Она замерла, нахмурилась и посмотрела на меня в ожидании дальнейшего разговора.
— Проблема вот с этим. — Я поднял правую руку, демонстрируя свою метку.
Триш хмыкнула.
— Мне показалось, никаких проблем у тебя нет. Ты теперь с этой меткой сильнее всех нас. Я сама видела, как ты кровососа о колено переломил. Такое недоступно ученику с нулевой высотой.
— Это только одна сторона, — ответил я. — На самом деле, мне не хватает силы райфу, оно в любом случае у меня половинчатое. А ещё я не знаю теорию. Вообще ничего не знаю. Зато ты, как я понял, знаешь много о ратниках, лучше всех на первом курсе Рубрума. Помоги мне освоить хотя бы то, что нужно для достижения первого уровня. Мне нужно поднять его в кратчайшие сроки. Поможешь? Я в долгу не останусь.
Девушка хитро прищурилась.
— А что ты можешь мне предложить?
— Помогу чем смогу.
Это была рискованная фраза, но я заставил себя её сказать.
Сначала Триш улыбнулась (это не обещало мне ничего хорошего). Потом задумалась (это ещё хуже). Ну а затем озвучила требование:
— А ты не сходишь со мной на торжественный ужин к папе завтра вечером?
— К папе?.. — выдавил я.
И кажется, даже побледнел.
— Да. Завтра будет торжественный приём по случаю десятилетнего юбилея со дня освобождения Диона. Директор разрешил воспользоваться порталом. Конечно, только тем, кто приглашён на ужин. Будет несколько преподавателей, ну и сам директор Стронг, конечно. Я и Марко тоже собираемся. Только у меня нет пары. — Она замялась и добавила зачем-то: — Было так много желающих, что я до сих пор не выбрала, с кем бы пойти. А тут ты как раз напрашиваешься.
Как она ловко всё повернула.
Напрашиваюсь, значит.
— У меня нет времени на вечеринки, извини, — бросил я.
Она опять толкнула меня в грудь.
— Тогда у меня нет времени с тобой разговаривать. Не только сейчас, но и всегда. Иди на свою свалку и копошись в маг-металле. Может, там ты и поднимешь себе уровень.
Грёбанная шантажистка.
Я не дал ей уйти, так и не убрав руку со стены.
— Ладно. Сходим ненадолго. Только моя просьба более срочная.
Она прикусила губу и скользнула взглядом по моим плечам.
— Ну раз ты так настаиваешь, я могу позаниматься с тобой после уроков…
За моей спиной неожиданно прозвучал злой голос:
— Он к тебе пристаёт?
Это был Марко Лаван.
Триш напряглась и даже будто испугалась своего брата, но ответила ему на удивление спокойно.
— Нет. Мы обсуждали завтрашний приём у отца.
— Вот как? Что-то я не припомню, чтобы повреждённого Нобу приглашали. Там будут только полноценные маги.
Я наконец убрал руку со стены и обернулся.
Позади меня стоял Марко в синей форме Квартала Кэрулим. Вид его сломанного носа породил во мне только одно желание: доломать его ещё больше.
Блондин хмуро меня оглядел.
— Не лезь к ней.
— Он не лезет, Марко! — Триш всплеснула руками. — Мы просто стояли…
— Видел я, как вы просто стояли. Он же спит и видит, как бы тебе под юбку залезть, а ты и рада.
— Эй. А тебе бы не заткнуться? — Я пошёл на него, но между нами тут же втиснулась Триш.
— Не надо! Замолчите оба! — Она ухватила брата за локоть и потянула дальше по коридору. — Пошли, Марко. Пошли. Пока директор тут, надо успеть. А то у нас скоро урок начнётся, мы не должны опоздать.
Она оглянулась на меня и покачала головой, будто извиняясь за брата.
На этого белобрысого говнюка мне, по большому счёту, было наплевать, лишь бы не мешался. Зато Триш наконец-то оставила свои обиды и готова была со мной разговаривать.
Возможно, уже сегодня после уроков я узнаю, что на самом деле случилось с ратником на школьной арене.
* * *
Я еле нашёл нужный кабинет.
Учебный чертог был огромен: множество этажей, коридоров и лестниц. Залы походили один на другой — настоящий лабиринт. Пришлось пару раз останавливать проходящих мимо студентов и спрашивать дорогу.
Наконец, я добрался до нужной двери.
Урок ещё не начался, и всё шумели. Собрался весь первый курс Факультета, ученики делились друг с другом впечатлениями о первом дне проживания в Кварталах. Похоже, многим было что рассказать.
Я уселся за первый ближайший стол.
Причём столы оказались не совсем обычными. Это были парты с круглыми крышками, за каждым таким столом сидели по три человека, и стояли лампы с круглым плафоном, излучающие приятный жёлтый свет.
Со мной рядом уселся Мямля Обри и ещё один парень, худой и маленький.
Оба были в жёлтой форме Квартала Флаво.
— Это Балб, — представил соседа Обри.
Я кивнул Балбу и сразу же о нём забыл. А вот он обо мне — нет.
Парень привстал и, навалившись животом на стол, тихо спросил:
— Я слышал, у тебя есть доспех ратника.
Ну начинается.
— И что? — вздохнул я.
— Покажи, а?
Я б его уже отправил подальше, но в этот момент в класс вошёл преподаватель, и Балб мгновенно прижал зад к стулу. Как и все остальные.
В кабинете воцарилась тишина.
Преподавателем был низенький и совершенно лысый старик в чёрных одеждах. Опирался он на золотистый посох с птичьей лапой вместо набалдашника, а во второй руке держал подушку с вышитыми узорами.
— Меня зовут учитель Сато. Я буду развивать ваши маг-медитативные навыки и умения регенерировать повреждённую ауру ратника с помощью духовного с ним единения и обращения к бессмертному сонму микронизмов.
Обри скривился и прошептал:
— Чего?.. Чего он только что сказал? Я как бы… вообще не понял.
На самом деле я тоже ни черта не понял. Тут требовался переводчик или санитар психбольницы.
Старик прошёл мимо круглых столов, выставленных рядами, и остановился у стены с окном.
— По вашим не слишком умным лицам я могу сделать вывод, что вам будет тяжело освоить всё, что нужно, — сказал он. — Но это ничего. Мой метод обычно хорошо работает на всех неумных студентах.
Учитель Сато вдруг крутанул посохом, зацепился птичьей лапой за штору на окне и одним молниеносным движением задёрнул её. Кабинет погрузился в темноту, лишь лампы продолжали излучать жёлтый свет.
— Для начала сядьте в маг-медитативную позу каждый на своём стуле, — попросил он, оглядев всех.
Потом швырнул свою узорчатую подушку на ближайший пустой стол, такой же круглый, как остальные, и легко на него запрыгнул.
С умиротворённым видом старик устроился на подушке и подогнул ноги так, будто они выворачивались в коленных суставах.
Он изобразил что-то вроде позы лотоса. Затем пристроил посох под боком, сложил пальцы щепотью на обеих руках и положил локти на колени.
— Итак, это маг-медитативная поза, — сообщил он. — Прошу вас принять такую же. Иначе ничего не получится.
Все поднялись со своих мест и принялись усаживаться в идиотскую позу. Мне тоже пришлось это сделать. Поза была очень неудобная и со стороны забавная. Вокруг послышались смешки и язвительные комментарии.
— Ти-и-и-х-о-о-о-о! — рявкнул старик так громко, что, кажется, колыхнулись шторы, а лампы приглушили свет. Следующую фразу он сказал уже совершенно спокойно: — Начнём с двух навыков. Сегодня вы научитесь входить в маг-медитацию и прощупывать бессмертный сонм микронизмов.
Обри вскинул брови.
— Входить и прощупывать?..
Я не сдержал усмешки.
— Кто здесь смеётся? — Цепкие глаза старика уставились на меня. — Вы находите тут что-то смешное, молодой человек?
— Нет, простите, — пробормотал я, еле убирая улыбку с лица.
Учитель Сато оглядел присутствующих, глубоко вдохнул и выдохнул.
— Итак, сначала дыхание, — сказал он с серьёзным лицом. — Прислушайтесь к дыханию, почувствуйте, как оно трепещет у вас в животе. Прислушались? Трепещет?
Обри чуть склонил голову, выставив одно ухо вперёд и приложив ладонь к животу.
— Трепещет, вроде.
Я снова ощутил на себе взгляд старика.
— Вы почему не прислушиваетесь? — спросил он у меня. — Если вы не освоите маг-медитацию, то не сможете духовно объединиться со своим ратником, ну и соответственно, не сможете регенерировать воина во время битвы. Это важный навык.
Тут я был согласен.
Регенерацию надо было освоить.
Пришлось сосредоточиться и прислушаться к дыханию. Трепещет оно или нет, я не успел ощутить, потому что в дверь кабинета постучали.
Внутрь вошли двое, Марко и Триш Лаван. Они прилично опоздали, но старик ничего им не сказал.
Он взял посох и молча указал птичьей лапой на один из свободных столов.
Марко и Триш быстро уселись туда, стараясь быть незаметными, но даже полумрак кабинета не смог скрыть воспалённые глаза девушки и недовольную физиономию её брата. Возможно, они поссорились, как всегда.
— Сосредоточьтесь, — опять заговорил учитель Сато. — Погрузитесь в состояние умиротворения.
Сосредоточиться и погрузиться у меня не получалось. Думаю, как и у всех. Студенты переглядывались и качали головами.
— Я так и знал, что ничего не выйдет с первого раза. — Старик указал посохом на лампы, стоящие на столах. — Посмотрите на свет и не отводите взгляда минуты две-три.
Я всмотрелся в жёлтый свет лампы.
Сначала не почувствовал ничего, но чем дольше смотрел на лампу, тем больше шумело у меня в ушах. Казалось, шум разрастается, становится объёмным и растекается по всему телу.
— Я слышу… трепещет… — прошептал Обри.
— И я слышу, — поддакнул его сосед Балб.
— А теперь прощупайте бессмертный сонм микронизмов, — велел старик.
Не отрывая взгляда от лампы, Обри выставил руки перед собой и изобразил жест, будто сжимает женскую грудь.
На этот раз засмеялись уже несколько студентов с соседних парт.
Старика это разозлило.
— Хватит! — Он стукнул посохом по столу. — Тут нет ничего смешного! Вам надо научиться делать это быстро! Входить и прощупывать! Входить и прощупывать! Кто вас этому научит, если не я?
Теперь уже и Обри еле держался, чтобы не заржать.
Учитель Сато покачал головой и продолжил лекцию.
— Вы должны почувствовать микронизмы ратника, даже если он не призван. Его дух, его настрой, его защитную ауру. Сейчас у вас не получится сделать это на расстоянии, поэтому призовите ратников и прощупайте их микронизмы вживую.
Я тихо кашлянул.
Если я начну прощупывать микронизмы Сьюн, она меня зашибёт.
Но раз надо вызвать, пришлось вызвать. Я взялся за медальон, и через несколько секунд Белая Сова уже появилась в кабинете. Как и другие ратники.
Обри вызвал своего гоблина в комбинезоне, и впервые я увидел его так близко. Безобразная бородавчатая физиономия, зелёная кожа, длинные руки, острые уши и темная поросль волос на затылке. Да уж. Не повезло бедному Обри духовно объединяться с гоблином.
У Балба возник жилистый и долговязый воин, почему-то напомнивший мне пирата. У него был завязан один глаз, да и рожа казалась бандитской.
На фоне этих двух уродцев Белая Сова выглядела настоящим ангелом. По крайней мере, пока не открывала рот.
Оценив обстановку, она скептически вздохнула и направилась ко мне.
— Собрался прощупывать микронизмы, да?
— Если позволишь, то прощупаю, — улыбнулся я.
Сьюн ничего не ответила и встала за моей спиной, а я так и остался сидеть на стуле в позе непонятно кого. Уже ноги затекли.
Старик приподнял посох, привлекая к себе внимание доминатов.
— Сосредоточьтесь, и вы увидите ауру своих ратников. «Прощупывать микронизмы» означает, что вы узрите на их ауре тёмные пятна, бреши в духовной и физической защите, оставленные оружием врага. А как только вы их увидите, то сможете латать эти бреши, даже во время боя. Но всё, конечно, зависит от размера тёмных пятен. Чем больше брешь, тем больше требуется силы райфу для регенерации. Однако с каждой тренировкой у вас будет получаться всё лучше и лучше. Вы научитесь видеть ауру ратника, просто посмотрев на него медитативно.
Стоя за моей спиной, Сьюн положила ладони мне на плечи, наклонилась и прошептала на ухо, слегка коснувшись его губами:
— Щупай, котик. Я жду.
От её томного голоса жар пронёсся по коже.
Чтобы всё-таки сосредоточиться, я снова всмотрелся в свет лампы, услышал шум в ушах и прикрыл глаза. Прошло около минуты, прежде чем передо мной предстал силуэт.
Сначала размытый, как вытянутое белое облако, а потом всё более чёткий. Через несколько мгновений я увидел образ Сьюн, светлые очертания соблазнительной девичьей фигуры.
Никаких тёмных пятен и брешей я не заметил — сейчас Сьюн была здорова и духовно крепка.
— Прощупал? — Моего уха опять коснулись губы Белой Совы.
— Прощупал. Но надо будет потренироваться без лампы.
— В следующий раз прощупаешь в темноте, — ехидно усмехнулась Сьюн. — А ты сделал, что я просила? Узнал у аристократки подробности?
Я нахмурился.
— Полчаса прошло. Когда бы я успел?
— Поторопись, Киро. У нас не так уж много времени. Надави на неё.
— Постараюсь. Не напирай.
— У тебя получится, я знаю. — Сьюн взъерошила мои волосы пальцами, опять наклонилась и чмокнула в щеку.
Старик мгновенно это заметил.
— Уймите своего ратника!
— Не могу, — ответил я. — У нас духовное единение.
Все засмеялись.
Учитель Сато соскочил со стола и взмахнул посохом, заставляя учеников заткнуться.
Он потребовал, чтобы доминаты остались одни, а после того, как ратники исчезли, опять заговорил про дыхание и быстрое вхождение в состояние маг-медитации.
Больше двух часов мы тренировались в это состояние входить.
Я вымотался и физически, и морально, но тренировка сделала своё дело: с каждым разом у меня получалось всё лучше слышать шум.
В конце урока я почти не пользовался лампой.
* * *
Третий урок должен был пройти в соседней аудитории.
Как сказал Обри, этот предмет был одним из самых основных. На нём изучали разные виды тёмных отбросов и то, как противостоять каждому из них.
Только до урока дело не дошло.
Его внезапно отменили. В класс вдруг явился Буф и другие координаторы и объявили, что расписание меняется, и весь первый курс должен немедленно разойтись по своим Кварталам.
По хмурому и озабоченному лицу Буфа я понял, что что-то опять случилось. Только никто не спешил объяснять, в чём дело. Неужели погиб ещё один ратник? Или чего похуже?
Когда мы вышли из учебного чертога и начали подниматься по ветряной лестнице наверх, в Рубрум, я отыскал глазами Триш. Надо было срочно выяснить у неё, что случилось на арене.
По дороге к общежитию я догнал девушку и зашагал рядом.
— Ты обещала позаниматься со мной после уроков, — напомнил я, стараясь говорить доброжелательно и без напора. — Уроки пока закончились. Может, не будем откладывать?
Триш выглядела подавленной.
— У меня нет настроения.
— Что-то случилось?
— Случилось. У меня брат — моральный урод. Вот, что случилось. Я собиралась кое-что рассказать директору, но Марко запретил даже рот открывать на эту тему. Сказал, что мне никто не поверит, что я опозорю имя отца, а потом ещё и пригрозил, что добьётся моего отчисления. Разве это нормально?
Неожиданное признание Триш меня насторожило, но я не подал виду.
Возможно, она говорила как раз о случае на арене. Значит, она действительно что-то видела и хотела сообщить директору.
— Вообще-то, это тебя не касается, — мрачно произнесла девушка. — Но раз я обещала, то позанимаюсь с тобой. Что ты там хотел? Теорию о поднятии на первую высоту?
— Ну да, — закивал я. — Очень хочется узнать.
— Хорошо. Я зайду к тебе через полчаса, принесу кое-какие книги, а потом обязательно надо…
Я её уже не слушал.
Мой медальон неожиданно завибрировал, крышка отщёлкнулась, и оттуда сам по себе вырвался луч света.
На улице Рубрума возникла Сьюн. И при одном лишь взгляде на неё я понял, что аура моего ратника повреждена…

 

Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий