Темный ратник. Факультет. Том 1

Эпизод 15. Маскировка

 

 

— Кто это был? Если не человек, то кто? Ещё один монстр?
Триш прикрыла глаза.
— Ты всё равно не поверишь. Никто не верит, и ты не поверишь.
Вот пристукнуть бы её сейчас, честное слово.
От нетерпения во мне всё напряглось. Не знаю, какого хрена мне вообще понадобилось лезть в это дерьмо.
Меня оно не касалось.
С другой стороны, оно касалось Сьюн, а она теперь зависела от меня и моей защиты, как бы при этом не выпендривалась.
Быть опекуном воительницы, которую штормит от замашек несносной стервы до поведения трёхлетнего дитя, не входило в мои планы, но ведь и я зависел от неё.
Чтобы выжить здесь и вернуться домой, мне нужна была Белая Сова.
Живая и сильная Белая Сова.
Это решало всё.
Я поднялся с кровати и забрал у Триш книгу, которую она всё ещё держала на коленях. Потом взял девушку за руку и заставил встать.
— Говори, Триш. Я поверю всему, что ты скажешь, каким бы бредом это ни звучало.
Она ещё несколько секунд раздумывала, сказать или нет. Я ждал и крепился, как умел.
— Меня могут обвинить в клевете, если ты разболтаешь, — тихо сказала Триш.
— Разве я похож на болтуна?
— Я не знаю, на кого ты похож, Киро. Мы знакомы только второй день. Я тебя вообще не знаю.
— Ещё узнаешь.
Это прозвучало, как угроза.
Только Триш услышала в моих словах не угрозу, а обещание. Причём вполне очевидное.
Она чуть улыбнулась и снова стала серьёзной.
— На арене я действительно видела не человека, — наконец сказала она. — Это был ратник. Ратник высокого ранга.
Ого. Вот это новости.
— Что за ратник? Ты знаешь его?
— Его все знают, Киро. Ты тоже его знаешь. Это был Кезарий… Кезарий, понимаешь?
Мои глаза сами собой расширились от удивления.
— Кезарий? Ты уверена?
Триш кивнула.
— Юкко упал после удара монстра, его отшвырнуло прямо к развалинам, за которыми я пряталась. Ратник был уже без сил, и тут к нему подошёл Кезарий. Он попросил Юкко убрать броню, сказал, что поможет исцелить его раны. Ну Юкко и убрал. Он ждал помощи, но вместо этого Кезарий вынул мечи. Я услышала, как ратник вскрикнул, и зажмурилась. А когда открыла глаза, то Кезария уже не было. Юкко лежал мёртвый. Но если я скажу кому-нибудь об этом, то мне никто не поверит. Никто не поверит, Киро!
Тут она была права.
Даже я не поверил.
Кезарий убивает других ратников? Да не может быть. Куда смотрел его доминат? Или директор школы знал, что творит его ратник на арене, и сам ему это приказал?
Если так, то Альмагор Стронг — не тот, за кого себя выдаёт.
Или всё же тот?
Возможно, он знал о готовящемся срыве экзамена заранее, устроил засаду и призвал Кезария, а тот уже действовал по своему усмотрению. Только зачем ему убивать Юкко? Да и неужели директор настолько циничен, чтобы ловить врага на живца, зная, что студенты могут пострадать?
Или всё-таки Кезарий действовал без ведома директора?
А ещё какого хрена там забыл Буф? Укрощал монстра? Или доставил его туда? И что делал на арене человек из приёмной комиссии Факультета?..
Чёрт.
Пока всё это не укладывалось в голове.
Опять возникла мысль: какого хрена ты лезешь в это дерьмо? Не надо туда соваться, пусть оно существует без твоего участия.
Но я всё же уточнил у Триш:
— А ты не могла обознаться? Там же сумерки были. Плохо видно. Может, это был не Кезарий?
Девушка с разочарованием посмотрела на меня.
— Значит, ты тоже мне не веришь?
— Верю. Но спросить стоило.
Она вздохнула.
— Думаю, это всё же Кезарий. На нём был такой же плащ, волосы белые. Только на миг он показался мне… знаешь… это глупо… но он показался мне голым. Он будто лишился одежды на секунду. Это было так странно…
Да, это было действительно странно.
Голый Кезарий.
И тут у меня ёкнуло сердце. Я-то ведь тоже очнулся голым на арене… От этого внезапного совпадения у меня сдавило горло, но я взял себя в руки и продолжил разговор севшим голосом.
— Триш, а могло такое случиться, что директор не был в курсе, что творит его ратник?
— Каскады не запрещают самопризыв ратника и его действия вне поля зрения домината. Ратник — не раб своего домината, у него есть желания, принципы и характер. Однако ратник не имеет права действовать во вред своему доминату и обходить его запреты. Это одно из основных условий пропуска через Каскады.
Опять эти Каскады, чёрт бы их побрал.
— А что это такое, вообще? — Я всё же решил это выяснить прямо сейчас.
Триш удивилась.
— Неужели ты настолько необразованный, Киро? У меня ощущение, что ты до Факультета в пещере жил.
Я криво улыбнулся. Ответить мне на это было нечего.
— Так что за Каскады?
— Каскады — это пограничье между нашим миром и миром духов. В Каскадах находятся ратники, когда не призваны. Там же они получают метку райфу, чтобы сотрудничать с магами. Ведь, по сути, что такое ратники. Это духи, которым позволено материализоваться в одном из расовых обличий в нашем мире. И сделать это можно только через Каскады. Ими управляют Творцы. Я сама их никогда не видела, но папа говорил, что у школы Трон-Стронг с Каскадами долгосрочный контракт, и даже есть свой участок ожидания. Школа может призывать определённое число ратников в год и пополнять наши боевые отряды для борьбы с тёмными отбросами. Теперь понятно?
Моя кривая улыбка никак не сходила с лица.
Мне нихрена не было понятно, но я кивнул. Потом указал на книги, лежащие на кровати.
— А там тоже про это есть?
— Там есть не только про это, Киро. Это учебная литература. Там много чего есть для таких пещерных людей, как ты. Всякие удивительные открытия.
Недолго думая, я подвинул Триш плечом и сгрёб все четыре книги.
— Возьму ненадолго. Потом верну.
— Бери. — Триш нахмурилась. — Но ты так ничего и не ответил насчёт Кезария. Что теперь с этим делать? Марко сказал, что мне от страха померещилось. А ещё он сказал, что даже если Кезарий там и был, то он хотел помочь, а Юкко умер от удара монстра. Но, Киро… я ведь не сумасшедшая и могу отличить явь от галлюцинаций.
Я задумался, стиснув стопку книг в руках.
Почему-то я был уверен, что директор Стронг обо всём знает. И знает намного больше, чем я, Триш и ратники школы. Единственное, что я никак не мог понять, зачем Кезарий убил Юкко. Может, у них были личные счёты? Только какой смысл сводить их прямо на экзамене?
Нет. Это не объяснение.
К тому же, меня беспокоило ещё кое-что.
Если я скажу Сьюн про Кезария, она сразу же полезет к нему, чтобы потребовать объяснений, а с её рвением и острым языком это может плохо кончиться.
— И что делать, Киро? Может, забыть об этом, как требует Марко? — спросила Триш, внимательно глядя на меня. — Думаешь, это как-то связано с нападением на твоего ратника сегодня?
— Ты готова подтвердить свои слова, если понадобится? — ответил я вопросом на вопрос.
Она замялась, но в итоге согласно кивнула.
— Хорошо. Тогда будь готова. — Я развернулся и поторопился к выходу. — И не говори Марко о нашем разговоре. Сначала мне надо кое-что проверить.
— Но… Киро. Погоди. Ты уже уходишь? — Девушка понеслась за мной следом. — Ты ведь хотел позаниматься.
Я кивнул на стопку книг в своих руках.
— Этим я и займусь. Только у себя в комнате, чтобы тебе не мешать.
Это была дурацкая отмазка, но мне надо было срочно вызвать Сьюн, а томные взгляды Триш могли и подождать.
Она преградила мне путь, прижавшись спиной к двери.
— Ты обещал сходить со мной завтра на торжественный приём, — требовательно напомнила она.
Ну конечно. Ещё и приём у её высокопоставленного папаши. Не отделаешься.
— Схожу, раз обещал.
Я отодвинул Триш с дороги, открыл дверь и шагнул в коридор, но прежде чем за мной закрыть, девушка произнесла загадочным голосом:
— Завтра вечером я надену то, что лежало на подушке. Назовём это десертом на торжественном приёме. Ты же не настолько глуп, чтобы отказаться от сладкого? Или ты на диете?
Триш не стала ждать ответа и закрыла дверь, а я остался с тем, что после её слов нарисовало моё воображение.
А оно, зараза, мгновенно нарисовало обещанное.
Мрачно вздохнув, я поплёлся по коридору к своей комнате и по дороге столкнулся с Пэт.
Проходя мимо, она изобразила на лице что-то вроде неодобрительной усмешки.
— Ну как? Позанимались? Ты учти, Киро, если Марко узнает, что ты ходишь к Триш… хм… на индивидуальные занятия, он тебя живьём сожрёт.
Я ничего не ответил.
На брата Триш мне было глубоко наплевать, как и на мнение Пэт. Похоже, сладкое мне будет обеспечено завтра в любом случае.
* * *
Ввалившись в свою комнату со стопкой книг, я тут же услышал хохот Майло.
— Да ты глянь, Зак! Наш сосед тащит в дом всякий хлам!
— Это плохой признак, — поцокал Зак. — Очень плохой. До добра это его не доведёт.
— Точно. Лучше бы он у меня сиропа купил, правда же? Кстати, Киро, ты не хочешь купить у меня сироп? Нет? Ты же хотел, вроде.
Парни сидели за письменным столом, сдвинув книги и тетради в сторону, и поедали обед. То ли кашу, то ли рагу, на вид не разберёшь.
На столе стояла ещё одна тарелка с едой и стакан мутного зелёного напитка. Видимо, для меня.
Пока я был у Триш, вахтёр успел принести поесть. Хорошо, что он не застал меня в комнате девчонок, а то орал бы тут на всё общежитие.
Я бросил книги на кровать и сразу же обратился к парням.
— Что вы знаете о полумагах?
До этого Майло активно работал челюстями, но после моего вопроса перестал жевать и замер, не донеся ложку до рта.
Зак вскинул брови.
— О полумагах?
Парни переглянулись.
— А что ты хочешь знать о полумагах? — уточнил Зак.
— Желательно всё.
— Всё тебе смогут рассказать только на уроке по тёмным отбросам.
И тут заговорил Майло.
— Я кое-что знаю о полумагах. — Он сунул ложку в горку непонятной смеси, которую ел с тарелки, и продолжил с серьёзным видом: — Полумаги очень похожи на магов, но у них райфу чёрное. Они не обладают той силой, которой обладают маги, зато у них есть свои особые способности. Например, ускользание, псевдо-образ и маскировка. Говорят, этих полумагов не так уж и много на свете, но они настолько хорошо умеют маскироваться, что боевые отряды не могут их выловить. Находят только тех, у кого начальный уровень маскировки. И то не всех.
Я нахмурился.
— А как сбросить маскировку полумага? Это вообще возможно?
Майло пожал плечами.
— Лучше спросить на уроке. Их ведёт какой-то профессор… забыл фамилию. Хрен запомнишь. Он для всех Факультетов лекции по тёмным отбросам читает.
Значит, профессор.
Я задумался, уставившись на месиво в тарелке Майло. У меня не выходили из головы слова Триш о том, что Кезарий вдруг на секунду остался голым.
Триш, конечно, могло показаться.
Или же это был полумаг.
Я не верил в то, что настоящий Кезарий убил другого ратника без ведома директора. К тому же, он обманул Юкко, попросив того убрать броню. Если бы настоящий Кезарий захотел уничтожить нулевого ратника, он бы сделал это без подобных уловок, одним движением руки…
— Эй, Киро, — опять хохотнул Майло. — Ты так сильно жрать хочешь, да? Уставился на мою тарелку.
Я перевёл взгляд с тарелки на его беспечную физиономию.
— А на экзаменационную арену может проникнуть посторонний?
Майло покосился на Зака.
Мои странные вопросы вызвали у парней тревогу.
— Арена Трон-Стронга — это закрытая территория за городом, — нахмурившись, пояснил Зак. — Она окружена специальной защитой. Туда никто не сможет попасть просто так. Есть допуски, которые выдаются претендентам перед экзаменами и проверяются на входе. Всё строго. Допуски именные, созданные по отпечатку метки райфу, их не подделать…
— А полумаг бы смог подделать метку и пройти по чужому допуску? Вместо другого человека?
Зак смолк, часто-часто заморгав.
— Опять он про своего полумага! — возмутился Майло. — Киро, может, лучше просто пожрёшь и отстанешь от нас?
Я бы поел, но аппетита не было никакого. Тем более, надо было вызвать Сьюн.
Под пристальными взглядами парней я прошёл в ванную, закрыл дверь на задвижку и сжал пальцами медальон. Крышка отщёлкнулась, и в ярком луче света появилась Белая Сова.
Как ни странно, она была в хорошем настроении.
Девушка навалилась локтем на одну из бочек и спросила:
— Ты позвал меня, чтобы сказать что-то интересное? Ты что-то узнал?
Я внимательно посмотрел на Сьюн.
— Расскажи мне про своего бывшего.
Настроение девушки мгновенно переменилось. Она помрачнела.
— Ты серьёзно? Может, ты ещё хочешь знать, сколько парней у меня было до тебя?
— Меня интересует только один. У тебя ведь был только один?
Сьюн закатила глаза.
— Ну был. И что?
— Как ты поняла, что он полумаг?
Лицо девушки вытянулось и побледнело.
— Откуда ты узнал? Кто тебе рассказал?
— Неважно кто. Скажи мне, как ты поняла?
Она с раздражением выдохнула, но всё же ответила.
— Я не сразу поняла, только через несколько месяцев. И то случайно. На силовой тренировке. Нас Буф гонял, как проклятых, и видимо, мой доминат вымотался. Была совместная тренировка в бассейне. В воде он потерял контроль над маскировкой. На нём на мгновение исчезла одежда, а потом снова появилась. Это длилось долю секунды. Никто не заметил. Ну и я сделала вид, что тоже не заметила. После этого он никогда не тренировался в воде.
— А как он выглядел на самом деле? Ты видела его настоящего?
Сьюн покачала головой.
— Нет, он всегда был в маскировке. Всё время. Бедняга целых полгода по школе голым ходил, представляешь? Чтобы задействовать псевдо-образ и полностью подменить человека, полумаги раздеваются. Одежду ведь они тоже создают иллюзорную. Мой бывший доминат тратил много сил, чтобы поддерживать псевдо-образ, но даже в таком состоянии он смог поднять мне уровень до третьей высоты. Это был очень сильный полумаг. Правда, за него мне директор потом чуть голову не оторвал… — Она прищурилась и с подозрением уставилась на меня. — А зачем вообще этот вопрос?
— Хочу знать, к чему готовиться, — ответил я, пожав плечом.
— Если в школу проникнут полумаги с высоким уровнем маскировки, готовиться надо будет к самому худшему, — серьёзно сказала Сьюн. — Они ведь не только отлично маскируются. Они ещё и магов жрут. В прямом смысле жрут, их сырое мясо поедают, чтобы силы восполнять. И я до сих пор понять не могу, как тот полумаг держался без подпитки целых полгода, пока у нас учился.
Чем больше я слушал Сьюн и узнавал о полумагах, тем сильнее меня тревожила мысль о том, что я очнулся голым на арене. Почему? Какого хрена там делал голый парень, в которого я вселился?..
Погрузившись в мысли, я забыл о Сьюн, а она сверлила меня взглядом и делала свои выводы.
— Ты что-то узнал, да? Что-то узнал? — Не сдержавшись, девушка подскочила ко мне, обхватила за плечи и заглянула в глаза. — Ты узнал что-то? Говори, Киро. Ты узнал, что это Пилигрим? В школе орудует мой бывший доминат? Ты это хочешь сказать?
Я убрал с себя её руки.
— Я сам не понял, что узнал, Сьюн, но мне кажется, тут не обошлось без полумагов. Возможно, что они уже проникли в школу через портал Трон-Стронга и уже…
Меня перебил настойчивый стук в дверь.
Сначала негромкий, а потом всё более требовательный. Послышался глухой голос. Кажется, в ванную рвался Майло.
— Киро! Вылезай оттуда! Вылеза-а-а-й!
Сьюн осталась у бочек, а я поспешил к двери и, как только щёлкнул задвижкой, в ванную ввалился Майло, а за ним и Зак заскочил.
Они оба были взволнованные, даже малость напуганные. Сначала глянули на Сьюн, потом опять на меня.
— Киро, готовься, у тебя проблемы, — быстро зашептал Зак. — Тебя в коридоре кое-кто ждёт. Очень ты ему понадобился, раз он тебя из ванной потребовал немедленно вытащить. Ты извини, что мы вас тут… кхм… прервали. Но дело срочное.
— Надеюсь, он тебя не отчислит, — добавил Майло.
— Кто? — не выдержал я.
— Как это, кто? Директор! Он вместе с Кезарием прямо в общежитие явился!.. Эмиль чуть в обморок не упал, когда их на крыльце увидел…

 

Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий