Темный ратник. Факультет. Том 1

Эпизод 18

 

 

Я надел перстень на указательный палец левой руки.
Потом с тревогой посмотрел на Майло и Зака, а уже затем — на самого Буфа.
Его суровая рожа была настолько довольной, что на секунду возникла мысль, что всё это — одна большая подстава. Что сейчас кольцо оторвёт мне палец, руку или даже половину тела.
Все ждали.
Заметив мою заминку, Буф поморщился.
— Будешь так стоять, обратно заберу.
— Ну попробуй, забери, — ответил я и приложил метку к символу буквы «Т» на печатке.
Маг-металл кольца среагировал мгновенно.
Всё, что в него закладывал сварщик Фонтей, раскрылось во всей красе.
Металлу понадобилось несколько секунд, чтобы покрыть мою руку, разложившись точно по схеме.
Сначала магическая сталь укрепила верхнюю сторону каждого пальца подвижными латами. Потом окутала ладонь. На запястье лёг массивный, но манёвренный сустав, укрепляющий защиту сразу всей кисти.
Сталь продолжила расти и с тыльной стороны руки достигла сначала локтя, а потом — и плеча. Металл обхватил руку так, что нисколько не мешал движению, хотя был всё же тяжёлым, и приходилось напрягать мышцы не только рук, но и ног, и даже спины, чтобы держать вес и не завалиться в сторону.
Хорошо, что у Нобу было натренированное тело.
В прошлом своём виде я бы такую металлическую руку не смог бы даже от земли оторвать, а тут умудрялся справляться.
Но это оказалось далеко не всё.
Укрепившись на руке, маг-металл начал наращивать массу уже на костяшках моего кулака.
И это было самое невероятное, что я когда-либо видел…
Мелкие кусочки металла складывались, скручивались, собирались в целое. И не просто в целое, а в чертовски сложную конструкцию — настоящий механический коктейль из поршней, приводов, клапанов и силовых узлов. Инженер Айверен из «Тайнен-Тех» сдох бы от зависти…
За считанные мгновения мой кулак заметно прибавил в объёме.
Это был уже не кулак, а механическая кувалда. Думаю, урона от такой штуковины тоже было немало. Наверняка, даже детёныша того удава я бы вырубил за пару ударов в висок.
Майло и Зак вообще потеряли дар речи.
Парни стояли, открыв рты, и пялились на преображение моей руки. Майло от восторга даже колени подогнул, будто ему срочно приспичило в туалет.
Когда металл остановил свой рост, Буф кивнул.
— Я видел, как ты дрался на тренировке. Мне хватило этого, чтобы понять, что в тебе надо развивать навыки рукопашного боя. Но не только их. Ещё ты будешь фехтовать. Этому тебя научит Белая Сова, она отлично владеет мечом. Всё это тебе понадобится, чтобы овладеть кулаком на полную силу. Он имеет несколько секретов. О них я расскажу позже, а пока…
Он опять полез в карман и вынул ещё один перстень.
Тоже со значком школы Трон-Стронг — буквой «Т». Перстень был не серебристый, а чёрный, но в остальном был точно таким же, как первый.
— А это подарок от директора, — добавил Буф. — Я бы оставил тебе только ударную силу, но Стронг любит заморачиваться по поводу всеобщей безопасности. Так что он попросил Фонтея сделать для тебя ещё кое-что. Надень на вторую руку.
Тренер швырнул перстень мне.
Я снова поймал его на лету. Тоже холодный и тоже тяжёлый.
— Это кольцо работает в паре с первым, — пояснил Буф. — Как только ты задействуешь левый кулак, второй перстень тоже настроится на работу. Только у него другая функция.
Я надел перстень на указательный палец правой руки.
Райфу прикладывать было уже не нужно — маг-металл нагрелся, давая понять, что готов к работе.
Буф снова полез в карман.
Неужели за третьим перстнем? Только у меня не имелось третьей руки…
Мысль оборвалась на том самом моменте, когда тренер одним коротким движением кисти пустил нож мне в голову. Клинок сверкнул в полумраке стадиона. Я машинально подставил правую руку, прикрывая лицо.
Послышался удар.
Нож брякнул о выставленный чёрный щит, моментально выросший на моей руке, и тут же свернувшийся обратно в перстень. Я узнал свойство «Реакция», о котором мне говорил сварщик ещё тогда на свалке.
Так и здесь.
Щит сработал, как по команде. Он среагировал на движение к объекту. Раскрывшись, он обхватил мою руку до локтя тремя металлическими лентами, а с внешней стороны образовал чуть выпуклый массивный овал.
Это длилось всего секунду, чтобы отбить удар. Потом перстень снова стал перстнем.
Бог мой.
Невероятно.
Левая рука — магический кулак; правая — магический щит. Инженер Айверен сдох бы от зависти уже несколько раз…
— А теперь свойства кулака, — продолжил Буф. — Тебе нужно научиться его быстро и правильно использовать. Зазубришь и отработаешь все манипуляции пальцами. Даже во сне ты должен чётко помнить, какой палец за что отвечает, понял? Именно от этого будет зависеть не только скорость реакции твоего кулака, но и то, каким оружием он станет. Ударным кастетом, разящим мечом или штурмовой кошкой. Каждый тип оружия тебе предстоит сегодня опробовать. Будешь учиться сразу на практике. Не беспокойся, я дам тебе такую возможность, ты меня знаешь.
Буф опять улыбнулся.
Правда, теперь это был хищный оскал.
Грёбанный псих.
Он показал пальцем на край стадиона — там, на одном из сидений амфитеатра, лежала толстая тетрадь. Очень толстая.
— Это инструкция по применению. Её зачем-то написал Фонтей. Кто бы читал эти инструкции. Да и почерк у сварщика хреновый. Я тебе сам расскажу то, что надо знать. Быстро и чётко. Запоминай.
Буф поднял правую руку и дотронулся большим пальцем до среднего.
— Это ударный кастет.
Потом сомкнул большой палец и безымянный.
— Это разящий меч.
Затем — большой и мизинец.
— Это штурмовая кошка.
Он смолк на пару секунд, глядя на мою потную физиономию, и дотронулся большим пальцем уже до указательного.
— Это команда «Убрать кулак». Чтобы его снова задействовать, опять приложи метку райфу к перстню. То же самое и для другой руки. Чтобы убрать свойство «Реакция» со щита, сомкни большой и указательный пальцы. Всё просто. Попробуй. Только направь кулак в землю, чтобы никого не пришибить.
Я выдохнул, унимая сердцебиение.
Посмотрел на свою массивную стальную руку, размял ладонь в латах, ну а затем сомкнул большой и средний пальцы.
Кулак отозвался на команду в тот же миг.
Сверху, над костяшками, металлическая масса преобразовалась в четыре толстых и коротких шипа, больше похожих на ударные штыри.
Такие же, только чуть меньше, появились и на верхних фалангах пальцев — всё на кулаке переформировалось для нанесения максимального урона противнику.
— Я сейчас в обморок упаду… уберите меня отсюда… — пробормотал Майло, таращась на кастет.
— А мне вдруг расхотелось жить с Нобу в одной комнате, — добавил Зак.
Уже не слушая парней, я сомкнул большой палец и безымянный.
Кастет над костяшками преобразился.
Металлическая масса устремилась вниз, на внутреннюю сторону запястья. Там она разложилась уже в клинок, не меньше метра длиной. В мою ладонь легла рукоять, выдвинувшаяся со стороны запястья. Остриё меча коснулось песка стадиона.
— Охрене-еть… — простонал Майло, опять подогнув колени.
Я и сам охренел, но старался унять восторги, потому что рука и так подрагивала. Не только от радости, но и от ужаса.
Как этим пользоваться, не покалечив для начала самого себя? Ведь стоит случайно сомкнуть не те пальцы — и прощай, какая-нибудь драгоценная часть тела…
Я снова выдохнул и дотянулся большим пальцем уже до мизинца.
Клинок меча моментально сложился обратно, и та же масса уже выстрелила небольшой абордажной кошкой на стальном канате. Прямо на лету кошка раскрыла три заострённых рога и ударила в песок.
Интуитивно я сжал пальцы, будто подгребал кошку на себя. Стальной канат тут же начал втягиваться обратно в металл кулака. Не слишком медленно, но и не быстро. Думаю, скорость втягивания каната тоже можно было регулировать (надо всё-таки прочитать инструкцию).
— Я не могу на это спокойно смотреть! — Восхищённый вопль Майло эхом прокатился под сводами стадиона.
Зак вообще не мог выдавить ни слова. Смотрел, не моргая, замерев с мелом в руке.
Я сомкнул большой и указательный пальцы.
Кулак мгновенно начал складываться, и уже через пару секунд на пальце остался только перстень.
— Буф, — выдавил я, глядя на тренера, — это очень…
— Потом поблагодаришь, — перебил меня Буф. — Если выживешь. А теперь вызывай Белую Сову. Сегодня ты проведёшь с ней бурную ночь.
Из уст Буфа это прозвучало не слишком весело.
Не сводя с тренера глаз, я вытянул медальон из-за воротника и призвал Сьюн…
* * *
Реакция моего ратника была вполне ожидаемой.
Сьюн появилась на площадке в свете яркого луча. Не успел медальон захлопнуться, как девушка оказалась рядом со мной.
Не обращая внимания ни на Буфа, ни на остальных парней, она подошла ко мне вплотную и уставилась прямо в глаза.
— Ну чего опять? — выдавил я.
— Да вот размышляю, какая часть тела у тебя лишняя, — процедила Сьюн. — Выбирай, что тебе нужнее: голова или что-нибудь пониже? — Она взяла меня за грудки. — Ты почему не сказал, кто ты такой?
— Тихо-тихо… — зашептал я. — Здесь лишние уши. Потом обсудим.
Сьюн прищурила серо-сиреневые глаза и ответила напористым шёпотом:
— Лишние уши у тебя, засранец. Потому что я сейчас выдерну их тебе. Альмагор мне всё рассказал. И про арену, и про полумагов, и про тебя…
— Может, отложим разговоры? — оборвал я её. — Займёмся этой ночью кое-чем поинтереснее?
Сьюн вскинула брови.
— Ты сам понял, что сказал?
— Буф хочет повысить нам уровень за одну ночь.
— Сам Буф? За одну ночь? Но… — Она оглянулась на Буфа. — Как ты его уговорил?
— Ну… это было сложно, но я очень старался для нас двоих.
Тут я, конечно, приврал, но эффект последовал мгновенный.
Сьюн отпустила мой воротник и благодарно улыбнулась.
— Киро, ты самый лучший, хоть и подлец… мой самый лучший подлец…
Больше она ничего не сказала, зато сказал Буф.
— У вас всё? Или ещё потискаете друг друга, а мы подождём?
Я и Сьюн встали плечом к плечу и посмотрели на тренера.
Буф подошёл к одному из деревянных коробов.
— Ваша задача — выжить на этом стадионе в течение трёх часов и уничтожить каждого из врагов, которые появятся из этих ящиков. Вас будут пытаться убить все, кто тут находится. Даже те два неказистых мага. Один с ядами, второй с заклинаниями. Сам я к вам не полезу, а буду наблюдать. Итак, Нобу.
Буф перевёл взгляд на меня и посмотрел так серьёзно, будто решалась судьба мира.
— Сосредоточься. Тебе нужно улучшить два навыка. Это силовое мастерство и духовный опыт. Именно они повышают силу райфу мага. Силовое мастерство, как ты понимаешь, это твоё умение сражаться и убивать врага. А духовный опыт — это их поглощённая аура. Она зависит уже от круга, к которому принадлежит враг. Чем выше мастерство и опыт, тем сильнее станет твоё райфу. А уже оно повысит все базовые способности твоего ратника: силу урона, броню и ловкость. То есть в первую очередь всё зависит от тебя. Используй то, что я тебе подарил. Это поможет тебе наработать силовое мастерство быстрее. А чем больше врагов ты убьёшь, тем больше духовного опыта получишь. Хм… только пальцы не перепутай.
Сьюн толкнула меня плечом.
— А про что он говорит? Что за подарок? Что за пальцы? Покажешь?
— Покажу, — ответил я коротко, а в уме уже зубрил, какими пальцами управляется подарок Буфа.
Итак, средний палец — ударный кастет; безымянный — разящий меч; мизинец — штурмовая кошка; указательный — убрать кулак.
Господи, только бы не перепутать…
Перепутаю — и мне хана.
В это время Буф попросил Майло и Зака подойти к двум другим ящикам, чтобы тоже их открыть, а сам остался у первого.
Я и Сьюн теперь были на площадке одни.
Мы переглянулись, и я кивнул ратнику. Белая Сова кивнула в ответ. Палец кольнула боль, и моя метка райфу снова стала полной: наполовину синей, наполовину красной.
В доспех мы облачились вместе.
Сьюн снова предстала передо мной в своих сексуальных серо-красных латах и с гигантским мечом наперевес. А вот мои доспехи впервые претерпели изменения. На руках теперь не было привычных перчаток. Ладони остались голыми.
Увидев это, Сьюн забеспокоилась.
— Что-то не так, Киро… почему доспех не полноценный? Где твои перчатки?
— Есть некоторые изменения, — ответил я, опять не вдаваясь в подробности.
— Знаешь, я тут подумала, что тебе оружия не хватает, тебе бы…
Она не закончила фразу.
Буф, Майло и Зак открыли три короба одновременно.
* * *
— Разогрейтесь для начала, ребятки! Малый круг! — выкрикнул Буф и отошёл назад, подальше от площадки.
Майло и Зак тоже поспешили отскочить.
Из трёх коробов выскочили твари.
Не знаю, как они все уместились в эти коробки, но их было много. Из одного короба высыпало сразу не меньше пятидесяти кровососов. Из второго короба вывалились гривоголовые. Особей пятнадцать. Это были те самые мускулистые львы, которые выли на арене, а один из них чуть не откусил мою многострадальную голову.
Ну а из третьего короба вышел один…
Зато какой.
Это был крупный бык. Ну, по крайней мере, на первый взгляд он выглядел как бык. Изогнутые толстые рога, копыта, мощное тело. Только его покрывали пластины каменной брони.
И все эти твари видели перед собой только нас.
Сьюн с ужасом глянула на меня.
— Буф сошёл с ума, Киро.
— Кровососы твои, — сказал я ей. — Я возьму львов и быка.
— Но как ты…
Её заминка длилась всего долю мгновения.
Увидев в моих глазах решимость и уверенность, она не стала спорить и полностью доверилась мне. Развернулась и бросилась на кровососов.
Девушка врезалась в рычащую толпу, круша и кромсая серые скользкие тела мечом. Я слышал лишь, как хрустят перерубленные кости, пищат и визжат мелкие монстры.
Потом мне было уже не до них.
Я принял бой с гривоголовыми.
Они оказались рядом раньше быка, а тот всё ещё раскачивался и примерялся то ко мне, то к Сьюн, водя красными глазами и выдыхая из ноздрей пар.
Я молниеносно приложил палец с меткой к перстню, и конструкция Фонтея окутала мою руку.
Рисковать и использовать меч я не стал, потому что никогда не имел с ним дела, а вот кастет не вызывал у меня боязни.
Массивный шипованный кулак появился в одно движение большого и среднего пальцев. И сразу пошёл в дело.
Это было жутко и красиво…
Голова первого льва взорвалась брызгами и отлетела в сторону от одного удара. Следом та же участь постигла ещё двоих, потом — ещё одного. Щит я пока не задействовал, сейчас он бы мне лишь помешал.
Львов было много, они набрасывались всё яростнее и агрессивнее. Когтистые лапы то и дело мелькали перед глазами, пару раз даже успели меня достать, но защитила броня ратника.
Сьюн билась где-то поодаль.
Кровососы верещали от её натиска. Их стало заметно меньше, где-то в половину, и пока Белая Сова справлялась без моей помощи.
Я в это время добивал уже десятого льва. Кастет работал отлично. Шипы-штыри кромсали черепа, массивный кулак ходил взад-вперёд, как заведённый, и нёс смерть всему, что попадалось на пути.
Когда мне осталось добить всего троих гривоголовых, расстановка сил вдруг резко поменялась.
С ног меня снёс чудовищной мощи таран.
Будто бульдозером по песку протащило, а потом ещё и хорошенько двинуло. От удара быка я подлетел в воздух и рухнул на спину, но даже подняться не успел, как чёртовы львы — те самые, которых я не успел добить — на меня навалились.
Все трое. Разом.
Они были не настолько тупы, как кровососы, поэтому уже догадались: главная угроза — это мой кулак. Твари распяли меня на земле, вцепившись когтистыми лапами в обе мои руки. Правую держал один лев, а вот левую — двое.
Что ж.
Ничего не оставалось, как сомкнуть большой и безымянный пальцы.
Секунда — и обоих львов вспорол выскочивший клинок. Потом досталось и третьему. Остриё вошло в грудь монстра.
Ну а потом я снова подлетел в воздух.
Бык поддел меня на рога и швырнул сразу метров на десять вверх. На этот раз я рухнул уже на бок и услышал, как треснули латы — на нулевой высоте доспех ратника был не так уж и крепок.
— Киро-о-о-о! — отчаянно закричала Сьюн.
Я успел вскочить… и снова получил удар. Опять упал, опять затрещал доспех.
Белая Сова кинулась мне на помощь. Правда, всё, что она смогла сделать, это отвлечь быка на себя. Но и этого было достаточно, чтобы я поднялся с земли.
В ту же секунду Сьюн тоже получила удар. Девушку отшибло в один из открытых коробов. Она ударилась и съехала в песок.
Ну а я рванул на быка, на ходу задействуя мизинец.
Штурмовая кошка на стальном тросе пошла вперёд и сшиблась с быком посередине площадки, намертво зацепившись за каменные пластины прямо на его лбу.
От удара бык приостановился, но тут же продолжил атаку.
Он понёсся на меня, а я — на него. Наша скорость росла, песок взрывался пылью под ногами, воздух накалялся.
До нашего столкновения оставались считанные метры, и вот теперь я почуял, что у этого быка есть аура, которая мне так нужна…

 

Назад: Эпизод 17
Дальше: Эпизод 19
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий