Темный ратник. Факультет. Том 1

Эпизод 26

 

 

С первой картинки на меня смотрит девушка, блондинка. Под её портретом значится: «Роберта Бревел, фрактат Сольвейг».
Я перекладываю карточку и смотрю на следующую.
Темноволосый парень, бледный, худой и хмурый. «Рин Корнел, фрактат Армдор».
Убираю карточку и вижу другую. Пульс опять учащается… я будто не вижу портрета и букв… никак не могу разглядеть…
— Смотри! — кричит Люче. — Смотри внимательно!
Меня переламывает боль, но я всматриваюсь в портрет и понимаю, что мне знаком этот человек. Это парень. Полноватый, неказистый, будто вздувшийся… как же его звали?..
Под портретом я наконец смог различить мутные буквы: «Шон Атикус, фрактат Армдор».
Меня бросает в пот.
Значит, тот парень… он был рядом со мной на тренировке у Буфа, он видел мой доспех, он видел, как я восстанавливаю ауру Сьюн… он даже хотел прикоснуться к ней, но я вовремя задержал его поганую руку…
Я почувствовал, что скриплю зубами, в то время как мой пульс долбит в ушах.
— Смотри дальше! — кричит Люче. — Смотри!
И я смотрю дальше. Внутри холодеет и трещит от напряжения. Я вижу ещё одного знакомого человека. Девушку.
Ещё одна блондинка, и я её отлично знаю.
Пульс колотится внутри головы, меня трясёт от ударов в грудине, и только ладонь Люче не даёт разразиться инфаркту…
Я смотрю на портрет и читаю:
«Пэт Рибун, фрактат Сольвейг».
Это подруга Триш Лаван.
Триш жила в одной комнате с полумагом, она рассказывала ему все новости, и, скорее всего, все девичьи подробности о встречах со мной.
Уверен, она рассказала и о свалке, и о маг-металле, и о том, что мы выловили Роберту Бревел на торжественном приёме. Триш — идеальный информатор, который даже сам не знает, что он информатор.
Я держу в руках четыре портрета. Пятый остался у Пилигрима.
Он демонстрирует его всем, в том числе, и мне. Усмехается и говорит:
— А этим парнем буду я.
Я опять не увидел чёткой картинки.
Не увидел, как ни пытался вглядеться, как ни напрягал зрение. Думал, глаза из орбит вывалятся.
— Смотри-и-и-и!!! — опять выкрикнула Люче и сдавила мне грудь.
Вот теперь боль я прочувствовал всем своим естеством. Хрустнули кости, лёгкие будто раскромсало обломками, сердце сильнее толкнуло кровь по жилам…
— А-а-а-а-а! — Не знаю, где именно я заорал: в воспоминаниях или прямо во время сеанса с Люче.
Я уже мало воспринимал реальность и никак не мог понять, где нахожусь: в лавке со склянками в Квартале Рубрум или среди развалин в пригороде Диона.
— Кто там изображён? Кто это? Смотри же! — Сильные пальцы Люче надавили мне на виски, её губы прикоснулись к моим губам, а потом я услышал молящий шёпот: — Смотри… пожалуйста, смотри… прошу тебя…
И опять она коснулась меня губами, более настойчиво и жадно.
Именно это слияние вернуло мне чёткость зрения. Я прищурился, всмотрелся внимательнее в портрет, который показывал всем Пилигрим, и увидел надпись. Я увидел!
Вместе со мной его увидела и Люче.
Пульс опять застучал в ушах… Так я и знал, мать его! Так я и знал!
«Марко Лаван, фрактат Армдор».
— Успокойся, Киро, успокойся, — зашептала Люче. — Я уже не справляюсь с твоим сердцем. Успокойся, иначе оно не выдержит…
Меня затошнило.
Я грубо столкнул с себя Люче, и, судя по звуку, она завалилась на пол. Следом за ней с кресла сполз и я сам, упал на живот и уткнулся лбом в деревянные доски.
В это время Люче что-то зашептала и явно не мне. Она будто с кем-то разговаривала на расстоянии. Возможно, сообщала информацию директору Стронгу.
В эту самую секунду пол под нами содрогнулся, будто по скалам ударили сразу несколько снарядов.
Следом прогремели несколько взрывов поочерёдно.
В маленькое окно лавки пробился жёлтый свет зарева.
— О нет… — Люче вскочила на ноги, прильнула к окну и выкрикнула: — Киро! Они атаковали школу!
Девушка кинулась ко мне и помогла встать. Видя, что я всё ещё никакой, она приложила пальцы к моим вискам.
— Погоди… сейчас, сейчас. Я помогу.
Её синие глаза опять замерцали ярче, и головная боль стала утихать.
— Вот та-а-ак… так лучше?
Я обхватил ладонью лоб, ещё раз посмотрел в глаза Люче и ринулся к двери.
— Киро! — прокричала девушка. — Там солдаты! Не лезь туда! Ты попадёшь под огонь! Генерал Лаван сегодня тайно прислал два взвода солдат по сорок человек. Всё через портал. Первый взвод дежурит в каждом Квартале по десять человек…
Мне было плевать, что она там кричала.
Даже если генерал Лаван прислал солдат, то они не знали, кто конкретно был полумагом.
Я выскочил из лавки на улицу.
Со стороны первого общежития валил дым, кричали люди. Полыхали и трещали корни деревьев, от чудовищного пламени озарялось небо. Я рванул к общежитию. Там скрывались два полумага: Пэт и Шон — и обоих я знал в лицо.
Каков же был мой ужас, когда, выбежав на соседнюю улицу, я увидел, как прямо на бегу два солдата в красной форме частично снимают маскировку. Их глаза почернели за считанные секунды.
Какого хрена…
Пока я смотрел на солдат и соображал, что происходит, картина в моей голове сложилась сама собой.
Всё было задумано именно так, как случилось. Ни одного лишнего движения — идеально реализованный план нападения на защищённую школу.
Группа полумагов сделала всё для того, чтобы генерал Лаван прислал солдат для защиты школы, а Альмагор принял эту помощь.
Мы сами пустили врага к себе в тыл, потому что все эти солдаты были полумагами. Чёрт… как же давно они готовились, чтобы заменить два взвода по сорок человек?..
Увидев меня, те двое развернулись и кинулись в мою сторону.
Я попятился, обхватив пальцами медальон.
Полумаги приближались, но не нападали — они будто чего-то ждали. В руках каждый солдат держал что-то вроде помпового ружья со скользящим цевьём. Скорее всего, эта конструкция выпускала заряды с пламенной золой, о которой говорила Люче.
Оба солдата вскинули ружья, но не стреляли.
Они явно чего-то ждали. Неужели того, что я…
— Не вызывай ратника-а-а! — подтвердила мою догадку Люче. — Они ждут, когда ты вызовешь ратника, чтобы убить его!
Её синее платье мелькнуло у одного из домов.
Первый солдат мгновенно перевёл прицел на неё, а второй остался без движения, не спуская с меня своих чёрных глаз.
Два заряда золы пошли в дело одновременно. Я отпрянул в сторону, упал на бок и впервые увидел, что такое пламенная зола.
Стена дома, куда попал заряд, воспламенилась, будто в неё бросили зажигательную смесь, только в более мощном варианте. Солдат перезарядил ружьё и снова пустил в меня снаряд, но я успел перекатиться, вскочить и бросится под защиту соседнего дома.
Решение пришло однозначное: Сьюн не вызывать.
По крайней мере, сейчас.
Я прижался спиной к стене и активировал кулак на левой руке. Теперь защиты в виде доспеха на мне не было, да и метка осталась половинчатой, зато я владел первым уровнем, а это усиливало моё райфу, делая его почти полноценным.
У стены того же дома, но чуть дальше, притаилась Люче.
Она приложила палец к губам, глядя на меня, а потом неожиданно задрала подол платья, оголив бедро. Её ногу обхватывала кожаная лента, которая крепила небольшую металлическую конструкцию.
Одним движением девушка отцепила её. Конструкция с тихим щелчком разложилась в арбалет. Маленький и аккуратный, я бы назвал его женской копией обычного арбалета. Только на нём имелось три тетивы, три прицела, три механизма взведения и спуска, и такое я видел впервые.
На втором бедре Люче крепились ленты со снарядами — трубки, похожие на патроны. Их я на ней уже видел.
Она быстро насадила заряды на болты перед каждой тетивой, взвела механизмы и опять посмотрела на меня. Мы кивнули друг другу и вместе атаковали полумагов.
Люче выпустила заряды один за другим, заставив врагов разделиться и упасть плашмя, укрываясь от обстрела.
И тут уже в дело вступил я.
Подскочив к одному из противников, я, не раздумывая, навалился на него и вбил ему в висок штыри кастета. Этого хватило, чтобы его прикончить.
Второй полумаг тут же пустил в меня заряд.
Если б он чуть лучше прицелился, то я бы уже полыхал, но заряд угодил ниже, ударив мне под ноги, однако взрывной волной меня всё же отшибло на спину.
На помощь пришла Люче.
Пока полумаг отвлёкся на меня, её тройной заряд, один за другим, угодил точно в его спину. Он вспыхнул, как хворост, закричал и упал на каменные плиты дороги. Перекатывался он как бешеный, мгновенно сняв маскировку.
Пока он кричал и корчился, Люче подбежала ко мне.
— Солдаты… Киро…
— Ты сказала по десять солдат на каждый Квартал, — перебил я её, убирая кулак в перстень.
Девушка кивнула.
— А остальные сорок где?
— Стерегут учебный чертог… — Она распахнула глаза от ужаса. — О, боги! Там же Альмагор! Киро, там мой брат!
Мы кинулись в сторону лестницы, ведущей в учебный чертог.
Всё вокруг продолжало полыхать, уже половина Квартала Рубрум была охвачена огнём, как и другие Кварталы, судя по заревам и дыму.
Но мне показалось, что Рубруму досталось больше всех.
Корни трещали, охваченные пламенем. Горели все три общежития. Пустынные до этого улицы заполонили студенты. Я заметил, как маги-словесники пытаются потушить огонь с помощью заклинаний.
Там же я увидел и Буфа.
Он нёсся мимо горящих зданий и орал:
— Не вызывать ратников! Не вызыва-а-а-а-ать!
Я и Люче подбежали к ущелью, в который спускалась лестница. Иллюзии озёрной глади уже не было.
— О нет! — Люче упала на колени, всмотревшись в бездну внизу. — Нет, Альмагор! Что ты наделал!
Я тоже уставился в ущелье.
Лестницы не было. Причём не только со стороны Рубрума и других Кварталов, но и со стороны больницы.
— Он оборвал ходы! — застонала Люче, подаваясь вперёд.
Она цеплялась за вывернутые останки перил, почти падая в ущелье, и отчаянно звала брата:
— Альмаго-о-о-ор!
Там, внизу, всё покрыла пелена сиреневого тумана. Ни башен, ни флагов — ничего не было видно.
— Что он сделал? — спросил я.
Бледная, со слезами на глазах, Люче подняла голову, оседая на каменистый берег.
— Он заточил себя вместе с взводом полумагов в учебном чертоге, чтобы они не прорвались в Кварталы к студентам. Он один с ними сражается.
Сквозь сиреневую пелену действительно мелькали молнии света и вспышки огня. Я представил, как отчаянно сражается Стронг, один против сорока подготовленных полумагов.
Только мы тут тоже не пальцем деланные.
Я поднял на ноги стенающую Люче, чуть встряхнул девушку за плечи и сказал:
— Он разберётся внизу, а мы разберёмся наверху. Скажи, что за техника «Фантомный покров»? Ты знаешь?
Люче нахмурилась и покосилась на горящий Квартал.
— Киро, сейчас не время…
— Мне очень надо! — Я опять обхватил Люче за плечи.
Она закивала.
— Хорошо, хорошо… Это защита. Фантомный покров забирает урон, наносимый противником. То есть вместо мага урон получает покров. Чем выше сила райфу мага, тем толще его фантомный покров. То есть с повышением уровня растёт и защита. Но если противник силён, он может легко пробить защиту, однако фантомный покров можно восстанавливать, отдавая энергию райфу.
— А как получить эту технику, если уже есть первый уровень?
— Это маг-медитативная техника. Чувствуй своё состояние и просматривай собственную ауру, точно так же, как ты видишь ауру у своего ратника. Всё просто, Киро. Это на уроках учителя Сато…
Я её не дослушал.
— Одолжи пару своих зарядов.
— Что?.. — растерялась Люче.
Я бесцеремонно задрал подол её платья и сам вынул из держателей на бедре девушки два снаряда. Стиснул их в кулаке и понёсся в сторону общежития.
Не знаю, насколько в этом хаосе я смогу хоть чем-то помочь, но попытаться стоило.
На бегу я отыскал глазами Буфа. Рядом с ним был отряд из трёх парней и двух девушек. Третьекурсники Рубрума.
Только что они убили двух солдат-полумагов. Правда сам Буф получил рану. Его локоть был разодран, обрывок кожи болтался и заливал руку кровью, но Буф будто этого не замечал. Он уже высматривал следующего противника.
— Бу-у-у-уф! — рявкнул я во всю глотку. — Буф!
Он повернул голову на звук и нахмурился, увидев меня.
Я подскочил к нему и тихо заговорил:
— Среди нас были полумаги… Пэт Рибун и Шон… как его… Шон…
— Атикус? — сразу сообразил Буф.
— Да! Это полумаги… ещё Марко Лаван… и какой-то Рин. Оба из Кэрулима. Марко из них самый главный.
Буфу потребовалась пара секунд, чтобы сориентироваться.
— Пэт и Триш, скорее всего, ещё в общежитии, а вот Шон… его я видел на улице. Он сказал мне, что его ратника кто-то убил…
— Он сам и убил! — перебил я Буфа. — Все они наверняка уже убили своих ратников! Все четверо!
— Я уже понял! — рыкнул он. Его злой взгляд устремился мне за спину. Буф прищурился и процедил: — А вот и Шон… Я сам им займусь. На тебе Пэт. Возьми с собой пару моих парней.
Я огляделся. Отряду Буфа и без меня было чем заняться: они отбивали Квартал от солдат-полумагов. Им помогали студенты из других курсов, но толку от них было мало.
— Не надо, я сам справлюсь, — бросил я Буфу и рванул в горящее общежитие.
Растолкав столпившихся первокурсников, я ринулся к крыльцу. Там столкнулся с Эмилем — он как раз выводил очередную группу кашляющих студентов.
— Куда?! — заорал вахтёр, увидев, что я пронёсся мимо него в общежитие. — Наза-а-ад, Нобу!!!
Я ворвался в коридор и, лавируя мимо бегущих к выходу студентов, помчался к комнате Триш. На ходу остановил одну девчонку.
— Где Триш Лаван?
Девчонка дёрнулась из моей хватки, захлопала глазами, но быстро вспомнила.
— Пэт сказала, что Триш уже на улице…
— А где Пэт?
— Она в комнату вернулась, сказала, что что-то ценное забрать надо…
Я отпустил девчонку и рванул дальше по задымлённому коридору. До комнаты Триш я добежал за считанные секунды. Остановился, чтобы перевести дыхание и взглянуть на снаряды.
Они правда походили на патроны.
Такие же стальные гильзы, только вместо капсюля — гравировка метки райфу. Если взрыв снарядов происходил во время удара, то это значило, что если я прикоснусь меткой к патрону, то он не взорвётся прямо в руке.
Это, конечно, в теории…
Теперь осталось попробовать.
Я задержал дыхание, прикоснулся сначала к одному, потому ко второму снаряду. Ничего не произошло, они лишь чуть нагрелись. Я выдохнул.
После этого задействовал уже перстень на правой ладони.
Как только кулак окутал руку металлом и образовал кастет, я хлестанул им в район замка. Хватило одного раза, чтобы дверь треснула.
Ударом ноги я распахнул дверь, быстро огляделся на пороге и увидел Пэт в углу комнаты, у шкафа. Она нависла над избитой и еле живой Триш.
Тварь зажимала ей рот ладонью и шипела в лицо:
— Вызови ратника… вызови…
Одновременно с этим Пэт душила Триш цепочкой от её же медальона, заставляя вызвать помощь. Триш уже не сопротивлялась, лишь дёргала головой и глухо мычала под её ладонью.
В этот момент в комнату ворвался я.
Пэт повернула голову в мою сторону и выпрямилась. Швырять снаряды в неё я не стал — мог случайно попасть в Триш, поэтому рванул прямо на Пэт, как таран, не давая ей опомниться.
Та вскочила и махнула руками в мою сторону.
Вокруг её ладоней возникло розоватое марево, которое тут же устремилось в меня. Эта была псионная ловушка, о которой говорил ещё профессор Спиро.
Я отпрянул к стене, марево проскользнуло мимо и зависло около распахнутых дверей. Полумаг кинулся на меня, ну а я недолго думая швырнул в него первый снаряд.
Целился в грудь, но попал чуть ниже, в живот.
Раздался взрыв.
Пэт отшвырнуло на кровать, я рванул туда же и, пока полумаг не пришёл в себя, пустил в ход второй снаряд. Опять громыхнул взрыв, постель загорелась… но только не сам полумаг.
Он сбросил маскировку, поднялся прямо с полыхающей кровати во весь свой немалый рост и двинулся на меня.
Голый мускулистый ублюдок.
Твою ж мать…

 

Назад: Эпизод 25
Дальше: Эпизод 27
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий