Темный ратник. Факультет. Том 1

Эпизод 5. Добро пожаловать в Трон-Стронг!

 

 

— Как же я рад, адами. Добро пожаловать в Трон-Стронг.
Перед моим лицом замерла крупная физиономия.
Очень крупная.
Но на первый взгляд вроде бы безобидная, с толстыми щеками и белыми бровями.
Это был высокий мужчина лет сорока в зелёном костюме, кожаном фартуке и странной шапке, очень похожей на шлем лётчика. Шапка тоже была сделана из кожи и даже оборудована съёмными защитными очками.
— Ну вот вы и в порядке. — Мужчина расплылся в добродушной улыбке. Оттого его щёки стали ещё толще и выпуклее. — Ох, как же вас покусали! Но это ничего… всё будет хорошо. Теперь вы в безопасности. Пришлось использовать целых две свечи, но я успел как раз вовремя, да и укусов почти не видно. Всего лишь самую малость, но и это скоро пройдёт. Будете как только что отчеканенный дюаль.
Я повернул голову, чтобы хоть немного оглядеться и понять, где нахожусь.
— Это больничный чертог, — поспешил пояснить мне человек в шлеме.
Он выпрямился и махнул рукой, показывая мне свои владения. Почему-то я нисколько не сомневался, что этот человек — врач.
Может быть, они тут как-нибудь иначе назывались, но то, что передо мной врач, было очевидно.
Я лежал на кровати в окружении не меньше десятка таких же кроватей, застеленных зелёными покрывалами, точь-в-точь того же цвета, как костюм врача. В окна ярко било солнце, заливая светом просторный зал.
У каждой кровати на тумбах я заметил лампы с плафоном в виде трубки, крепящиеся на деревянных треногах.
— Это заклинательные свечи, адами. — Похоже, доктор следил за каждым движением моих глаз и старался пояснить всё, что вызывало во мне хоть какое-то недоумение.
Я не стал больше ничего разглядывать и посмотрел на здоровяка.
— Почему вы всё время называете меня «адами»? Моя фамилия… э… Нобу.
Чуть не сказал — Бэннет, но вовремя остановился.
Мужчина сдвинул шапку-шлем на затылок и поцокал.
— Как же всё-таки вас сильно покусали, адами.
— Ну вот опять, — поморщился я.
Врач будто даже растерялся. Он захлопал маленькими глазками и ответил:
— Адами — это обращение к мужчинам. Эвен — к женщинам. Вот вы сказали, что ваша фамилия Нобу. Значит, обращаться к вам следует «адами Нобу». Это правило этикета. А я для вас «адами Фонтей». Ну а если в полной форме представляться, то меня зовут Филат Фонтей. Я маг-джадуг.
Я вскинул брови.
— Кто?
— Маг-джадуг, — терпеливо повторил врач, видимо, думая, что после укусов я не соображаю. — Это маг с врождённым даром к заклинательству. А вообще я владею магической сваркой. Это редкость.
— А-а… — Я опять выдавил только один звук.
Значит, передо мной сварщик, да ещё и врач.
Хреновое начало.
— У меня есть кое-что. — Мужчина полез в ближайшую тумбу и вынул оттуда огромную бутыль с мутной жидкостью. — Вот. Знакомьтесь. Моя пенная амброзия собственного приготовления. Похмелитесь.
— Похмелиться?.. — Я с сомнением уставился на бутыль.
Из той же тумбы здоровяк достал деревянную кружку, быстро откупорил бутыль зубами и плеснул жидкости в кружку. Шапка пены появилась мгновенно, как от шампанского, и полезла через края.
— Выпейте, и вам сразу станет лучше. По себе знаю. — Мужчина закивал, протягивая мне своё пойло. — Ну же, не стесняйтесь.
Я с опаской взял кружку. Тоже, кстати, немаленькую.
Принюхался.
От напитка несло кислым пивом, но в целом не так уж и противно.
Сделав глоток, я облизал губы и подал кружку обратно.
Фонтей покачал головой, забрал напиток и в мгновение ока вылил его себе в глотку. Весь сразу. Потом причмокнул, вытер губы тыльной стороной ладони и смачно отрыгнул.
— Мою пенную амброзию жалует даже директор, а он большой привереда… только не говорите ему, что я так сказал. — Врач подал мне огромную руку. — Вы готовы встать, адами? Вам нельзя опаздывать на церемонию вступления. Вы ведь читали правила?
— Правила… ну да… читал… — Я взялся за руку великана и поднялся с кровати.
— Только вам бы переодеть больничную пижаму. Костюм для церемонии ждёт вас за ширмой. Вон там. — Фонтей указал мне за спину.
Я обернулся и увидел большую зелёную ширму высотой почти до самого потолка.
— Это чтобы мои помощницы не подглядывали, — смущённо кашлянув, пояснил врач. — Знаете, за ними водится такой недостаток… но он нисколько не мешает лечению пациентов, уверяю вас. Никто пока не жаловался.
Вздохнув, я отправился за ширму.
Отличная подбирается компания. Ратник-неврастеничка с манией величия, врач-сварщик, медсёстры-вуайеристки. Кто тут ещё есть?
За ширмой меня действительно ждал костюм.
Куртка с мелкими пуговицами и стоячим воротником, майка, брюки на подтяжках и что-то вроде мокасин. Одежда походила на обычную, близкую к спортивной. Только она была совершенно белого цвета, без каких-либо вставок, рисунков или нашивок.
Я быстро сбросил с себя пижаму и облачился в белую форму, но когда вышел из-за ширмы, врач тут же вернул меня обратно с возгласом изумления:
— Вы забыли надеть нейтральную перевязь! Нельзя ходить без перевязи по территории школы!
Вернувшись, я отыскал под брошенной пижамой ленту белого цвета. Похоже, это и была нейтральная перевязь.
Ко мне за ширму вдруг ввалился и сам сварщик. Теперь, оказавшись рядом с ним, я смог оценить, насколько он высок, неказист, ещё и с приличным животом.
В руках мужчина держал большое зеркало.
Он подставил мне его под нос так неожиданно, что я отшатнулся.
Чёрт! Не ожидал увидеть себя… таким.
Где привычные очки? Где тощие руки? Где костлявые плечи?
Теперь я выглядел как актёр молодёжного боевика: широкоплечий, жилистый, с идеальной осанкой. Как сказала Триш: голубоглазый брюнет. Лет мне было около семнадцати, не больше.
Спасибо, хоть возраст остался тот же.
Только проблемы поменялись, и привычный мир для меня перевернулся с ног на голову.
— Вы так смотрите на себя, будто впервые видите, — хохотнул врач.
— Впервые… надел белый костюм, — нашёлся я. Правда, не сразу.
Здоровяк счёл мою заминку за волнение.
— Да ну, не переживайте. Это временный костюм. Как только пройдёт церемония вступления, и ратники сделают выбор, так всех учеников сразу распределят в один из четырёх кварталов Трон-Стронга. А там и форму смените, и свой медальон получите… Ну а теперь наденьте перевязь.
Я нехотя приложил белую ленту себе ко лбу и завязал узел на затылке.
— Ну во-о-от, — кивнул врач, заглядывая вместе со мной в зеркало. — Теперь совсем другой разговор.
Я покосился на свою шею и оттянул воротник. На коже виднелись слабые следы от укуса — четыре точки от зубов.
— Надо же. Почти не видно.
У двери зазвенел колокольчик.
— Мы здесь! — выкрикнул Фонтей, ставя зеркало на пол и выталкивая меня из-за ширмы.
В больничный зал вошла женщина, уже немолодая, в длинной красной тунике, перевязанной широким кушаком.
Строгость и надменность лица этой женщины просто кричали о том, что она занимает высокое место в этом странном мире.
Рядом с ней я увидел Триш и того рыжего парня, которого все называли Мямлей Обри. Значит, их тоже успели спасти.
Что Триш, что Обри предстали в таких же белых костюмах, включая перевязь. Только на девушке вместо брюк была юбка до колена и белые колготки.
— Я пришла забрать учеников, Филат, — сообщила женщина в красном. — Иначе они опоздают на церемонию вступления или, чего доброго, упадут с ветряной лестницы. Я сопровожу их в учебный чертог.
— Как скажете, эвен Ройз. — Великан опять меня подтолкнул, на этот раз в сторону двери. — Посмотрите, какие они теперь свежие и здоровые. Можно опять скармливать их кровососам.
Здоровяк захохотал, довольный собственной шуткой, но вот женщина её не оценила. Вид у неё вдруг стал такой, будто у неё случился приступ изжоги.
Пока я шёл к выходу, Триш и Обри не сводили с меня глаз.
Они будто до сих пор не верили, что я всё-таки тут и умудрился попасть вместе с ними на Факультет, что я выжил и имею наглость идти сейчас на церемонию вступления.
Мертвец Нобу с повреждённой меткой райфу, которого вообще не должно тут быть.
Как и Бейта Бэннета.
* * *
Когда я подошёл ближе, рыжий парень вдруг поднял руку, показывая мне метку райфу.
У него, конечно, с этим всё было в порядке — чёткая красная спираль на подушечке указательного пальца.
Я нехотя поднял руку в ответ. Обри уставился на мою ладонь с таким же недоумением, как до этого смотрела Сьюн.
— Ты знаешь… я вот хотел… — начал он, отводя наконец взгляд от моей руки. — Ну… я хотел бы… это… поблагодарить тебя. Триш мне… ну… она рассказала, что ты… как бы… вроде, как будто, меня спас… тащил на себе… это она так сказала… ну, в смысле, Триш так сказала. Вот поэтому… ну… как бы…
— Я понял, — перебил я его.
Теперь понятно, почему его называли Мямля Обри. Лучше прозвища не придумаешь.
Наблюдая за нашей беседой, Триш по обыкновению закатила глаза.
Женщина по имени Ройз оглядела нас троих придирчивым взглядом и нахмурилась (наши рожи ей не особо-то понравились, и она этого не скрывала).
— Меня зовут Юнона Ройз, — сказала она громким командирским голосом, звонким до рези в ушах. — Я распорядитель школьных мероприятий. Следуйте за мной и постарайтесь не отставать.
Втроём мы вышли вслед за женщиной, причём вышли через совершенно другую дверь, внезапно открывшуюся в стене. И сразу же оказались на улице, в ярком солнечном свете, на ступенях лестницы с витыми перилами, которая вела к… воде.
К воде, чёрт возьми!
От неожиданности я остановился и замер.
Перед нами распростёрлась голубая водная гладь — озеро, окружённое скалами.
Вдалеке, на берегах, прямо на каменных склонах, пестрели дома с крышами разного цвета. Таких построек я насчитал четыре группы. На одной скале — с красной черепицей. На другой — с зелёной. На третьей — с жёлтой. А на четвёртой — с синей.
Трон-Стронг оказался не просто школой.
Это был настоящий городок, выстроенный на берегах горного озера.
Четыре обособленных квартала и четыре лестницы, ведущие прямо в воду — я бы сказал, что это четыре ученических кампуса.
На обжитых скалах каким-то невероятным образом росли ещё и деревья, огромные, с толстыми стволами и ветвистыми кронами. Наверняка, если смотреть сверху, то и домов за этими кронами не заметишь. Вероятно, именно для этого деревья тут и были посажены.
За кронами и острыми утёсами стояла плотная сиреневая дымка. Казалось, что озеро и всё это место окружено специально созданной стеной тумана.
— Скукота, — скривилась Триш. — Я думала, будет что-то поинтересней. Зачем столько тайн о местонахождении школы, когда она находится в обычных горах? Поднялся — и вот тебе великий Трон-Стронг. Больше разговоров было.
— А мне, как бы… ничего… ну… нравится даже, — высказался Обри.
Я же молча разглядывал берега. Для меня, жителя долин, такое было в новинку.
Женщина, назвавшая себя распорядителем школьных мероприятий, махнула в сторону домов вдалеке.
— Один из этих кварталов скоро станет вашим домом на три года. Там вы будете отдыхать и выполнять домашние задания. В каждом квартале есть концертный зал, бассейн, столовая, музей, стадион, магазины, парикмахерская, библиотека, ресторан, зал для физических занятий и тренировок с вашими ратниками. Ну и конечно, мы предоставим вам жилые комнаты со всеми удобствами.
Я ещё раз вгляделся в неказистые постройки на берегах.
Как там всё это уместилось? Концертный зал, стадион, музей, ресторан. Внутри скал, наверное.
— Итак, запоминайте, раз пропустили предварительное собрание, — продолжила женщина. — Каждый квартал носит название своего цвета. Красный — Рубрум. Зелёный — Веридий. Синий — Кэрулим. Жёлтый — Флаво. У каждого квартала есть своя школьная форма и цвет перевязи. Всё это вы получите уже от распорядителя школьного гардероба. Пока это то немногое, что вам следует знать…
— Простите, эвен Ройз, — неожиданно подала голос Триш, — а где будут находиться наши ратники?
Женщина строго посмотрела на Триш, всем видом показывая, что недовольна излишним любопытством и болтливостью новой ученицы.
— Ваши ратники будут находиться там же, где они находятся всегда, когда не призваны, — натянуто ответила Ройз. — В Каскадах. Однако все ученики после церемонии получат особые медальоны, с помощью которых и будут призывать ратников. У вас есть ещё вопросы, эвен Лаван?
Под тяжёлым взглядом женщины Триш шагнула назад и мотнула головой, тихо произнеся:
— Нет. Никаких вопросов больше нет.
— Славно, — кивнула Ройз без капли доброжелательности. — Тогда пройдёмте в учебный чертог.
Она зашагала вниз по ступеням прямо в воду.
Причём так уверенно, будто так и надо. Когда голубая гладь скрыла её наполовину, Ройз обернулась и даже не удивилась, увидев, что мы остались на краю лестницы, не решаясь ступить дальше.
— Следуйте за мной. Это не страшно.
— В воду? — удивился я.
Услышав мой голос, женщина нахмурилась и с недовольством глянула на меня, но тут же изобразила что-то наподобие улыбки.
— Это «небула». Иллюзия. Здесь вовсе не вода. Здесь вообще ничего нет. Это мастерство директора Стронга. Учебный чертог внизу, под иллюзией. Вы даже отсюда можете увидеть шпиль его самой высокой башни. — Ройз вытянула руку и показала на середину озера. — Видите? Вон там, дальше.
Мы втроём вгляделись в озёрную гладь.
Из воды торчал штырь размером не больше ладони. Если специально его не искать, то даже не заметишь.
Триш снова скривила мину.
— Там, в ущелье, находится дом, верно?
Женщина кивнула.
Её голос смягчился.
— Пойдёмте, и вы сами всё увидите. Только прошу вас, осторожней на спуске. Крепче держитесь за перила, потому что у крыши дует ветер. Это нужно, чтобы наши флаги никогда не опускались. Если флаги опустятся, это будет означать, что в защите школы появилась брешь.
Ройз вдруг замолчала, покосилась на торчащий шпиль и добавила:
— Но такого за всё существование школы ещё не было. И не будет…
* * *
Я первый начал спускаться вслед за Ройз.
За мной отправился Обри, а за ним — Триш. Она продолжала выражать недовольства по поводу скуки, бубня себе под нос и вздыхая.
Водная гладь озера действительно оказалась иллюзией.
При соприкосновении с ней я не почувствовал ничего. Ни влаги, ни холода. Лишь еле заметный запах мёда. Такой же запах я ощущал, когда в больничный чертог заходил директор школы.
Кстати.
Больничный чертог.
Зайдя в иллюзию почти до пояса, я оглянулся на дом, из которого мы вышли. Мне стало интересно, какой он имеет вид.
Правда, вид оказался так себе. Невысокая каменная постройка, очень скромная. Прямо скажем, не суперлюксовая больница.
— Ты идёшь или будешь мне путь загораживать? — фыркнула Триш.
Я со злостью покосился на неё, развернулся и зашагал вниз, придерживаясь за витые перила. Вокруг одни стервы, куда ни ткни. Одна другой стервознее.
Тут я вспомнил о Сьюн.
Если честно, мне не терпелось с ней увидеться. Не из-за того, что я очень хотел лицезреть её вечно недовольную физиономию и выслушивать что-нибудь приятное о своём черепе. Нет уж. Я хотел выспросить у неё подробности о ратнике шестой высоты.
Кезарий, кажется.
Сьюн говорила, что он умеет находить и открывать порталы в параллельные миры.
И если этот Кезарий действительно так крут и находится рядом с директором школы, то возможно, я встречу его в учебном чертоге. Для меня это был пока единственный шанс вернуться домой, ведь как-то же я сюда попал, а это значило, что есть и обратный путь.
На этом мои размышления оборвались.
Гладь озера достигла шеи, и я невольно задержал дыхание, будто правда нырял под воду.
— Держитесь крепче! — послышался приказ из-под иллюзии.
И в этот самый момент мои ноги потеряли опору…

 

Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий