Невеста для миллионера

Глава 15

*Эвелина*



Так просто сдаваться я не собиралась. Стоять на квадах любой сможет, а вот выполнить что-то более сложное…

Я закусила губу.

– Прыжок с разворотом осилишь?

– Легко! – быстро ответил Алекс. – Хочешь поспорить?

– Спорить будем мы, – решительно заявила Ксюша, выпрыгивая, как черт из табакерки, пардон, фея из кареты. Обалдевшая от увиденного, я даже не заметила, как они с Хранителевым оказались рядом. – Ставлю на Эви.

– А я – на Алекса, – тут же подхватил Майкл. – Давай, Гром, я в тебя верю!

– Ха! Ему не победить!

– Дорогая, ты совсем не знаешь Алекса.

– Зато я знаю Эви, – парировала фея.

Мамочки… они совсем с катушек съехали?! А ничего, что мы рядом стоим?!

– Остыньте, – спокойно сказал Громов. – Либо мы с Лазаревой потребуем процент от вашего тотализатора.

Хранителев со смехом оттащил обалдевшую фею в сторону.

– Идем отсюда, дорогая, Алекс везде найдет свою выгоду.

Правда?..

– Ну-ну, мы на поцелуи спорили, – не осталась в долгу Антонова.

Громов закатил глаза и решительно подъехал ко мне. Уверенно подъехал, надо признать. Но сдаваться не в моих правилах!

– Майкл, не ставь на меня, совсем не готов тебя целовать, – хмыкнул Алекс. – А твою подругу тем более.

Хранителев засмеялся, а фея надулась и возмущенно зашипела.

– А причем здесь мы?

Но Алекс ее уже не слушал. И слава богу, а то Оксана Владимировна, похоже, решила исправить свой вчерашний провал. Неудачно, на мой взгляд. Она бы еще в бутылочку сыграть предложила! С нее станется в последний момент выйти из круга, прихватив своего жениха. Зато на арене останутся Алекс и Эви!

– С чего начнем? – Громов поднял бровь, обращаясь ко мне.

Ну и ладно. Я нервничать не буду!

– С эстакады, – ехидно заявила я. – Давай, покажи мастер-класс, Александр Великий.

И он показал, гад миллионерский! У Алекса и правда получилось лучше, чем у меня, зато уже на асфальте его слегка занесло на повороте, на что я не преминула указать. Прыжок с разворотом вышел идеально у обоих. С вращением я справилась куда эффектнее, чем он, а в движении в обратном направлении быстрее оказался Громов.

Не знаю, сколько бы мы так катались – уж я-то с удовольствием и до самого вечера – если бы где-то вдали не послышались раскаты грома, а над заливом не мелькнула первая молния. Вернее, даже это нас не остановило, а вот накрапывающий мелкий дождик заставил прекратить соревнование.

– Ничья? – с улыбкой спросил Алекс, протягивая мне руку. Я вложила в нее свою ладошку, которую тут же слегка сжали. Приятно сжали…

– Уговорил, – улыбнулась в ответ. И не смогла не добавить: – Не хочешь поздравить новую сотрудницу с должностью?

Громов демонстративно потряс мою руку и, едва скрывая смех, произнес серьезным тоном:

– Поздравляю, Эвелина Лазарева, с должностью штатного фотографа в «Ясном взгляде». Но к чему такая спешка? Неужели собираешься довольствоваться малым и уйти с отбора? Даже чаю не попьешь?

Я сделала вид, что задумалась. Пусть не воображает себе!

– А чай за счет фирмы?

Мой новый босс заливисто расхохотался.

– Чай, кофе и потанцуем, Лазарева. Если до последнего этапа не вылетишь.

Не иначе ты хотел меня смутить, господин Громов? Не дождешься!

– И не надейся, Александр Сергеевич, тем более хотелось бы напомнить, что достижения несгораемые. Так что жду твоего следующего феерического задания. Правда, у меня такое чувство, что ты их по моему досье составляешь. Выбери то, что не умеет Эвелина Лазарева, рассмеши окружающих.

Глаза Алекса расширились. Он невольно оглянулся, но, как оказалось, ни феи, ни ее спутника на картодроме уже не было. Интересно, давно ли они сбежали? Может, когда сверкнула молния? Наверняка, Антонова очень боится грозы.

Дождь зарядил с удвоенной силой – крупные теплые капли медленно, но верно превращались в настоящий ливень.

– Тааак… Придется кое-кого убить, даже без выходного пособия, – пробормотал Алекс, стаскивая квады. Я последовала его примеру, прыгая на одной ноге и пытаясь найти кроссовки в спортивной сумке.

– Майкл тут ни при чем, – уверенно заявила я. – У Ксюши дедуктивное мышление неплохо развито. И потом, стоит ли это расценивать, как признание?

Громов раздраженно швырнул квады в сумку и застегнул молнию.

– Задания были придуманы задолго до твоего появления, Лазарева! Как и сам конкурс!

Ой… Не скажу, что его слова меня обидели, в общем и целом он прав. Но царапнули, что уж скрывать. Хотя я ни на что и не рассчитывала!

Резво подняла ладони в примирительном жесте:

– Окей, босс, я поняла. Совпадение – оно такое совпадение. Надеюсь, вы не лишите меня премии. Или тринадцатой зарплаты. – Я задумалась. – Ну хоть какие-то бонусы в вашей компании имеются?

Алекс посмотрел на меня, как на врага народа. В квадрате. Не успел отрепетировать?

– Безусловно. Плюс пять процентов к окладу, если не издеваться над начальником. Плюс десять, если вообще при нем рта не раскрывать.

Какие мы нежные! Сделала вид, что серьезно задумалась, хотя и так знала, что на это отвечу. Дождь уже хлестал, как из ведра, но мы не спешили уходить с картодрома и завершать этот странный разговор.

Убрав за ухо мокрую прядь, я со вздохом констатировала:

– Придется жить на одну зарплату…

Алекс на мгновение оторопел, а затем рассмеялся.

– Лазарева, ты прелесть! – заявил он, а я поперхнулась. Что?! Но он тут же строго добавил: – Бегом в душ, а то ведь на больничный уйдешь, не успев приступить к работе.

Даже не верится, что мне так повезло! Заботливый босс – отличный босс!

Кое-как зашнуровав кроссовки, я подхватила свои вещи и, перепрыгивая через лужи, припустила к вилле. Сумку у меня, правда, сразу отобрали, да еще и шикнули, чтобы быстрее шевелилась. Когда мы, запыхавшиеся, очутились в коридоре второго этажа, вода стекала с нас ручьем.

– Отдохни как следует, Лазарева, – посоветовал Алекс. – Тем более, ночью твои услуги мне понадобятся.

Мне не послышалось?! Он сейчас прямым текстом намекнул на… Да что он о себе возомнил?!

Я раздраженно топнула ногой.

– Знаешь, что, Громов, как бы я не хотела получить работу в «Ясном взгляде», но мой ответ – нет! Это не в моих правилах! И… у тебя совесть есть?!

Алекс пожал плечами и легкомысленно заметил:

– Моя совесть хорошо воспитана, Лазарева, не просят – не лезет. Но если ночью ты предпочитаешь спать, то придется вызвать из города другого сотрудника, который специализируется на фотографировании природы. Жаль, очень жаль.

У меня голова пошла кругом:

– Ты о чем?!

Громов, немало не смущаясь, скрутил подол футболки и выжал ее прямо на пол. Моему взгляду открылся знакомый великолепный торс, черт бы его побрал!

– Сегодня в оранжерее расцветает Царица ночи. В этом году она немного припозднилась. Я, конечно, мог бы и сам сфотографировать, но природа – давно не мой конек.

Этого не может быть! Просто нереально! Волшебно, потрясающе! Я едва не запрыгала от избытка эмоций.

– У тебя есть Царица ночи?! Да ладно! Хочу-хочу-хочу! Готова сидеть там до восхода солнца, если потребуется!

Алекс расправил мятую футболку на груди и с трудом сдержал смех.

– Кажется, кто-то недавно отказался, Эвелина Алексеевна.

Я сложила ладони перед собой:

– Бес попутал, Александр Сергеевич! – выпалила я. – Но не волнуйся, я его уже придушила! Просто я подумала, что…

– Надо же… И о чем же ты подумала, госпожа Лазарева? – Громов уже откровенно смеялся и даже не скрывал этого. А я вопреки прилагаемым усилиям залилась краской.

Отвечать не стала, это было бы уже слишком. Алекс саботаж оценил, но махнул на него рукой.

– На первый раз прощается, – великодушно заявил он. Зато потом ехидно усмехнулся.

Поздравляю, Эви, тебе несказанно повезло. Твой начальник – настоящая душка! До мозга костей! До дрожи в пальцах! До…

– Жду тебя после двенадцати в оранжерее, Лазарева. Не опаздывай.

Даже так? Ну что ж, я в долгу оставаться не собираюсь!

– А если я не одна приду? – коварно поинтересовалась я.

Громов осмотрел меня с ног до головы, почему-то задержав взгляд на груди. Или опять показалось? Но от моих слов заметно скривился.

– С Антоновой, что ли? И зачем нам фея? Фея нам не нужна.

Меня опять начали терзать смутные сомнения. Но ответить я не успела, босс развил свою мысль:

– Опылять цветы – явно не ее профиль. Не пчелка же.

Шутим-с? Хорошо, что Ксю не слышала, а пересказывать издевки «жениха», вернее, начальника, мне совсем не хочется.

Алекс подхватил свою сумку и, насвистывая веселенький мотивчик, двинулся вперед по коридору.

– Фотоаппарат не забудь, Золушка, – бросил он через плечо. – И карту памяти освободи, снимков потребуется немало.

Я смотрела ему вслед, и во мне боролись два противоречивых желания – засмеяться от того, как ловко Алекс ходит по грани, или придушить новоиспеченного босса за вредность. Он словно почувствовал мое состояние, обернулся и бросил напоследок:

– Миленькая у тебя футболка, Лазарева.

Я опустила взгляд вниз и поняла, что намокший белоснежный трикотаж стал до неприличия прозрачным. И не скрывал вообще ничего. А бюстгальтер я в спешке надеть забыла…

Меня бросило в жар.

Ууу, Громов, ты невыносим! Только бы не влюбиться…

После горячего душа и сытного обеда я умудрилась проспать до самого вечера. Не слышала ни звонков от феи, ни стука горничной. Видимо, она все же не выдержала, вошла, судя по свежим полотенцам в ванной и морсу в кувшине.

Как мило.

На торжественный ужин я решила надеть свое единственное платье. Пусть не вечернее, но все же – платье. Стараниями той же горничной оно было выглажено и повешено на плечики. Наряд, правда, был мешковатым, без выраженной талии, зато коротким – чуть выше колена. Разноцветный аляповатый рисунок радовал глаз.

Я расчесала длинные волосы и стянула их в привычный хвост. Вздохнула. Надо бы с феей посоветоваться, прическу поменять…

Ладно, для меня и платье – уже достижение! Пойдем к мечте медленными, но активными шагами. Шажочками, я бы сказала.

На выходе из комнаты я столкнулась с Ксюшей.

– Ты почему трубку не берешь? – зашипела она. Но ответить я не успела – Антонова резво покрутила меня вокруг своей, вернее, моей оси. – Оу, да ты делаешь успехи! Осталось с волосами разобраться, макияжем, очками и… – она перевела взгляд вниз, на мои скромные балетки, – с обувью. Ты костыли еще не отдавала?

– Нет! – огрызнулась я.

– Ну и славненько, завтра с утра и начнем.

О, боже…

– Алекс будет сражен, – подмигивала фея, напрочь забыв о том, что звонила мне 10 раз и должна быть очень и очень зла. – Вот увидишь!

Она как в воду глядела! Я старалась не подавать и виду, что расстроена, а вот Антонова поднимала челюсть с пола и бросала гневные взгляды в сторону хозяина виллы. Тот их не замечал, уделяя внимание Вите, иногда Лере, но больше всего почему-то Анне Виреевой и Наталье Шаловой, этой противной худенькой блондинке, написавшей белый стих.

Не иначе выбирает фавориток среди возможных претенденток? А почему бы и нет? Со штатным фотографом в "Ясном взгляде" он ведь уже определился…

– Убью, – прошептала Ксю, плюхаясь на стул рядом, и подвигая ко мне бокал с шампанским.

– За что? – усмехнулась я, залпом его осушив. Ой, не к добру…

– А чего он ведет себя как… как кобель?! – зашипела она. И грозно повернулась к Майклу: – Хранителев, я тебя спрашиваю!

Я невольно встретилась взглядом с Михаилом, и он мне почему-то подмигнул. А вот этого не надо, я всегда буду на стороне своей подруги, даже если она планирует тебя закопать под ближайшим кустом!

– Без комментариев, – засмеялся Майкл, но Ксю была неумолима.

– Где трудовой договор Эви? Это же по твоей части?

Хранителев закашлялся:

– Алекс собирался заключить его на днях…

– Нарушение! – припечатала Оксана Владимировна, уперев палец с накрашенным ноготком в грудь жениха. Ой, только бы она своим рвением меня без работы не оставила. – Договор должен быть заключен в тот же день!

Майкл закатил глаза.

– Виноваты, исправимся, – покаялся он. – Премию выпишем. Успокойся, милая, никто нашу Золушку не обижает.

– Да ладно?!

– Что тут происходит? – раздался удивленный голос Алекса. Он подошел, зараза, под ручку с Аннушкой, которая сверкала, как новогодняя елка. Да и сам Алекс сиял, как начищенная монета. "Копеечная!" – мысленно припечатала я.

Но ответить никто не успел. Заиграла красивая медленная музыка, намекая на то, что пора переходить к парным танцам. Среди музыкантов, притулившихся в углу бального зала, я заметила Марка. Все-то он видит!

– Танцуют все! – крикнул Хранителев, сграбастав меня со стула и утаскивая на танцпол. Даже фея, по-моему, обалдела от действий жениха, но ни капли не обиделась. Развалившись на стуле и закинув ногу на ногу, она пыталась убить Алекса силой мысли.

Тот слегка опешил, уставившись недобрым взглядом на нас с Майклом, но его лицо тут же разгладилось, и он потащил танцевать Анну. А потом Наталью. Леру. Виту. Да чтоб у тебя подметки загорелись, Громов!

Кажется, мой посыл до него дошел, потому что наш "жених" споткнулся. И почему-то сразу посмотрел на меня. А я-то причем?!

Мне много чего хотелось спросить у Хранителева, но я не стала. Подозревала, что он ничего не скажет, только зря время терять. Поэтому просто насладилась весьма скромным танцем, не сказав своему партнеру ни слова, и вернулась на место. Майкл улыбнулся, провожая меня, и дернул со стула нахмуренную Ксю. Она не возражала, но сразу начала ему что-то тихо высказывать. Эх, жаль, я не слышала…

Громов умудрился перетанцевать с десятком девушек, не меньше. Вел их уверенно и красиво, я даже загляделась. Мышцы так и перекатывались под его синей рубашкой. В результате обделенными вниманием остались только я и еще одна ярко-раскрашенная барышня на каблуках минимум пятнадцать сантиметров, с горящими глазами и отсутствующим взглядом.

Но едва Алекс посадил очередную "невестушку" на стул, Марк громко хлопнул в ладоши и объявил:

– Торт!

Торт… он такой торт! В зал его вносили четверо слуг. Огромный, трехъярусный, с обилием крема, завитушек и шоколадных розочек. Да ему любой свадебный позавидует! На вершине мы увидели кораблик, и Алекс довольно улыбнулся.

– Сей шедевр готовили лучшие повара, приглашенные из самого известного ресторана нашего города. Надеюсь, вам понравится. А еще – в комнатах вас ожидают конверты со следующим заданием. Третий этап состоится уже завтра. Уверен – для любой из вас он покажется легким.

Конечно, господин Громов! Замечательная вишенка на шикарном торте! У вас же все легко… Даже чересчур!

Назад: Глава 14
Дальше: Глава 16
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий