Быстрые перемены

Dasha Ever
«Бригада добрых дел»

16 сентября
Она не заметила, как боль постепенно прошла. А когда заметила – не испугалась, настолько велико было облегчение. Главное, что раскалённые клыки больше не впиваются в ногу чуть выше щиколотки, а остальное, вероятно, как-нибудь устроится. Мысль о гибели здесь, под завалами дома, уже после того как она пришла в сознание, казалась ей до невозможности нелепой. Да какого ж чёрта! Такое случается, конечно, – с какими-нибудь бледными грязными дедками в засаленных трениках, с хнычущими детишками в наспех натянутых майках и колготках, с растрёпанными тётками с опухшими глазами. По крайней мере, такими показывали жертв катастроф в новостных репортажах. Но это ведь не она – молодая, полная жизненных сил девушка. У неё есть друзья, её найдут. Всё будет хорошо.
С этой мыслью можно было просто лежать в полузабытьи, не нарушаемом ни лучиком света, ни посторонними звуками. Представлять, будто ей снова пять лет, она в родительском доме и готова вот-вот провалиться в уютный сон. Да, кособокая деревянная конструкция, кое-как удерживающая груду кирпичей над головой, – то ещё «одеялко», и остаток стены, намертво придавивший правую ногу, не добавляет удобства. Но бетонная плита, покрытая острыми осколками, нагрелась от тепла её тела, а мерный шум в ушах убаюкивает… Темнота заставляет глаза слипаться…
* * *
За 4 месяца до описываемых событий
Деревья только начали выпускать свои первые робкие листочки, и солнечные лучи, проходя через кроны берёз, превращали их в пушистые жёлто-зелёные облака. Если что-то в московском филиале школы Солнечного Озера и вызывало тёплый отклик в душе Катерины, то это была близость людов к природе. Даже в шумном центре огромного каменного города зелёные организовали учебное пространство так, что окна большинства классных комнат выходили в уютный внутренний дворик. В остальном же кабинеты и парты заставляли девушку вновь проваливаться в «школьные годы чудесные», заполненные высокомерными взглядами одноклассниц, одарённых от природы разве что ранним половым созреванием, по-подростковому неряшливыми одноклассниками и щемящей тоской невыученных уроков.
Гробовая тишина не стояла в кабинете только из-за троицы Красных Шапок, затеявших на заднем ряду игру «кто дальше плюнет». С тех пор как этим троим разрешили (в рамках разумного) выпивать перед занятиями, они хотя бы перестали срывать уроки. Зато теперь всем присутствующим приходилось мириться с запахом дешёвого виски, который примешивался к «аромату» дикарей, и без того экзотическому.
Запах и возня за спиной мешали сосредоточиться, равно как и уставившиеся на неё с первых парт четыре пары сверкающих зелёных глаз. Несколько людских колдуний, слишком слабых, чтобы обучаться по полноценной программе, с трудом скрывали ядовитые ухмылки в ожидании её провала.
– Благодаря умелой торговой политике мощь людов росла, и принадлежавшие им территории процветали. Есть несколько версий появления на Земле Колодца Дождей…
Выражение лица феи Милозары изменилось лишь чуть-чуть, но Катя немедленно осознала свою ошибку. Конечно, рассказывая о начале славного периода доминирования людов на Земле, необходимо было ввернуть что-нибудь про «упорную исследовательскую работу» и «грандиозный успех» магов Зелёного Дома. История Великого Дома не могла начинаться с банальной покупки Источника у каких-то безвестных торгашей или тем паче с подарка, сделанного более могущественной расой. Однако менять что-то было уже поздно: что сказано, то сказано.
– С этого момента события развивались достаточно быстро. В… – продолжила было девушка, но тут же снова запнулась. Обитатели Тайного Города давно и успешно пользовались человскими календарями, однако на уроках истории требовалось называть даты в соответствии с совершенно неудобоваримым древним летоисчислением людов. И с этим у Катерины были проблемы.
– Уже в… – снова протянула она.
– Ну конечно же, история каких-то захудалых рас – это слишком скучно для истинной представительницы Великого Дома Чел, так я понимаю? – преподавательница не преминула воспользоваться паузой, чтобы вставить едкий комментарий. Юные колдуньи тут же захихикали. – Что ж, предсказуемо. Садись, и на следующее занятие жду от тебя реферат по истории падения Уратая с использованием не менее чем пяти источников информации.
Девушка опустилась на место, чувствуя, как горят щёки. Привычное напоминание себе об уже однажды полученном дипломе приличного вуза и хорошей для её возраста должности в крупной компании немного помогло справиться с обидой, хотя зеленоглазые девицы с первых парт, поглядывая на Катю, продолжали перешёптываться и мерзко улыбаться. Им, даже не обладающим выдающимися способностями, но с рождения впитывающим реалии Тайного Города, было проще. Можно работать на уроках вполсилы, списывая посредственные результаты на не слишком большой магический потенциал, можно читать книги по диагонали, но при этом всё равно знать и уметь больше любого чела. Просто потому, что историю Тайного Города они выучивали по старинным сказкам ещё в младенчестве, а волшебство для них было естественно, как воздух: вовсе не обязательно иметь кандидатскую степень по пульмонологии, чтобы уметь дышать.
Но что поделать, если магия сваливается на человека вся, целиком, в один день? Всё совсем иначе, когда ты знакомишься с новым миром по новостям «Тиградкома» и статьям на «Тиград-вики». Узнаёшь о существовании древних цивилизаций, открываешь бесконечное пространство, такое близкое, но так долго и тщательно скрываемое. Как усадить себя за скучный учебник, если в браузере открыта, например, статья о культуре хванов – четырёхруких воинов, – гуляющих по тем же улицам, что и ты? И как отогнать мысль о том, прилично ли будет задать все интересующие вопросы напрямую обладателям двух пар рук…
Паршивое настроение не покинуло Катерину и после занятий. По крайней мере до того момента, пока её не окликнул Сергей Егорович. Он нагнал девушку на улице и сочувственно, по-отечески, потрепал по плечу.
– Выше нос, красавица!
Сергей Егорович заметно выделялся на фоне других слушателей школы Солнечного Озера. Ему было за шестьдесят, и седой, основательный и спокойный мужчина вызывал подобие уважения даже у придирчивых преподавательниц и высокомерных учениц-людов. Обычно у человских колдунов его уровня («одна целая и три десятых феи», как бы забавно это ни звучало в отношении крепкого пожилого мужчины) магические способности проявлялись в значительно более раннем возрасте. Но Сергей Егорович совсем не исключение из этой закономерности: его способности проявились, когда он был молодым и весёлым Серёжей, аспирантом кафедры истории искусств Уральского государственного университета. Но он, образованный человек, выходец из среды научной интеллигенции, житель страны, впервые отправившей человека в космос, в чудеса верить отказывался. А пойти к психиатру просто не рискнул. Так и скрывал изредка появляющиеся «странные видения» от окружающих, да и от себя самого тоже. До тех пор, пока, уже в новое время, в другом городе и в совсем другой стране, внучатая племянница не поделилась с «дедасерёжей» секретом: она – настоящая волшебница, она видит то, что скрыто от других! Так, вслед за девочкой, Сергей Егорович и оказался в школе, среди юных колдуний и колдунов.
– Сделаем мы этот твой доклад, – участливо проговорил он. Катя неоднократно помогала пожилому искусствоведу с вычислением сложных магических формул, и, кажется, он был рад сделать ответный шаг.
– Спасибо, Сергей Егорович, – улыбнулась девушка. – Ума не приложу, как можно использовать несколько источников, но при этом освещать только одну точку зрения?
– Значит, всё понимаешь! – рассмеялся мужчина. – Ничего, Катерина, мы знаешь как в своё время эзопов язык натренировали! Напишем так, что наша Милозара сама запутается, откуда у людов Источник.
* * *
16 сентября
Катя пришла в себя от сильного сердцебиения, непроизвольно дёрнулась и тут же вскрикнула от боли, молнией пронзившей всё тело от зажатой между плитами ноги до самых корней волос.
– Да какого ж рожна! – едва слышно прошептала девушка и закусила губу. От боли и злости на глаза навернулись слёзы. Она лежала, пытаясь успокоить бьющийся в груди комок, и проклинала всё на свете. В первую очередь, конечно же, расхлябанность Пашки и собственную чрезмерную, как ей теперь казалось, доброту. Не следовало связываться с подростком, особенно таким, у которого одни только возвышенные мысли в голове. Казалось бы, такое элементарное правило безопасности, такой по-настоящему полезный подарок от мира магии – артефакт «дырка жизни», способный вытащить владельца из практически любой непонятной ситуации… И на тебе: «Дома забыл». А голову ты дома не забыл?! А отвести глаза обычному школьному учителю, когда списываешь на ненавистной тебе географии, не забываешь?! Без «дырки жизни» не выходил из дома ни один разумный обитатель Тайного Города. Да что там «разумный»! Даже Красным Шапкам хватало сознательности не пропивать столь нужную вещь. Но, видимо, сознательность – это не про Павла.
Да и сама она тоже хороша: отдала свой артефакт. Могла бы и не отдавать, сидела бы сейчас в надёжной и безопасной Московской обители, потягивала бы оздоровительный коктейль. А юный раздолбай полежал бы под плитами для профилактики, почувствовал бы, каково это…
На этой мысли Кате стало жгуче стыдно. Весьма вероятно, что лежит. Весьма вероятно, что и не чувствует уже ничего.
* * *
За три месяца до описываемых событий
В тот раз она просто не сдержалась. Даже не успела понять, что делает. Десятилетний шкет, шурша колёсами скейтборда, промелькнул мимо неё и выкатился на проезжую часть прямо перед капотом бело-жёлтого такси. Она не успела подумать… Вообще ни о чём. Рефлекторно пустила в ладонь магический импульс, формирующий силу «кузнечного молота», сделала большой шаг вперёд, выставляя руку перед собой… А дальше слушала визг шин, скрежет металла, мат водителя.
Районная газета потом написала сомнительный материал о «бурденковском чуде». Издания, претендовавшие на хоть какую-нибудь достоверность, перепечатали, осторожно добавив рассуждения о невероятных способностях организма в состоянии стресса и что-то ещё про материнский инстинкт (какая она, к чертям собачьим, мать школьника в свои-то двадцать шесть?!). Чуть позже тон публикаций изменился, появились сообщения о том, что водитель в последний момент успел отвернуть, врезавшись в оградительный столбик тротуара…
А Катю ждал неприятный разговор со Златкой, директрисой школы Солнечного Озера, в присутствии сотрудника Службы утилизации. А после – дополнительные лекции и зачёт по соблюдению режима секретности. На время обучения школа брала на себя некоторую ответственность за учеников и, как следствие, не слишком жаловала подобные выходки.
Катерина, как обычно, выходила из школы в компании Сергея Егоровича. За несколько месяцев они сдружились по-настоящему и теперь всегда находили темы для разговоров. Однако на этот раз путь им преградил Пашка.
– А я думаю, ты всё правильно сделала, – тряхнул кудрявой головой совсем ещё юный худощавый парень. Как и все подростки, «выросшие в интернете», он начисто забывал о разнице в возрасте и правиле обращаться к старшим на «вы».
– Да ничего я не сделала, – буркнула Катя, всё ещё раздражённая неприятным разговором у директрисы.
– Ты спасла человека, – возразил юноша. – Это важно! В конце концов, если есть магические способности, то почему бы не применять их для полезных дел?
– А ведь с некоторыми оговорками он прав, – улыбнулся Сергей Егорович хмурящейся девушке. Ободрённый поддержкой, парень продолжил:
– Я вот на медицинский собираюсь поступать. Представляете, если к обычным знаниям приложить ещё чуточку магической силы – это сколько же людей можно спасти!
– Ты – целитель?
– Нет, – дёрнул губой Паша, – но ведь всё равно! Если мне хотя бы на часть эрлийских приёмчиков сил хватит, это же уже будет здорово! А если смогу в обитель на практику напроситься…
На дальнейшие перспективы, видимо, не хватало даже восторженной фантазии юноши. Поэтому он с интересом взглянул на собеседников.
– А вы чем собираетесь заниматься после школы?
* * *
16 сентября
Катя вряд ли смогла бы сказать, сколько времени прошло, прежде чем тоскливая злость переросла во что-то новое, в какую-то внутреннюю потребность действовать. Двигаться, подталкивать себя, бороться – всё что угодно, лишь бы не дать себе закончиться здесь. Оставшиеся крохи магической энергии она направила на блокировку боли, просто чтобы не отключиться при первом же неловком движении.
Как только заклинание начало действовать, девушка медленно приподнялась. Затёкшее тело слушалось плохо, руки дрожали, так что ей едва удавалось, опираясь на локоть правой, левой дотянуться до талии – с поясной сумкой Катя не расставалась ни на одном выезде. Мысль, что вспомнить о столь ценном предмете надо было значительно раньше, вызвала у девушки только истерический смешок.
Застёжка нашлась достаточно быстро, но упрямый кусок пластика постоянно выскальзывал из трясущихся пальцев. Не позволяя себе раздражаться, девушка монотонно, раз за разом повторяла попытку, пока, спустя, кажется, чуть ли не час борьбы, не раздался долгожданный щелчок. Сил удерживать себя на весу больше не было, поэтому Катя медленно опустилась на живот, подтянула сумку к лицу и губами нащупала собачку молнии. Справиться с ней было значительно проще, уже через несколько секунд девушка просунула руку в заветный кармашек. А секундой позже крепко закусила губу, пытаясь сдержать протяжный вой, рвущийся из груди: пальцы нащупали острые осколки стекла и пластика, до недавнего времени бывшие её телефоном.
От отчаяния она всё-таки завыла. Завыла страшно, некрасиво, избивая кулаком проклятую бетонную плиту, мешая пыль со слезами.
* * *
За два месяца до описываемых событий
Несмотря на то что и Катя, и Сергей Егорович покинули школу Солнечного Озера, отучившись положенный семестр, их общение стало только интенсивнее. Особенно после того как к ним присоединилась Алина. Точнее, присоединились Алина и Денис. Такие разные внешне: миниатюрная девушка со сверкающими миндалевидными глазами на круглом лице, прямыми чёрными волосами и аккуратной фигуркой, напоминающей песочные часы, и широкоплечий сероглазый гигант с копной тёмно-русых волос. Тем не менее чем-то они были неуловимо похожи, какой-то внутренней упорядоченностью, доброжелательностью и спокойствием, присущим уверенным в себе людям. Всегда вместе, всегда рядом, её тонкие пальцы всегда утопают в его мощной ладони – Денис и Алина, Алина и Денис. Они мало рассказывали о себе, даже о том, как попали в Тайный Город, – излюбленной теме начинающих человских колдунов, обычно наполненной многочисленными восторгами и курьёзными историями, – они упоминали лишь вскользь. Не из скрытности – от сдержанности.
Денис не обладал магическими способностями, зато с большим удовольствием трудился сисадмином в компании «Тиградком» – в той его части, что обслуживала VIP-клиентов. Потенциал Алины был, в общем-то, тоже невелик, однако природа одарила её незаурядными способностями к предсказаниям, чем девушка и зарабатывала себе на жизнь.
Впятером они собирались в разных уютных местечках, чередуя заведения Тайного Города, из недорогих, с обычными человскими кафешками, иногда, по настоянию Павла, оседая на фуд-кортах гигантских ТЦ. Избегали, пожалуй, только суши-баров (у Дениса была аллергия на рыбу) и «Кружки для неудачников» (у всех пятерых была аллергия на нытиков).
На этот раз дружная компания разместилась в банальной «Шоколаднице», сетевой кофейне, неброские вывески которой можно было найти едва ли не на каждом углу. Достаточно просторный зал исключал излишнее внимание со стороны соседей, невольно подслушивающих чужие разговоры.
– Алина, – с таинственным видом обратился к девушке обычно суетливый Пашка и заговорщицки покосился на Катю и Сергея Егоровича. – А ты можешь предсказать что-нибудь плохое?
– Боишься завалить экзамены? – его собеседница удивлённо улыбнулась и вскинула брови.
– Да нет, не про меня, – отмахнулся юноша. – А вот вообще, в принципе: автомобильную аварию или ураган?
– Ну, это было бы странно, – покачал головой Сергей Егорович, видя, что девушка задумалась, – в мире ежесекундно происходят тысячи аварий и сотни тысяч других печальных событий.
– И миллиарды не печальных, – вставил Денис, отхлебнув кофе.
– Да я о том же, Паш, ты представляешь себе масштаб работы? – вздохнул Сергей Егорович.
– Ну, я не знаю… С одним человеком тоже много всего происходит. А если взять какое-нибудь событие, связанное не с человеком, а с местом, например?
– Это по всем местам бегать, что ли? – добродушно рассмеялся Денис.
– Ну, давай попробуем, – на стол лёг номер «Вечерней Москвы». Они не обратили внимания на то, что Алина вышла из-за столика во время их теоретической дискуссии. Теперь же она опустилась на место, расправляя перед собой газету, взятую со стойки у входа в кафе. Девушка сделала глоток сока из высокого стакана и прикрыла глаза, опустив тонкие пальцы на верхнюю страницу. Присутствующие почувствовали поток магической энергии и сами не заметили, как притихли.
– Ну вот, – спустя примерно минуту Алина как ни в чём не бывало открыла глаза и смахнула со лба чёлку. Денис тут же наклонился к девушке и прижал её к себе, а Алина продолжила, обращаясь к Паше: – С вероятностью семьдесят восемь процентов послезавтра на третьей странице будет напечатано сообщение о нападении бродячих собак на мужчину.
– А что-то ещё ты узнала? – подпрыгнул на месте парень.
– Место и время.
– Пашка, ты чего задумал? – подозрительно покосилась на него Катя.
– Смотри, – увлечённо заговорил Павел, взлохматив пятернёй кудрявые волосы. – Это ежедневная газета, значит, нападение будет завтра. Так?
Алина кивнула.
– Значит, завтра я могу поехать в нужное место и предупредить мужчину… Вообще прохожих.
– И что? – недоумённо спросил Денис.
– Ну, например, потом вызвать службу отлова животных, собак куда-нибудь увезут, люди будут в безопасности!
Катя открыла рот, желая что-то сказать, но слов не нашлось. Сергей Егорович побарабанил пальцами по столу.
– План не то чтобы изысканный, но и возразить вроде бы нечего, – произнёс он с лёгким недоумением, будто бы сам удивляясь отсутствию аргументов для дискуссии.
– Я еду с тобой, – быстро сказала Катя, обращаясь к Павлу.

 

В итоге поехали втроём: Пашка, явно гордый своей задумкой, Катя, заметно нервничавшая от неизвестности, и Сергей Егорович, на лице которого читалось скорее живое любопытство, чем волнение. Дорогу к небольшому скверу в центре района Солнцево Павел наметил заранее, так что им не пришлось долго блуждать среди гигантских, напоминающих океанские лайнеры, многоэтажек. И тем не менее они чуть не опоздали: в сгущавшихся под деревьями сумерках послышался хриплый лай собак. Павел сорвался с места и, перепрыгнув аккуратный заборчик, помчался вперёд, Катя и Сергей Егорович как могли поторопились за ним.
Догнать парня им удалось, только когда впереди уже виднелся силуэт замершего мужчины. Едва различимая в темноте, к его ногам жалась, отчаянно скуля, мелкая собачонка. Мужчина пытался что-то внушать медленно приближающейся к нему стае, однако на одичавших животных его речи впечатления явно не производили.
Катя первой вскинула руку и, пытаясь отдышаться, пробормотала заклинание, в сторону стаи метнулась тонкая серебристая сетка «паутины». Собаки немедленно сбились в кучу. Запутавшись в липких нитях, они повалились друг на друга, глухой рык перешёл в скулёж, и нелепый ком из лохматых тел покатился по траве.
Пашка подскочил к мужчине.
– Вы не пострадали?
– Н-нет… – неуверенно пробормотал тот. В руках Сергея Егоровича мелькнул фонарик, осветив бледное худое лицо мужчины средних лет. Луч скользнул ниже, на рубашку и брюки, но, кажется, действительно обошлось без повреждений. Пашка нагнулся, чтобы подобрать с земли волосатый комок.
– Я – ветеринар, – небрежно бросил он, беря на руки по-прежнему скулящую собачонку, на поверку оказавшуюся очень растрепанным йоркширским терьером. Животное тряслось всем телом, но, кажется, тоже не пострадало.
– Что… это? – выдохнул спасённый мужчина, указав пальцем на всё ещё рычащую и лающую кучу из псов.
– Сеть, просто сеть, – кое-как совладав с голосом, ответила Катя.
– Мы – волонтёры, помогаем отлавливать беспризорных собак, – пояснил Сергей Егорович.
– А… Вовремя вы, с-спасибо. П-пойдём, Каляма. – Перепуганный владелец отобрал у Пашки свою питомицу и нетвёрдой, но торопливой походкой направился к выходу из парка. Катя опустилась на ближайшую лавку, Паша присел рядом. Сергей Егорович подошёл к спеленутым паутиной собакам, ненадолго склонился над ними, а затем вернулся к друзьям.
– Что вы сделали? – устало спросила Катя, поняв, что животные затихли.
– «Пыльца Морфея», – улыбнулся Сергей Егорович, – думал использовать сразу, но ты меня опередила.
Девушка слабо улыбнулась и обернулась к Паше:
– Ну а у тебя какой план был?
Юноша достал из кармана куртки пакет.
– Мясо.
– Что?
– Мясо, хотел их отвлечь. Не колдовать же посреди улицы?
Друзья невольно рассмеялись.

 

Все впятером они встретились лишь спустя несколько дней. Право рассказать всё в деталях заслуженно досталось Павлу.
– Я следила, – улыбнулась Алина, едва он закончил сумбурное повествование. Предсказательница продемонстрировала две газеты: ту, которую она использовала при их прошлой встрече, и вышедшую через день. – Вероятность появления новости про йорка падала, как по расписанию!
– Про йорка? – встрепенулся Пашка.
– Да, смотрите, здесь новость про нападение стаи собак…
– И откуда они только узнали? – вставил Сергей Егорович.
– Но на этот раз пострадавших нет!
– То есть… Должен был пострадать не только мужчина? – Паша неуверенно посмотрел на Катю, потом на Алину. – Каляма могла пострадать?
– Каляма должна была погибнуть. Но вы её спасли, – откликнулся Денис.
– Ю-ху-у!
* * *
16 сентября
Надолго её сил не хватило. Бесконтрольный крик, рвавшийся из горла, сначала перешёл в хрип, потом в сиплый кашель, а затем и вовсе растворился, оставив только горькое жжение в груди и длинные дорожки, проложенные беспрестанно льющимися слезами на пыльном лице. Проклятый бетонный капкан не позволял девушке свернуться, принять позу эмбриона, и Катя просто лежала на животе, упёршись лбом в скрещенные руки. Всё это было уже не важно, совсем не важно – она только беззвучно оплакивала себя и просила прощения у родителей.
* * *
16 сентября, незадолго до описываемых событий
Они сделали это своим хобби. Увлекательным, дарящим эмоции, но не обременительным – за рекордами никто не гнался. Впрочем, этот раз был особенным: относительно несложный план по результатам должен был превзойти все их прежние выезды.
Звонок в дверь.
– Здравствуйте, «Мосгаз».
– Мы вроде не вызывали.
– Плановая проверка.
– А…
Звонок в дверь.
– Здравствуйте, «Мосгаз».
– Да, проходите, пожалуйста…
Звонок…
– …Макс, подержи Леську, бахилы достану…
– …Кухня – направо…
– …У нас вроде ничем не пахнет…
Звонок… Звонок… Звонок…
Возможно, задача оказалась бы сложнее, если бы в команде не было Сергея Егоровича, но представительному пожилому мужчине в аккуратной форменной куртке открывали вполне охотно. Впрочем, люди постарше по понятным причинам не забывали об осторожности.
– А я сейчас в вашу контору позвоню, проверю, – сварливо произнесла бодрая короткостриженая старушка в пёстром халатике, едва приоткрыв дверь с накинутой цепочкой.
– Звоните, – безразлично пожал плечами маг, – я подожду.
Спустя тридцать секунд на коленях Дениса, сидящего за рулём скромного «фолькса», припаркованного неподалёку, пиликнул ноутбук. Молодой человек подключил наушник и нажал несколько кнопок.
– Московская служба газа, дежурный слушает.
– Здравствуйте, меня зовут Галина Андреевна, у нас тут мужчина ходит по квартирам, говорит, что проверка газа. У нас. Но дело в том, что объявления на подъезде не было, и я поэтому звоню уточнить. Это вы его прислали? – обстоятельная и размеренная речь пенсионерки заставила Дениса улыбнуться.
– Секундочку… Адрес свой назовите, пожалуйста.
– Улица Олеко Дундича…
– Да, по вашему дому, как по ветхому, проводится дополнительная проверка.
– Ясно. Но вообще неплохо бы предупреждать.
– Учтём, Галина Андреевна. Спасибо вам за бдительность.
Пашка, Алина и Катя, предпочитавшие наслаждаться ласковым теплом бабьего лета на улице, слушали разговор через приоткрытое окно автомобиля. Друзья не без гордости переглянулись – предусмотрительность оказалась не лишней.
Сергей Егорович появился из-за угла дома спустя двадцать минут, но вместо демонстрации радости или хотя бы удовлетворения он уже издалека развёл руками.
– Нет ничего, – пояснил он и без того красноречивый жест, подходя к машине и кладя на крышу серую коробочку газоанализатора.
Друзья снова переглянулись, на этот раз недоумённо. Изначально следующим пунктом нехитрого плана был звонок в настоящую газовую службу с сообщением об опасности, и другого варианта развития событий они не рассматривали.
– Сергей Егорович, а подвал вы проверили? – неуверенно спросил Павел.
– Проверил, Паш, проверил, – вскрыть примитивный навесной замок для колдуна не составило большой проблемы. – Но вот что: в двух квартирах мне не открыли… В одну я прошёл сам, там всё в порядке.
– А во второй? – спросил Денис, вылезая из автомобиля.
– А во второй живёт кто-то из Тайного Города. Ну или не живёт – использует. Там охранные заклинания…
– Сложные? – перебил Пашка.
– Вполне обычные: «серебряные колокольчики» и «ничего особенного», оба на основе артефактов, но взламывать я не рискнул. И, возможно, внутри квартиры работает что-то ещё – фон будет посильнее, чем от пары артефактов.
– А какая квартира, Сергей Егорович?
– Двадцать девятая.
Денис наклонился и вытащил с переднего сиденья ноутбук.
– Гюнтер фон Эверек… Я позвоню.
– Алина, – Катя коснулась плеча предсказательницы. – А в заметке не мог быть указан ошибочный адрес? – мягко спросила она, будто заранее извиняясь за то, что ставит под сомнение информацию, добытую подругой.
Алина понимающе кивнула, чуть прикрыла глаза и сосредоточилась. Девушка медленно перевела взгляд с типовой пятиэтажки, в которой только что побывал Сергей Егорович, на соседнюю, точно такую же типовую пятиэтажку. Потом на следующую, снова на первую… Бледность, мгновенно проступившая даже через смугловатую кожу предсказательницы, была яснее слов – нет, она не ошиблась.
– У нас тридцать семь минут, – глухо произнесла девушка.
– Не отвечает, – с досадой произнёс Денис, возвращаясь к машине. Доступ к базе данных «Тиградкома» позволял в считаные секунды найти контакт любого зарегистрированного обитателя Тайного Города, но, увы, не гарантировал, что с вами захотят говорить.
На некоторое время вокруг автомобиля повисла угрюмая тишина.
– Вы сказали, что защитные заклинания работают от артефактов? – Катя повернулась к Сергею Егоровичу. – Мы сможем их снять?
– А зачем? – встрепенулся Пашка.
– Что?
– Попробуем проникнуть в квартиру, «колокольчики» подадут сигнал, и владелец мгновенно примчится спасать своё драгоценное имущество.
– Ага, и с порога шмальнет «эльфийской стрелой»! Это тебе не городская полиция с их «всем стоять, руки за голову».
– Ну… Если там артефакт, то, может, и владелец не такой уж сильный маг…
– Ребят… У нас тридцать четыре минуты и очень большая вероятность того, что будут жертвы, – в негромком голосе обычно сдержанной Алины отчётливо прорезалась нервозность, что заставило друзей на некоторое время снова замолчать.
– Сначала проведём эвакуацию – потом всё остальное. – Сергей Егорович хлопнул раскрытыми ладонями по крыше автомобиля, и все как-то сразу зашевелились. Денис убрал ноутбук обратно на сиденье, Алина открыла бардачок и вытащила оттуда горсть артефактов морока.
– «Дырки жизни» у всех есть?
Пашка обеспокоенно захлопал себя по карманам.
– Кажется, дома забыл…
– Бери мою, – Катя сунула ему в руку свой артефакт.
– А ты?
– А меня ты потом своей аптечкой откачаешь.

 

Возможно, Галина Андреевна и испытала небольшой прилив гордости, когда в дверной глазок увидела давешнего газовщика, но на этот раз в сопровождении рослого сероглазого полицейского. Не зря беспокоилась! Однако, будучи женщиной культурной, она никак этой гордости не показала. Впрочем, разговор почти сразу пошёл по неожиданной колее.
– Галина Андреевна, пожалуйста, паспорт, деньги, тёплую куртку, – молодой участковый на секунду замялся, – лекарства, если есть необходимые, возьмите и выходите во двор.
– Авдотью тоже брать? – обстоятельно поинтересовалась пенсионерка.
– Кто это?
– Кошка моя.
– Авдотью берите, и, если ещё животные есть, всех забирайте, это не учебная тревога.
– Утечка в доме, – как-то печально проговорил представитель «Мосгаза».
Из всех трёх подъездов на улицу потекли тонкие ручейки жителей. Гул голосов наполнил утопающий в зелени дворик, из-за обилия людей с сумками, детьми и домашними животными сейчас больше напоминавший привокзальную площадь. Вокруг колышущейся толпы тут же замелькали юркие фигурки любопытных мальчишек из соседних домов, и даже бабули, дежурившие на стоявшей неподалёку лавочке, выслали на разведку самую активную свою товарку.
– Колян, что у вас такое?
– В седьмой банду террористов накрыли, слышал?
– Говорят, газ сейчас взорвётся!
– А ну не каркай мне тут!

 

Пашка с тоской оглядел устроенное ими столпотворение.
– Они нам головы отвернут, если сообразят, что мы сами не знаем, что здесь происходит.
– Но мы знаем, – Алина, наоборот, выглядела теперь намного спокойнее, – вероятность появления жертв падает.
– Падает, но не нулевая?
– Не могу точно сказать, – покачала головой девушка, оглядывая вразнобой сверкающие солнечными зайчиками окна.
– Надо бы отвести людей подальше.
– И правда, стоит… – на этих словах Сергей Егорович резко оборвал себя и повернул голову в сторону ближайшего подъезда.
– Катя, ты чувствуешь?
– Что случилось? – тут же отреагировал Пашка.
– Магический фон растёт, – откликнулась Катя.
– И очень быстро!
– Второй подъезд, как раз где…
– Надо проверить! – теперь аномалию почувствовал и подросток.
– Отведите толпу подальше, – распорядился Сергей Егорович, – мы с Катей сходим.
Подъезд, выпустивший всех жильцов, казался пыльным, одиноким и гулким. Опередив Сергея Егоровича на несколько пролётов, Катя взлетела по ступенькам на нужный этаж, каждым миллиметром кожи ощущая разливающуюся в воздухе энергию. Девушка замерла перед дверью, сомнений не оставалось – источник энергии находился именно за ней. Поток стремительно усиливался, рвался из-за двери, сквозь стены, и Катя попыталась как-то впитать его, обратить во что-то безопасное… Но почувствовала, что чуждая ей энергия, энергия чудов, только стремительно отбирает силы. Она беспомощно обернулась в сторону залитой вечерним солнцем лестницы, откуда приближались торопливые, но всё равно слишком медленные шаги Сергея Егоровича. В это мгновение входная дверь подъезда ещё раз резко хлопнула и снизу послышался встревоженный голос Павла.
– Алина говорит: две жертвы, две! Ка. Се. ич…рее! – дальнейшие слова разобрать было сложно из-за топота – видимо, Пашка начал взбегать по лестнице. Катя замерла на несколько мгновений – лишь для того, чтобы осознать, что всё это значит, – а затем, перепрыгивая ступеньки, помчалась вниз.
Взрыва девушка не слышала, только какой-то невероятный скрежет над головой. Воздух вокруг неожиданно стал очень плотным, спеленал, сдавил уши и горло, но всего через мгновение как будто бы исчез совсем. По плечам, по голове, по спине тысячей игл рассыпались удары мелких кирпичных осколков, она почувствовала, что летит куда-то вперёд и вниз, а потом стало очень темно.
* * *
16 сентября
Теперь она даже не плакала. Прошла злость, прошёл страх, прошла тоска, мысли отяжелели и больше не желали шевелиться в голове – умирать оказалось невероятно скучно.
Она лежала, прикрыв глаза и вдыхая запах влажного бетона, и просто ждала, когда физические ощущения и сознание покинут её совсем. Вместо этого, однако, её дрёму потревожили какие-то слабые звуки: хруст бетонной крошки, глухой скрип и скрежет, низкое гудение. Звуки раздражали, мешая окончательно отрешиться от всего на свете. Поэтому девушка лишь раздосадованно поморщилась, когда часть её уютной пещеры вдруг осыпалась наружу, и на фоне слабоосвещённого проёма, появившегося слева, показались ноги в плотных ботинках. Секунду спустя рядом с ногами появилась короткостриженая голова.
– О, смотри, Хота, тут челка!
– Ещё скажи, что живая!
– Ну… Моргает вроде бы.
Ноги отошли, а рядом с первой головой появилась и вторая.
– Думаешь, нам заплатят за спасение выживших?
– А зачем они Службе утилизации? Нам испорченный артефакт сказали искать.
– Ну, может быть, она что-то знает? Эй, девушка, ты взорвавшихся артефактов не видела?
Катя бессмысленно смотрела на мужчин, силясь понять, что происходит.
– Ладно, давай достанем, может, что полезное расскажет.
Головы исчезли из проёма, на их месте появились две пары рук, с усилием потянувшие вверх зависшую над Катей деревянную конструкцию. Спустя минуту в расширяющемся проёме девушка увидела, как ещё две пары рук споро разбрасывают в стороны наваленные кирпичи. Сил удивляться не было. Двое мужчин, восемь рук… Так вот как это выглядит в реальности.
* * *
Хлопок газа произошёл вчера на третьем этаже жилого пятиэтажного дома в районе Филевского парка. Об этом происшествии сообщили в оперативном штабе МЧС по городу Москве.
Инцидент произошёл в восьмом часу вечера в доме номер… по улице Олеко Дундича. По счастливой случайности трагедии удалось избежать: благодаря проверке оборудования, проводившейся в этот день, утечка бытового газа была своевременно обнаружена и дом был полностью эвакуирован буквально за считаные минуты до происшествия. Тем не менее на месте по-прежнему ведутся работы по расчистке завалов, дежурит полиция и «Скорая помощь».
«Вечерняя Москва»

 

Вообще-то в моё время в моём вузе объясняли, что такое «логика» и «причинно-следственные связи». Заметьте, это не просто какой-то дом, а дом, внесённый в реновацию! И именно в него сначала приходят газовщики, а потом тут же происходит взрыв. Если вы верите, что это какая-то случайность, то мне грустно и страшно за будущее поколение!
Анонимный комментатор, кандидат технических наук

 

Кто бы мог подумать, что за тысячелетнюю историю создания и использования артефактов некоторые жители Тайного Города так до сих пор и не научились обращаться даже с простейшими из них! Буквально вчера, несмотря на мирное время и прекрасную погоду, в руинах оказался чуть ли не целый жилой дом! Причиной происшествия, как выяснилось, стала ошибка в работе примитивного артефакта «серебряные колокольчики», приведшая к неконтролируемому выбросу магической энергии. Охранный артефакт был установлен молодым чудом Гюнтером фон Эвереком с нарушением инструкций. К счастью, жертв как среди жителей Тайного Города, так и среди обычных челов не оказалось. Однако вопрос, кто и как контролирует качество обучения нашей молодёжи, остаётся открытым.
Тем временем Торговая Гильдия уже распространила заявление, что не несёт ответственности за кустарно установленные артефакты…
«Тиградком»
* * *
– Во-о-от! О чём я говорил! – Пашка назидательно ткнул пальцем в сторону Катиной ноги, покоившейся на мягком пуфике. – Что бы с тобой стало в обычной больнице? В лучшем случае – подобрали бы грамотно протез. Другое дело – Московская обитель!
Это было святой правдой. Даже со всей помощью, которую ей оказали друзья, Кате с трудом удалось избежать кредита размером в стоимость своей московской квартиры, зато волшебные снадобья и тысячелетиями отрабатываемые навыки эрлийских врачей поставили её на ноги всего за пару недель. На обе ноги, что несказанно радовало девушку. Конечностью всё ещё рекомендовалось пользоваться с осторожностью, но дни до полного восстановления стремительно сокращались, и пропорционально этому росло Катино настроение. К счастью, Пашка и Сергей Егорович отделались лишь лёгкими царапинами, которые Павел смог обработать прямо на месте.
Небольшие посиделки, посвящённые скорее благополучному, по общему мнению, исходу приключения, решили провести дома у Сергея Егоровича. Компания расположилась вокруг кофейного столика, занимавшего почти весь центр просторной комнаты. Кате уже доводилось здесь бывать, зато Паша, Алина и Денис с удивлением и нескрываемым любопытством оглядывали стены, увешанные полками и полочками, на которых покоились многочисленные статуэтки, посудины и другие предметы, предназначение которых было затруднительно определить с первого взгляда. С недавнего времени к этой коллекции прибавились и экземпляры, принадлежавшие расам более древним, чем человская, – после окончания филиала школы Солнечного Озера Сергей Егорович снова всерьёз взялся за историю и даже начал понемногу зарабатывать на реставрации и перепродаже всяких интересных вещичек.
– Мне кажется, – проговорил Сергей Егорович, – после такого «боевого крещения» мы имеем право придумать себе какое-нибудь название.
Он с интересом оглядел друзей, ожидая реакции.
– Может, что-то загадочное, секретное? «Мафффия»? – неожиданно Алина первой подала голос.
– «Магический клуб»! – Пашка совсем недавно посмотрел известный шедевр Финчера, так что ход его мысли был понятен.
– «Бригада добрых дел», – весело присоединился Денис.
– Погодите-погодите, – пятый гость квартиры, Хота, только что вошёл в комнату, аккуратно неся два подноса с кофе и печеньем. – Вы же не хотите сказать, что собираетесь продолжать свою деятельность?
Поставив ношу на столик, хван сел рядом с Катей. Чувствовать на себе сразу две руки – одну на плечах, другую на талии – было странно, но удивительно приятно. Хота по очереди оглядел честную компанию, будто ища на лицах признаки безумия, и остановил взгляд на Сергее Егоровиче как на старшем. Пожилой искусствовед весело прищурился.
– Мне кажется, «Бригада добрых дел» вполне подойдёт.
Алина опустила руку в стоявшую рядом сумочку и извлекла на свет свежий номер газеты.
Показать оглавление

Комментариев: 1

Оставить комментарий

  1. Jam2eswaipt
    Hydra - Безопасность Команда разработчиков hydra постоянно работает над повышением уровня безопасности, разрабатывает новые методы шифрования соединения и создает новые способы посещения торговой площадки. Так же, у магазина Hydra, есть зеркало, для доступа. правильный сайт РіРёРґСЂС‹ как найти РіРёРґСЂР° официальный сайт hydraruzxpnew4af onion РіРёРґСЂР° ссылка тор hydra9webe ссылка РіРёРґСЂР° онлайн hydra сайт hydraruzxpnew4af oniont com tryttrjuyhg5w65eh7r6jyetrgfebdr