Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 9
Дальше: Глава 11

Глава 10

Сырая, мягкая земля даже сквозь толстый плащ напоминала о том, что накануне был сильный дождь. С этими всеми приключениями я давно сбился со счета времени. А тут уже и осень подоспела, о чем так же не забыл напомнить уже холодный ветер. Посидев в полном молчании еще несколько минут, госпожа Каэлина Де Ларье, моя наставница, а теперь, судя по совершенным делам, еще и сообщница, скомандовала двигаться дальше.
Нам предстояло как можно дальше отойти от места падения нашей спасательной «шлюпки». А можно ли их так называть, подумалось мне. Ведь они же не в море, они в воздухе летают. То есть то, что может плавать по морю и реке, пусть лодка, а если она летает, она все еще лодка или уже что-то другое? Ну, в прочем, это никак не меняло того, что приземление оказалось не совсем удачным. Как только люк Троакастера отворился, мы оказались в небе, да не просто в небе над нашим любимым, посмотрев на магессу, засомневался в таких словах, Миреем, а прямо таки посреди большой дождевой тучи. Такого чуда я не видел никогда, надеюсь, и не увижу больше. Лодка, если ее так можно называть, прыгала, крутилась, тряслась, словно готова была рассыпаться на мелкие щепки. Вспышки, грохот и огромные, просто невероятные капли дождя, словно ручьи с неба. Я вцепился руками в лодку, прижался к магессе и надеялся дожить до утра. Но стоит отдать должное девушке – она же самообладания не потеряла, даже умудрилась какие-то заклинания сплести, и это все, не отрывая руки от рычага, что управлял лодкой, и придавливая меня пониже к ее дну. Пару раз мы вдвоем, подпрыгнув на очередной «кочке» в небе чуть было даже не стали свободными птицами. Пока мы летели, хотя, наверное, больше падали, какие мне только в голову мысли не пришли, уже и пожалел о том, что не сбежал от солдат тогда еще в деревне и не стал жить в лесу, словно бродяги какие или ловари. Нашел бы среди ловарей себе черноокую, да пели бы песни, лошадей бы подковывать научился. А не это все.
Промок до самых костей, замерз и начал вспоминать все молитвы, которым меня отец Маланий научил, здоровья ему и помощи от Создателя, как случилось наше падение о землю, родную мне. Удар был сильный, не разбились мы только потому, что магесса умудрилась закрыть нас каким-то воздушным шаром. Лодка же только на дрова. После падения болели даже уши, казалось, что я ударился всем и сразу. Еще не успел прийти в себя, как де Ларье схватила меня за руку и потянула куда-то в лес, подальше от разбитой шлюпки. Бежали мы так несколько часов уж точно, до самого рассвета.
И только потом она разрешила сделать привал. Я просушил себя заклинанием, которое придумал тут же, – воздухом, нагретым огнем. Хотя, как мне кажется, не один я такое придумал. Порубил ветки ближайшего дерева, закутался в плащ и лег спать, надеясь забыть первый в жизни полет. Поспав несколько часов, я проснулся от того, что наставница настойчиво меня толкала. И вот этот безумный бег повторился. Желудок настойчиво напоминал о себе, но попросить о длительном привале я не решался. И вот сейчас, совершив еще один забег, отдохнув несколько минут, пришлось бежать снова.
Бежали мы долго, я даже не могу сказать столько, успело совсем стемнеть. По пути, повезло, на бегу смог подбить своим любимым заклинанием – воздушными иглами, какую-то толстую лесную птицу. Наставница молча кивнула и повела меня дальше, пока мы не вышли на берег неизвестной мне реки. И тут, наконец, Создатель сжалился над нами. На берегу реки, чуть поодаль от места, откуда мы вышли из леса, стояла старая, покосившееся хижина. Наверно, рыбацкая.
Де Ларье радостно улыбнулась и повела меня туда. Внутри хижины была одна койка и криво сложенный камин, с небольшим котелком. Девушка деловито разожгла огонь, велела мне набрать воды и общипать птицу.
И вот, наконец, этот бешеный бег закончился. В котелке призывно булькал супчик, который был действительно необходим после такого путешествия. Я сбросил с себя меч, кинжал, осмотрел пистоль – он оказался одноразовым, то есть после каждого выстрела его нужно было заряжать. Интересная и опасная штуковина. Разделся и развесил сырые вещи сушиться. Де Ларье последовала моему примеру, оставшись только в исподнем, оно показалось мне даже несколько забавным – разделенное на две части, верх и низ.
- Эмерик, иди сюда.
- Да, госпожа.
Я подошел поближе. Девушка устроилась поудобнее, поправила то самое кольцо, которое ее вечно раздражало, и показала на свой бок:
- Смотри, видишь, паутина вокруг раны? Это последствия отравления. Избегай такого яда, он очень опасен именно для мага. Сама рана почти затянулась, а следы остались. Когда мы падали, я использовала остатки сил, чтобы не дать нам разбиться, хотя думаю, ты заметил, раз уж тут сидишь.
Молча кивнул и посмотрел на девушку. Невозможно определить возраст, молодая и очень красивая, тонка талия, крепкие руки и бедра. Наверно она пользуется мужским вниманием. Серое, несколько затертое исподнее, разделенное на две части, только подчеркивало шикарную фигуру. Так, что-то я не туда мыслями ушел, рана. Сама рана уже затянулась, и рисунок на боку наставницы действительно напоминал паутину.
- Так вот, к сожалению, для меня это было совсем зря, я пока что без магии, надежда только на тебя. Все, что могла сделать, уже сделала. Связь с Источником пока не доступна, и я не знаю, когда она вернется. Нельзя использовать магию с такими ранами.
- Я понял.
- Кто тебя еще научит, кроме наставника? – Девушка засмеялась, с этими словами накинула на себя какую-то тряпку, которая, видимо, заменяла рыбаку - хозяину хижины - одеяло. – А теперь прекращай глазеть, я поесть хочу.
Я вздрогнул от ее слов и убрал глаза. Пока ее слушал, совсем потерял над собой контроль. Взял миски со стола и разлил горячий бульон, разложил мясо птицы, и мы приступили к ужину.
- Госпожа де Ларье, а что дальше?
Девушка отложила уже пустую миску и довольно улыбнулась:
- А дальше спать, мой дорогой де Нибб. Спать и спать. Пусть дождь закончится, а завтра пойдем в сторону ближайшей деревни. Рыбаки обычно далеко не ходят от деревень, не те тут места.
- Нет, я про другое. Артефакт у нас, что делать дальше?
- А, ну, судя по всему, ты так же не хочешь возвращаться на службу к де Монтре?
Я молча кивнул. Да, служить ему я не хотел. Но и о клятве, данной Колгару, я помнил. Но ее сложно исполнить, не зная, что задумала наставница.
- После деревни двинемся в обход Кессада. Обойдем столицу и первым же кораблем обогнем султанаты, выйдем на восток, в империю Басвал. Там уж точно никто искать не будет.
- Басвал?
- Ну да, Басвал. Ты не знаешь? Именно с ним Мирей готовится к войне, для этого и создали Троакастер. Последнее место в мире, где нас будут искать. Они сейчас, конечно, дружат, но это временно. Элиты империй хотят войны, они обрастают союзниками и новым оружием. Рано или поздно война случится. Басвал от Мирея на севере отделают Болота, на западе Южная Гряда, за ней султанаты. Так – то общей границы вроде бы и нет, но когда это кого останавливало? Басвал собирает союзников из северных соседей Мирея, Мирей в свою очередь очень хочет перетянуть султанаты на себя. Не знаю, когда, но война будет. И в ней придется участвовать всем.
- Ну, про такое маги в Троакастере, вроде бы говорили.
- Я считаю, нам лучше подальше находится от Мирея. В Басвале магов, конечно, не так любят, но спрятаться можно.
На этом и закончили разговор. Значит, Басвал, именно туда держит путь моя наставница. Я еще раз посмотрел на отчаянно старающуюся устроиться на жесткой кровати рыбака девушку. Взгляд упал на ее красивое кольцо, которое так раздражало магессу. Огни красиво мелькали на нем, словно танцевали. Кажется, я уже видел что-то подобное. Точно! У Одноглазого было похожее кольцо. Да и ходили они вместе тогда. Ну да, точно, она сним как-то связана.
С этими мыслями я и заснул. На удивление, спал почти без снов и даже не замерз.
Утро выдалось ясное, хоть уже и холодное. Мы оделись, и магесса, потрогав деревья, указала дорогу, сказав, что в той стороне какое-то поселение. Где-то к середине дня мы вышли на дорогу и пошли уже по ней. Иди по дороге, было заметно легче, чем по лесу. Иногда мимо нас проскакивали всадники, даже не останавливаясь. Но, что странно, ни крестьян, ни других простолюдинов мы так и не встретили. Уже ближе к вечеру, вдалеке, в той стороне, откуда мы шли, поднялось облако пыли. В этот раз там был не один всадник. Дабы не провоцировать и не обращать на себя внимания, мы услужливо ушли с дороги, пропуская их вперед себя. Их было трое. Молодые парни в форме имперской гвардии. Та самая элита элит армии Мирея. Мечи на поясе, небольшие арбалеты за спиной, хмурые лица, блестящая, словно натертая воском, броня с гербом Империи. Тот, что постарше, возглавлял их, именно он и скомандовал остановиться, подняв руку.Его почему-то заинтересовали два шагающих вдоль дороги мага, думаю, по мантии не сложно узнать было. Обычно им не зачем к магам обращаться, да и на служивых магов мы не похожи.
- Вы двое, стоять! Кто такие и откуда?
Главный выехал вперед и грозно посмотрел на магессу, сразу определив ее как лидера, двое других зарядили арбалеты и направили на нас.
- Каэлина де Ларье, магистр, со мной Эмерик де Нибб, маг третьего класса, мой ученик. И если вы сейчас не объяснитесь, то у вас серьезные проблемы. – Девушка сразу пошла «в атаку», не давая солдатне задавить или запугать, надо сделать это первым. Как бы то ни было, магов люди побаиваются, и на то есть причины.
- Прощу прощения, господа маги! – Главный стушевался, надеялся, что его напор произведет впечатление, да не вышло. Двое других солдат нервно заерзали. Магистр опасный противник для любого человека, а тут он не один. Солдат осмотрел наши мантии, и его глаза сузились. – Позвольте представиться, сержант Ракул, к сожалению, господа маги, вынужден просить Вас сдать оружие, артефакты и проследовать за нами. Таков приказ Императора.
С этим словами сержант достал из-за пояса пистоль, похожий на мой, только побольше. Почувствовал некоторую неловкость, но сразу прогнал посторонние мысли. Что решит магесса, хотя выбор очевиден, она не способна использовать магию, а я от троих не отобьюсь, так еще один из них с пистолем. Посмотрел на девушку, судя по ее лицу, она подумала так же и кивнула.
- Дамир, прими вещи уважаемых магов.
Парень слева убрал арбалет, спешился и подошел сначала ко мне, взяв у меня и кинжал, и меч, и даже пустой пистоль, аккуратно, словно это какое-то сокровище. А затем подошел к магессе:
- Госпожа, прошу, и сумку тоже.
Девушка нехотя отдала сумку и кинжал, всем видом показывая, что подчиняться она не любит и не желает.
- И нож, пожалуйста.
Де Ларье скривила губы и из сапога достала небольшой нож, протянула его Дамиру: - Смотри не потеряй, он для меня очень важен. – Парень аккуратно взял нож, и только сейчас я смог его рассмотреть. Нож был хоть и не большой, но выглядел вполне угрожающе. Красивая ручка, с причудливой росписью, лезвие с узорами. Да, тянет на целое сокровище.
- Эльфийской работы? – Спросил сержант, глянув на нож.
- Да, сержант. Трофей.
- Понимаю, вернем в целости, не сомневайтесь, госпожа. А теперь попрошу следовать за нами.
Дамир взял наше оружие, завернул его в какую-то тряпку и приладил к своему седлу, второй же парень, наконец, убрал арбалет за спину. Ракул, обрадованный тем, что все обошлось хорошо, попытался разрядить обстановку:
- Госпожа де Ларье, господин де Нибб, нам тут недалеко до ставки идти, всего несколько миль по дороге, дойдем быстро.
- До ставки? – Переспросил я, совсем не понимая, что храбрый сержант имеет ввиду.
- Ну да, до ставки. Вы не в курсе? Возле деревни Грибной ставка командования, там начальство. Передадим вас лейтенанту, а он вас уже сопроводит к тайной страже.
- Так что происходит- то? – Вмешалась в разговор де Ларье.
Гвардейцы переглянулись, словно не понимая о чем мы. Сержант, совсем успокоившись, ответил:
- Да учения проводили, а потом поступил приказ доставлять всех магов в ставку командования, особенно в таких мантиях, как у вас. Это все, что я могу рассказать, сами понимаете, приказ…
Я кивнул и решил не продолжать. Гвардейцы, увидев, что разговор на этом и закончен, взяли нас в «коробку» и медленно повели по дороге, в полной тишине, словно арестантов каких. Да, кто-то едет, а кто-то пешком идет.
Где-то часа через два де Ларье начала хромать, словно совсем выбилась из сил. Увидев это, сержант скомандовал привал. Солдаты сошли с дороги, привязали коней, и стали устраиваться поудобнее на поваленных деревьях возле дороги. Гвардейцы совсем расслабились, увидев, что мы не сопротивляемся, да еще и один из нас, магистр, с трудом идет. Посмотрел на магессу, она легонько пожала плечами, мол, думай сам.
- Сержант Ракул, вы же видите, наставница моя так много идти не сможет. – Обратился к гвардейцу я, мысль пришла сама собой. – Может, позволите ей к вам сесть на коня?
Сержант, молодой парень лет двадцати восьми, видимо, совсем заскучал на службе, раз, бросив на наставницу хищный взгляд, ответил: - Если госпожа магистр не против, то я могу посадить ее рядом с собой.
- Буду Вам очень признательна, сержант. Я совсем уж идти не могу. – Сориентировалась магесса, словно мы действовали по какому-то заранее оговоренному плану.
Сержант помог девушке забраться в седло, а сам прыгнул следом, прижавшись к девушке всем телом, и скомандовал в путь. Лица его сослуживцев надо было видеть: полные безмолвной обиды и зависти. Наша странная компания двинулась в путь снова. Честно скажу, идти было тяжело, все тело болело, да и постоянный контроль гвардейцев на конях несколько напрягал. Да и приходилось быть постоянно готовым к чему угодно, кто знает, что де Ларье придумает. Стало смеркаться, солнце медленно начало опускаться за лесом, уходя спать до завтра. Сержант и магесса о чем-то тихонько шептались, двое хмурых солдат, Дамир и тот второй, что всю дорогу молчал и только стрелял завистливыми взглядами в сторону сержанта, тоже притомились. Было видно, что вести меня, никому не интересного и не примечательного, им совсем не интересно.
- Долго еще, Ракул? – Вдруг громко спросила магесса, так неожиданно, что мы все остановились.
- Почти пришли, госпожа. Если бы не ваш ученик, домчал бы вас в миг. – Гордо ответил служивый, и бросил презрительный и полный необъяснимой неприязни взгляд на меня. Приревновал что ли, дурак? – А вы устали и хотите отдохнуть?
- Да, было бы не плохо.
- Давайте я вам помогу! – гвардеец спрыгнул с коня первым и протянул руку девушке. Магесса попыталась слезть с коняи вдруг сорвалась, упав точно в руки влюбленному гвардейцу.
И именно в этот момент я понял, что пора. Время для меня словно замедлилось, совсем не думая, я создал сразу два заклинания, воздушных удара, накачав их Силой под завязку, и бросил в сторону своих конвойных. И не смотря, попал или нет, рванул вперед, пытаясь отскочить от них подальше
Солдаты, пристально смотревшие за своим командиром, потеряли тот миг, когда у них еще был шанс. Заклинание попало молчаливому гвардейцу в лицо, лишь краем уха я услышал жуткий, но короткий хрип, молчун медленно начал опускаться на бок. Дамиру повезло больше, удар хоть и сильный, но он, все же, удержался в седле. Не давая ему, опомнится, я резко развернулся и дернул коня за уздечку. Бедному животному такое обращение не понравилось, конь взбрыкнул и попытался вырваться. Гвардеец растерялся, что и стало его ошибкой, следующее заклинание выбило его из седла. Получилось очень сильным, парень упал на траву и больше не шевелился. Я повернулся назад, проверить, как дела у наставницы. Девушка душила сержанта, сидя у него на спине, не давая последнему схватится за оружие ногами. Так, надо было спешить, пока магесса еще может хоть что-то делать. Подбежал и, что есть силы, пнул Ракула в живот, тот охнул и согнулся. Удар получился сильным и попал куда надо, какая удача. Я наклонился и ударил его по лицу несколько раз, в надежде хоть чуть-чуть ошеломить его. Девушка, охая, начала из-под него выбираться, я отстегнул перевязь с мечом и тут же его обнажил.
- Де Нибб, его надо допросить, как остальные?
- Один готов, второй вроде бы ранен.
- Я проверю, свяжи этого, надо еще коней поймать, разволновались.
Аккуратно перевернул оглушенного сержанта, связал ему руки его же ремнем, на всякий случай, обыскал, достал кошелек, в котором было несколько медяков, и бросил его себе в мантию. Нашел еще нож, его в сапог, пистоль отбросил подальше. Наставница тем временем вернулась, с двумя конями.
- Приводи его в чувства, Эмерик, сейчас все узнаем. Я нашла нам коней.
Похлопал бедного парня по щекам, он приоткрыл глаза. Девушка сразу же начала с ним говорить:
- Ну, здравствуй еще раз, герой-любовник.
- Да ты знаешь кто я такой, проклятая девка? Да что с тобой будет? Тебя повесят на суку, за нападение на гвардейцев, сволочь! – Парень пришел в себя и попытался взять нас напором, снова. Горластый очень солдат, что с него взять. Потом он прошелся и по мне, и по моей интимной связи со скотом на местных пастбищах. Совсем парня понесло. Де Ларье заметила, что мы начинаем терять инициативу, и достала из свертка на ближайшем коне свой красивый, резной нож. Подошла и без особых колебаний воткнула его бедному гвардейцу в бедро. Парень взвыл и стал кричать что-то совсем уж несусветное.
- Заткнись, Ракул, иначе будет еще больнее. Сейчас ты ответишь на несколько моих вопрос и будешь жить, в отличие от своих ребят. Ты меня понял?
- Да…
Магесса улыбнулась, кивнула мне, я стал разбирать наше оружие, достал свой меч, заткнул за пояс пистоль гвардейца, она же вернулась к пленнику:
- Почему учения так долго? Давно должны были закончиться, как мне кажется.
- Да, учения были ненастоящие… - Парень вздохнул, а потом продолжил, – Император войска собрал, мятежников нашли в армии. Генерал де Монтре предатель. Его сторонников поймали, его самого тоже. Сыновья сбежали, судить будут.
- А что с магами?
- Не знаю, госпожа магесса, всего. Просто пару дней назад, еще в ставке, приказ дали – искать магов в таких мантиях, как у вас, да вообще всех магов и в ставку доставлять. Там в ставке лично де Фаттен и проклятая туча тайных стражников. Ищут магов беглецов, как я понял.
- А что сам Император?
- Таргольд Мудрый покинул ставку и уехал с мятежником в столицу. Судить будут, наверно. Вам не уйти, армия оцепила все дороги, прочесывают лес, вас найдут, я вам обещаю.
Магесса легонько шлепнула гвардейцу по лицу, чтоб тот замолчал. Парень оказался догадливый и тут же заткнулся.
- Слышал, де Нибб, герцога оказывается давно хотели поймать. Какой интересный план, вывезти его в леса да там и поймать. Чтоб и сторонники не отбили, да и церковь не вмешалась. Умно.- Затем повернулась к гвардейцу. – А что там с магами, которых ищут?
- Говорю, же, де Фаттен прибыл, стражники. Сам фон Далхот с внучкой, злющие, как проклятые. Магов-преступников ищут, дали описание, кого искать, мужчину и женщину, как выглядят, точно вы, во что одеты.
- Ну и хорошо… - Ответила магесса и ударила Ракула в висок рукоятью своего красивого ножа. Парень сразу обмяк и тихонько осел на траву. Затем она повернулась ко мне.- Ну, ты сам все слышал, в сторону ставки нам совсем не стоит ехать. Директор жив, сволочь. Ничего, встречи с ним избежим. Тела с дороги подальше в лес. Коня одного отпусти, на остальных поедем. Снимай мантию, ее выкинуть придется. Теперь для простолюдинов ты не маг. Быстро!
Оттянул тела гвардейцев, тот второй, которого с коня сбросил, вроде живой. Посмотрел на парня, связал ему руки его же ремнем, на всякий случай. Ракул и молчун, оба мертвы. Де Ларье что-то совсем не в себе. Убивать то его зачем, если все сказал? Ну, с этим потом разберемся. Снялброню с молчуна, рубаху его. Сильно парня ударило. Наставница тем временем накинула на себя рубашку сержанта, повязав ее причудливым образом, на женский манер. Теперь мы были похожи, в этих рубашках, на каких-то крестьян или цеховиков, что работают на богатых дворян в городах или селах. Те любили своим крестьянам, работающим вместе, одну одежду раздавать. Я как-то в городе видел таких крестьян, наемные рабочие, сами без земли, но чужие поля за деньги убирают. Утром приходят и за полночь уходят.
Девушка ловко, словно и не ранена совсем, запрыгнула на коня, я последовал ее примеру и мы, пустив коней рысцой, отправились в противоположную сторону от ставки. Как удачно опустилась ночь, кто знает, повезло бы нам спрятать гвардейцев.
Благо, ночь выдалась лунной, светлой, и ехать было куда более приятно, чем могло бы быть. Ехали мы долго, уже к утру выехали к большой развилке, на которой стоял большой указательный столб.
- Коней отпустим здесь, а сами пойдем в сторону Марода, а там к деревне, помнишь, где староста был, еще, с внучкой?
- Алат?
- Да, он самый, как там та деревня называлась, не помню. Деревенские нас укроют, надеюсь. Переждем там с недельку, а потом в обход столицы на юг.
Спешились, отпустили коней, переложив оружие на себя, и поспешили по дороге, в сторону Марода. Идея, как мне кажется, отличная, староста нам должен за внучку. Да и выбора особо-то и нет. Хотя, признаюсь, вот именно сейчас я понял, насколько устал от всего. Хотелось просто лечь и не шевелится. Прикинуться камнем. Болела спина, болели руки, слегка знобило. А как хотелось спать, не передать просто. Казалось, магесса даже не устала совсем. Откуда в ней столько сил-то?
Не знаю, сколько мы шли, но солнце уже было совсем высоко, когда наставница предложила сделать привал, отдохнуть и поспать. За такое предложение, готов был ей в ноги упасть. Ушли с дороги, нашли какое-то поваленное дерево, где из наломанных веток сделали что-то вроде шалаша. Как только я коснулся мягких еловых лап, тревожный и долгожданный сон меня охватил, да так сильно, что чувство голода даже не дало о себе знать.
Глаза я открыл в уже знакомой комнате. Передо мной на стуле, сплетенном из прутьев, сидела она – союзница. В этот раз на ней было строгое, темное платье, от чего она казалась старше, чем при прошлой встрече. Девушка была явно чем-то обеспокоена.
- Де Нибб, тебе не стоит себя так нагружать. Помрешь еще, не дай Создатель, и что нам тогда делать?
- Возникли некоторые проблемы. – Сухо ответил я, услышав такой строгий тон. И еще раз посмотрел на союзницу. Невероятной красоты девушка, действительно. В который раз заметил это. А волосы, волосы ее мечта любой девушки, блестящие, крепкие, длинные. Единственное, что портило такой красивый образ, – ее напряженное и даже, наверно, рассерженное лицо.
- Какие проблемы могли у тебя возникнуть, что ты так себя загнал? Ты же понимаешь, я беспокоюсь за тебя.
Девушка вскочила со стула и подошла ко мне вплотную, и уже совсем твердо сказала: - Никакие обстоятельства не стоят твоей жизни. На счет твоей наставницы хочу тебе сказать, если ты и думал о чем-то, то самое время.
- Почему?
- А поговори с ней, спроси о том, что беспокоит, да поймешь все сразу.
Я молча кивнул. Девушка отошла, ее немного трясло, явно нервничает. Затем обернулась и продолжила:
- Это пока все, потом еще поговорим. Запомни раз и навсегда, умереть ты всегда успеешь, надо успеть и пожить.
С этими словами все вокруг меня потемнело, и я пришел в себя в шалаше, в лесу. Очень странный и короткий разговор с союзницей, словно холодной водой облили. Возле шалаша легонько потрескивал костер, вылез наружу, солнце почти село. Я проспал весь день, даже и не заметил. Живот настойчиво дал понять, что о нем забывать не следует. На костре, на странном вертеле из дерева жарилась белка. Рядом сидела де Ларье и рассматривала свой любимый нож, который она так боялась потерять.
- О, проснулся де Нибб. Ужин почти готов, располагайся рядом.
- У вас красивый нож, госпожа магесса. Откуда он?
- Когда-то давно я очень сильно любила. И он подарил мне этот нож, на вечную память. А я обещала его никогда не терять. Видишь, какая я сентиментальная?
Белка на вкус была вкуснее, чем все, что я ел до этого. Справился с ней довольно быстро, словно ее и не было. Девушка же сидела задумчивая, словно какие-то мысли ее тревожили.
- Эмерик, а ты кагалит взял тогда, у егерей?
- Да, госпожа наставница.
- Откуда узнал, что его можно использовать?
Я тут даже несколько потерялся. Что ей ответить? Что неизвестная магесса из моих снов рассказала мне заклинание для кагалита? Или что? Аккуратно подбирая слова, ответил:
- В библиотеке Троакастера, когда ходил с куратором, увидел книги, там и прочитал, не знал, что получится. Надежда была, только и всего.
- Знаешь, за столько лет, я так и не смогла выяснить, как его использовать. – С этими словами девушка достала из кармана пару зерен. - Я подобрала в замке, на полу. Покажешь заклинание? Ну, потом, как поспокойнее будет.
- Конечно, госпожа.
Девушка убрала зерна назад в карман, поднялась и велела собираться, раз я уже доел. Снова двигались в ночь, по лесу. Не жалеет она нас совсем, хотя, наверно, стоило уже и привыкнуть к такому. Шли вдоль дороги, но на саму старались не выходить. Пару раз мимо нас проскакал армейский патруль, но на этот раз просто имперская пехота, мечники. Видимо, искали нас, фон Далхот все никак не успокоится. Вот старик удивится, когда узнает, что в Троакастер кроме меня никто попасть уже не сможет. Интересно, как там Зела? Все ли с ней в порядке? Старик, очевидно, успел, но она же могла и пострадать.
С этими мыслями я и не заметил, как мы вышли к переправе на реке. Она представляла собой небольшой домик хранителя переправы - паромщика, коротенький пирс и привязанный к нему плот. Возле входа в домик висел фонарь, что как-то по-особенному жутко светил в ночи.
- Де Нибб, деревня в нескольких милях за рекой. Надо перебраться на ту сторону. Солдат не видно, может получиться договорится с паромщиком. Пойдем. Будь внимателен, я все еще без магии.
С этими словами наставница потянула меня вперед, к дому паромщика.
- Хозяин, открывай! Нам надо на ту сторону!- Громко сказала девушка, постучав в дверь. Внутри послышалась возня, хозяин не спал,
- Я по ночам на ту сторону не вожу!
- Так мы не обидим, серебром платим! – Нагло соврала наставница. Ага, рассчитываться с паромщиком она не собиралась. Откуда столько жестокости в такой милой даме?
- Сейчас выйду, обожди, – ответил паромщик. За дверью послышалась возня. И сразу, из темноты, словно тени, вышли пятеро солдат. Дверь дома открылась, к нам, на свет фонаря вышел человек, офицер, как я понял по форме, в звании, не ниже капитана. Парень среднего возраста, со шрамом на лице, в руках его был офицерский меч, за поясом торчал пистоль.
- Госпожа де Ларье, господин де Нибб, крайне глупо было сюда приходить. Мы тут уже давненько ждем.
Девушка грустно вздохнула, посмотрела по сторонам, перевес явно в их сторону. Одолеть пятерых солдат, двоим, так еще и девушке, на секунду показалось, что шансов на спасение нет.
- О, солдатик. А я надеялась, что повезет! – Задорно сказала девушка, сверля офицера взглядом, казалось, она и не замечала стоящих вокруг солдат, с мечами наготове.
- Давайте без глупостей, маги. Нас пятеро, мы близко. Сдавайтесь. Наденете кандалы, да поедете с нами в ставку. – С этими словами, офицер левой рукой достал пистоль и направил его на нас. Это жуткое оружие, что ж его так много. Солдаты, что стояли вокруг, ощутимо заволновались. Как вдруг один из них наступил на ветку, та жалобно треснула. Магесса, едва уловимым движением обнажила меч и бросилась в атаку, я последовал ее примеру и, что было сил, со всей, данной мне ритуалом, силой и скоростью бросился на ближайшего солдата. Почему-то люди думают, что маг совсем не умеет драться, дураки.
Солдаты двигались, словно сонные мухи, куда медленнее егерей, с которыми я уже дрался. Что-то просвистело над головой, но я не обратил внимание. Удар солдата был медленный, плохо поставленный, попытался меня уколоть, ушел в сторону и достал его прямо в шею, таким же колющим ударом, не глядя, ударил за спину, не поворачиваясь до конца. Меч стукнулся обо что-то твердое, достал-таки, второго, но не пробил броню. Его меч просвистел над головой, но куда ему до моей скорости, в самом деле, развернулся и резанул солдата по ноге, от чего он начал медленно, словно в воде, падать. Подскочил к нему и ударил его гардой меча по лицу, еще до того как он успел согнуться.Посмотрел в сторону магессы, та лихо отбивалась от троих сразу, в том числе от капитана. Девушка двигалась словно ветер, они просто не могли ее достать. Раз, и солдат постарше ошибся, за что и получил по лицу, хороший удар, парень не жилец, с рассеченным то лицом. Победив своих, я бросил воздушный кулак в сторону капитана, да так быстро, что тот и не успел заметить. Заклинание попало прямо в грудь, отбросив того шагов на десять назад, в сторону пирса. Де Ларье тем временем закончила с последним солдатом, а затем повернулась ко мне, и радостно сказала:
- Видишь, как весело, де Нибб? Кто догадался поставить охранять переправу простых солдат, как дети малые.
Я молча кивнул, вспоминая, как двигались егеря. Да, простые солдаты им совсем неровня. А что про меня – тактеперь они и мне не противники. Ритуал, сделавший меня «химерой», сделал меня куда сильнее простого солдата. Даже не устал, подумать то. Одолел троих и не устал.
Девушка тем временем заглянула в хижину паромщика, там никого не оказалось. Повернулась ко мне и велела идти к маленькой речной пристани, возле которой, как я заметил, в темноте прыгала на волнах небольшая лодка. Девушка подошла к ней, осмотрела ее и повернулась ко мне:
- Самого парома нет, он, наверно, на той стороне, видишь, где огонь мелькает? Нам надо туда, в этой лодке даже весел нет, умно придумано. Никто не переплывет реку в этом месте, не пройдя через засаду.
- И что нам делать?
- Как что? Придется плыть без весел, а ты думал? – Девушка заулыбалась так, словно это была шикарная идея. – Есть заклинание одно, я тебя научу сейчас, оно нам поможет. На той стороне, думаю, тоже засада будет, да и услышат они нас, так что готовься, веселье только начинается.
Аккуратно, стараясь не перевернуть лодку, залезли в нее, течение в реке было прямо совсем не слабое. Девушка села напротив, забрав у меня пистоль, как она сказала – так удобнее. И стала учить меня новому заклинанию. Стихийная магия, заклинание оказалось действительно сложным. Несколько плетений защиты, узелок для правильного расхода энергии, чтобы не уходила почем зря, а сами же узлы заклинания, да, похожие на какой-то причудливый канат. Он в свою очередь образовывал странную форму, похожую на винную воронку. С одной стороны заклинание втягивало воду, с другой стороны эту воду выталкивало, причем вода шла там по стенкам, ручьем. Заклинание контроля над водой или иной жидкостью, похожее чем-то на заклинание магии крови, только основа тут вода. И много различных дополнительных витков, узлов – словно заклинание само по себе едва держится и нужно думать о том, как бы его не разорвало на куски.
Куда сложнее, чем просто заморозить лужу, или, например, наоборот ее растопить. Там суть в том, чтобы заставить воду двигаться самой или стоять, а здесь я воду двигаю в нужном мне направлении и с той силой, как мне надо.
В первый раз, естественно, не получилось. Магесса попросила меня быть внимательнее и не перегружать плетение заклинаний Силой, она нужна для питания и постоянного разгона воды по воронке. Показала один маленький секрет – различные движения руками позволяют сосредоточиться сильнее на заклинании, то есть, если помогать себе рукой, рисуя хоть часть заклинания, либо указать себе направление, оно создается еще быстрее, чем плести его перед собой и Силой направлять его во врага. Оказываются, этому часто учат на дуэли, ту же самую воронку проще сплести по памяти, сделав ее форму сначала руками, да и бросить от себя подальше тоже рукой. Поэтому иногда дуэльные маги так машут руками во время боя, да и так быстро делают заклинания. Да, теряют в скрытности, даже простой человек догадается, что маг колдует, но выигрывают в скорости, за счет памяти рук.
Источник сам, следуя за твоими руками, если ты знаешь это заклинание хорошо, поможет тебе с ним. Но его надо знать хорошо, буквально как молитву. Ну и самое главное, о чем магесса как-то обмолвилась раньше, на магию влияют чувства. Для наиболее точных и сложных заклинаний, желательно не только помогать себе, махая руками, но и не боятся и не думать ни о чем другом. Даже чувства влияют на магию, но как именно, она так и не сказала. Надо будет спросить потом, если будет такой шанс.
Раза с пятого у меня, наконец, получилась воронка, аккуратно, не отдаляя ее от своих рук, опустил в воду за лодкой, старясь держать, поближе, прицепил ее заклинанием захвата – простейшим плетением липучкой, чтобы воронка держалась за лодку, а не за меня. Заклинание липучка хорошая вещь, ее в артефактах используют, да и в проклятиях иногда. Оно позволяет привязать заклинание к предмету или человеку. Да, чему де Ларье научила, так это таким простым вещам, которые маги изучают в самом начале своего пути. Ну и на том, как говорится, спасибо.
Воронка под водой ожила, стала поедать мою Силу, как голодный котенок украденного птенца. Теперь понятно, зачем столько защитных плетений. И о чудо, лодку, словно крюком подцепили снизу. Медленно, с бульканьем, лодка стала двигать наперерез сильному течению. Наставница ловким движением своего любимого ножа отрезала веревку, и двинулись навстречу огоньку на той стороне.
- Эмерик, нас там, скорее всего, будут ждать, сомневаюсь, что кто-то переправляется по ночам. Будь готов ко всему.
Я молча кивнул, что тут добавить. Посмотрел еще раз на водяную воронку – отличное заклинание, и весла не нужны. Так, ну его же не только можно использовать для лодки, надеюсь. Оно тянет воду с одной стороны и с силой выбрасывает с другой. Можно поливать тыквы из ручья, если уменьшить струю.
Не знаю, сколько мы плыли по реке, нас иногда сносило вниз по течению, от чего приходилось двигать ворону, усиливать ее, чтоб вернутся на прежний курс. И вот огонь из яркой точки превратился в большой такой светильник. На этой стороне реки хижина паромщика была по больше, пристань тоже. Справа от пристани покачивалась баржа, а на самой пристани стояло несколько человек, явно ожидали нас. Переключился на аурное зрение, четверо простых человек, судя по ауре, двое из них волнуются и кто-то особенный. Маг. Судя по ауре – стихийный маг, стихии огня и воды его любимые. Но точно не магистр, мастер. Какой категории по ауре понять сложно.
- Эй, вы, на лодке, сдавайтесь. С нами маг.– Сказал человек, стоявший ближе всех. Судя по ауре, уже не молодой, да и не боится нас. Маг же создал какое-то заклинание, мне не знакомое, и стал напитывать его своей Силой.
- Давай! – Шепнула де Ларье, как только до пристани осталось совсем немного, шагов восемь.
Пока мы плыли, ничего умного я и не придумал, кроме как оторвать воронку от лодки и бросить ее под причал, накачав Силой сколько смог. И тут же раздался выстрел из пистоля, одна из аур погасла.
Лодка, лишившись поддержки, сразу же стала уходить вниз по течению, рядом со свистом упало заклинание вражеского мага, послышался грохот, меня встряхнуло и окатило водой, щепки от правого борта лодки разлетелись в разные стороны, левую ногу чем-то обожгло. Попал, подлец.
От удара наша посудина сразу же началатонуть, магесса тут же бросилась в реку, я за ней.
Река оказалась очень холодной, а течение сильным, с мечом у меня совсем не получалось плыть, как вдруг тонкая женская рука подхватила меня за локоть и подтолкнула в сторону берега. Ноги ощутили илистое дно, долгожданную опору и стало не так страшно.
- Ты их задержал воронкой, водой обдало. Твой маг. – Фыркая, приказала наставница и уверенно двинулась к берегу. Нас снесло шагов на сорок от пристани, тут повезло, слава Создателю. На берегу, враги не заставили себя долго ждать, три простых аур и аура мага виднелись из-за зарослей уже сухого камыша, который в аурном виде, был просто серыми прутьями. Мой – маг.
Я бросил в сторону ауры мага свое любимое заклинание – воздушные иглы, котороетот сразу же отбил каким-то щитом, не похожим на тот, которому учила нас Де Ларье. Маг ответил ударом огненного кнута, и тот только чудом не попал по мне. Камыш тут же загорелся, словно и ждал такого, едкий дым сбил с толку и на мгновение я потерял мага из вида.
Хрясь! Кусок грязевой каши ударил меня в грудь так сильно, что в глазах на секунду потемнело. Мерзавец-то стихийник, кинул в меня заклинанием водного удара, отлично работает на реках или морях. Как облить человека водой, только вода сжата, от того и удар сильный. А так как на берегу, вода была с грязью, удар получился еще сильнее. Осмотрелся по сторонам, камыш горел, наставницу и ее солдат, не было видно. Аура мага оказалась за большим деревом, что за дерево я так и не разобрал.
- Сейчас ты сдохнешь, мальчишка! – Злобно и пискляво выкрикнул маг и выскочил из-за дерева с заклинанием огненного смерча, не большим, но достаточным, чтобы меня прикончить.
Так, дело совсем плохо. Не раздумывая, макнул руку в рану на ноге и бросил, сплетя как можно быстрее, первое заклинание магии крови, что пришло в голову, копье. Кровь из ноги превратилась в длинную спицу, заклинание вышло слабым, раздуть его не получилось, и полетела в сторону мага. И это меня и спасло, наверно. Копье крови ударило как раз в его огненный смерч, от чего его заклинание с грохотом взорвалось, правда, не причинив магу особого вреда. Думать надо было скорее, ага! Маги-то не очень сильны, чаще всего, в ближнем бою, тягаться с ним в заклинаниях - проигрышное дело. Бросив в сторону ауры мага простейший огненный шар, я побежал на встречу.
Ловким, едва уловим движением, враг поставил защитное заклинание, и мой шар, ударившись об него, тут же лопнул, словно его и не было. Но ударить его и не было моей целью, за время, что маг ставил свой щит, я как раз оказался на расстоянии удара от него. Нырнул в сторону, чтобы не задеть щит и воткнул меч прямо в самый центр ауры мага. Есть!
Аура врага тут же начала угасать, фигура стала медленно опускаться на колени. Достал, да еще и как удачно. Перешел на простое зрение – камыш полыхал, давая достаточно света, чтобы рассмотреть противника. Щуплая фигура, узкие плечи, накинутый на голову капюшон от походной армейской мантии. Да, армейский маг, те, что служат вместе с солдатами. Они крепкие ребята, как мне говорили. Подошел поближе, тот стоял на коленях и тяжело дышал. Посмотрел еще раз на ауру, удар был сильный, а его смерч сожрал всю его Силу, теперь даже исцелиться не хватило бы.
- Кто ты такой, проклятый тебя забери? – Едва слышно прошептал противник, слова явно давались ему с трудом. Я наклонился к нему и сдернул его капюшон. Девушка! Темные, как смоль, волосы, худое, узкое лицо, капля крови на губах, испуганный взгляд. Едва ли сильно старше меня. Попытался ответить, но девушка легонько опустилась на траву, ее аура погасла навсегда.
Да, еще одна моя жертва, что просто делала свою работу. Совсем юная девушка стала очередным покойником, коими был украшен мой путь из Троакастера. Жаль, что так вышло, промелькнула у меня мысль. Убивать ее совсем не хотелось бы, да уже ничего не изменить.
- Что ты уставился, словно баб никогда не видел? – Грубые слова наставницы вырвали меня из моих мыслей. – Мои готовы, мы тут слишком сильно пошумели, бежать надо. Бросай все, что есть, туши огонь и делаем отсюда ноги, без остановок, ты меня понял?
Я повернулся к горящему камышу, коснулся своего Источника, а там вполне достаточно силы, бросил заклинание контроля в сторону реки, стихийная магия, и потянул на себя. Вода немного вышла из берегов и потушила горящие камыши. Ух, не просто, благо Силы много, заклинание не сложное, но просит очень много. Двигать реку на себя, это вам не мух от ужина отгонять. Хотя, что там реку, так, поток воды шагов восемь длинной на себя вытянул и тут же отпустил. Следом бросил на себя заклинание магии жизни, надо подлечиться, как умею. Посмотрел на магессу – с той все в порядке.
- Я сказала, бросай все! – Она указала на меч и кинжал. – Это будет нас замедлять. Я уже свое все бросила. – Да, действительно, кроме сумки с артефактом у девушки ничего с собой не было.
Хоть и говорил мастер боя Де Самирье, что бросать оружие, это верный путь к смерти, но не подчинится приказу я не смог.
Назад: Глава 9
Дальше: Глава 11
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск