Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 10
На главную: Предисловие

Глава 11

Кто считает, что не видел ничего красивого, тот просто не был в лесу утром. Тишина, звенящая и успокаивающая, а запах, запах просто сводит с ума. В любой другой момент своей жизни я бы с превеликим удовольствием насладился окружающей обстановкой, но не после ночного забега. Болело все, что может болеть. Заклинания исцеления, хоть и помогли, но легче не стало. А еще очень хотелось поесть да поспать, да так, чтобы как дома. Не беспокоясь ни о чем, не думая о тех, кто из-за меня покинул этот мир, о погибших друзьях, брошенной девушке, за которую не грех было бы отдать всё.
Де Ларье расположилась на поваленном когда-то давно, уже совсем поросшем мхом дубе. Я же присел прямо на торчащий из земли камень, получилось прямо напротив наставницы.
- Де Нибб, то, что я тебе сейчас расскажу, признаюсь, не рассказывала, наверно, никому… - Магесса помолчав, продолжила. – Надеюсь, это останется только между нами?
- Да, госпожа де Ларье, конечно.
- Понимаешь, я же не всегда была наставников у Де Монтре? Давно, до твоего рождения, я изучала магию на несколько другом уровне, примерно как те маги в Троакастере. Занималась, в основном, магией крови и теми возможностями, которые она дает. Ты, возможно, заметил, что мне, как и тебе, подвластна любая магия? И это крайне редкая ситуация, редкий дар, когда маг одинаково способен как к стихийной магии, так и, например, к некромантии. Приведу пример, если ты, не возражаешь.
Я, кивнул, словно опасался ее спугнуть. Девушка, увидев мою реакцию, продолжила:
- Так вот, торговцы продают и покупают, рабочие работают в цеху, крестьяне пашут землю. Может ли крестьянин работать в цеху, стать торговцем? Да, может. Будет ли он так же успешен, как и человек, проработавший на мануфактуре годы? Ну, может и да, но не сразу. А сможет ли он так же хорошо торговать, как купец, или как их ныне называют, коммерсант? Да, времена изменились, но теперь они просят себя величать промышленниками, коммерсантами, но суть та же. Нет, не сможет, ему не хватит знаний, умений, таланта, в конце концов. Можно научить, но он может и не станет таким успешным. А вот такие люди, как ты или я, они могут одинаково успешно использовать любую магию. То есть крестьянин, который и на мануфактуре себя покажет и торгует хорошо, службу в церкви ведет. Мастер на все руки.
- Да, я понял, о чем вы. – Ответил я, поняв, куда она клонит.
- Я изучала эту особенность долгие годы. И вот мой путь изучения особенностей магии крови свел меня с таким же магом, как и я. Он изучал Пограничный мир и способы его использования. Своим умом и чувством юмора он меня поразил в первую же встречу. Время, что мы были вместе, самое лучшее время в моей жизни. С ним я забывала обо всем на свете. – На этих словах девушка опустила голову и вздохнула. – Время с ним пролетело, словно один миг. И я уже представляла, как назову наших детей. Да вот только не все были рады нашему счастью. Родители нашли мне жениха из очень богатого и влиятельного рода. Ну, и естественно, хотели, чтобы я послушалась их. Отец мой, ничего не придумал умного, кроме как объявить возлюбленного изменником.
Я молчал, стараясь и не дышать даже. Такой истории от наставницы совсем не ожидал. Девушка оценила мою реакцию и продолжила:
- В тот вечер за ним пришли, прямо в его кабинет. Обвинение было очень серьезным, его бы пытали до смерти.
- И?
- И он сделал все возможное, чтобы не попадаться. Убил троих полицейских стражников, двух службистов. Но бежать из окружения ему шансов не было. И, используя свои знания, он сбежал в Пограничный мир.
Ого! Да, история у нее совсем необычная. Но разве возможно просто так попасть в Пограничный мир? Старательно подбирая слова, я спросил:
- Но разве это возможно?
- Де Нибб, как поняла я, вполне. Проблема в том, что, вернутся оттуда невозможно. До сегодняшнего дня невозможно было. – С этими словами девушка извлекла из сумки артефакт. – Я долго искала способ, как вытащить его оттуда. И вот он перед нами – это портал. Де Монтре - глупец, он так и не понял, насколько это могущественный артефакт. Его сила огромна. Портал может не только открыть «дверь» куда угодно в мире, но и в Пограничный мир тоже. То есть вообще куда угодно. Да, это не так просто, но это возможно.
Я как услышал такое, даже на мгновение потерял дар речи. Невероятно, разве это возможно? Но наставница говорила уверенно, да и откуда знать, может так оно и есть. Девушка, выждав чуть-чуть, словно давая мне все обдумать, продолжила разговор:
- А теперь ты, де Нибб, делись своими секретами. Как ты использовал кагалит? Я не так часто встречала людей, знающих, как это делать.- С этими словами магесса протянула мне единственное зерно, что у нее было, подобранное ей в замке.
Так, а здесь нужно быть очень внимательным, де Ларье хоть и научила меня всему, но секреты должны оставаться секретами.
- Я бы мог показать, госпожа, это не так сложно. – С этими словами я, как и в прошлый раз, создал то самое заклинание, активирующее кагалит. Как оно работало, и почему Антимагический артефакт активируется магией, я не знал. Создав заклинание, я медленно, давая магессе его рассмотреть, направил его в зернышко на ее руке. Как только плетение заклинания коснулось зернышка, прозвучал едва слышный хлопок, и связь с Источником тут же исчезла, как будто ее и не было никогда. Глаза девушки заблестели, словно она увидела чудо.
- Говорят, получить кагалит можно, только, убив ребенка особенным способом, ты слышал про это? – Отводя глаза от зернышка на ладони, спросила она.
- Нет, я про такое не слышал.
- От того не так много людей знают его природу, такие знания, о том, как его использовать или получить слишком дорого стоят. А тут ты, якобы в книжке прочитал. Признавайся, де Нибб, кто тебе сказал? – Сказав это с угрозой в голосе, наставница холодно посмотрела мне в глаза, так, что я даже испугался. – Говори, мальчишка, кто тебя учил, с кем ты работаешь?
Было тяжело, но я, все же, выдержал ее холодный взгляд, пробирающий до самого сердца. Видимо игры закончились, раз уж так. Да и что мне тогда скрывать, все и так ясно было давно, но, если меня прижимать начала, бояться уже нет смысла. Посмотрел, не моргая, в глаза де Ларье и ответил:
- Точно не эльфы…
- Что ты сказал, паршивец? – Девушка была явно обескуражена моим ответом, совсем не ожидала такого.
- Говорю, что мне не эльфы это рассказали, госпожа де Ларье, я с ними не общаюсь, ну, кроме вас, разве что. – Выпалил я, понимая, что отступать уже не куда. Да, удивить ее смог, судя по всему.
Лицо девушки перекосилось, словно на нее вылили ведро холодной воды, в глазах появилась ненависть, губы задрожали:
- Как ты узнал, отвечай, сопляк?
- Кольцо, то же самое, что и у Милорда. Кольцо, которое вы так не любите носить. Такое же носил тот мужчина без имени. Оно скрывает ауру. И вы, и он его всегда носили. Да и ваш рассказ плохо вяжется с вашим возрастом, ну тем, как вы выглядите. Да, маги живут долго и медленно стареют, но все же, вы куда моложе, чем говорите об этом. Я просто обдумал все, что видел и слышал. Вы же не собирались со мной вместе бежать, верно? До деревни бы хоть довели?
- Слишком болтливая я стала, сама виновата… - Ответила девушка и тут же нанесла удар ножом, который, словно ниоткуда, оказался у нее в руке. Думаю, в другой ситуации, не будь наставница уставшей и раненной, шансов увернутся у меня бы не было. Но в этот раз было именно так. От удара ушел, едва-едва задела меня по правому плечу, вскользь, я же нырнул вниз и, не целясь, ударил ее по заживающей ране. Удар получился совсем слабым, но его хватило, чтобы сбить девушке дыхание. Оказался за ней и достал свой нож - единственное оружие, что у меня осталось.
Де Ларье быстро пришла в себе и смотрела на меня, ее грудь вздымалась, словно она только что бежала, рана все еще болит и мешает двигаться. Глаза абсолютно холодные и расчетливые. Она отбросила все мысли и готова убивать, и убьет меня при первой же возможности. Убежать не даст, повернусь спиной и я покойник. Ее красивый нож, так удобно сидел в тонких бледных пальцах. Грозное оружие в руках умелого человека. Ну, или эльфа, кто их там разберет.
Она сделала шаг вперед, повернувшись ко мне боком, прикрывая ту сторону, где была рана. На одежде уже появилось небольшое кровавое пятно. Удар. Все такой же быстрый, как и первый, но уже не такой точный и расчетливый. Я отскочил в сторону, но наставница все равно меня достала, порезав грудь, мой удар, не такой быстрый, как у нее слегка полоснул по ноге.
Два к одному, у нее пока все шансы. Порезы болели, но было плевать, сейчас не это главное. Магесса начала меня обходить, стараясь отвлечь, и еще рывок в мою сторону, я отскочил. Мимо, в этот раз мимо. Решив, что стушевался, девушка легонько улыбнулась и бросилась в атаку снова. Удары посыпались, словно град, один за другим, сверху, снизу, со всех сторон. Зацепила по ноге, по руке, по шее, от такого напора я стал отступать назад.
Все сильнее и ближе, усталость и боль давали о себе знать, я шел назад, шаг за шагом, стараясь не попасть под удар. Даже моя скорость, которая и делала меня таким, не могла помочь. Эльфы невероятно быстрые, легенды не врут. И еще один ее удар, наотмашь, пришелся как раз по запястью, от чего я выронил нож, и тот тут же исчез в траве. Мгновение моего замешательства, и девушка, ослепленная удачей, бросилась вперед, рассчитывая закончить бой одним ударом.
Наверное, Создатель в этот миг был со мной, потому как раненная девушка-эльф споткнулась о небольшой камень в траве. Возможно, некоторые легенды об эльфах все же лгут. Думать было нечего, я навалился на нее и попытался отобрать ее подарочный нож. Схватил руку с ножом двумя своими и потянул что было сил, попутнонадавив ей коленом на рану. Тонкие, холодные пальцы ослабли, и нож оказался у меня. Наставница спихнула меня с себя и попыталась оседлать, не давая ударить. Держа руку с ножом одной своей, второй рукой наставница стала колотить меня, что было сил.
Но запястье, что держала магесса, оказалось слишком скользким из-за моейкрови. Выкрутил руку и ударил девушку в живот, вогнав нож по самую рукоять.
На глазах де Ларье появилось искреннее удивление, она словно не могла поверить в то, что я умудрился ее поразить.
- Госпожа, теперь вы его точно не потеряете… - Сказал я и сбросил девушку с себя на траву, та лишь легонько охнула. Поднялся, взял сумку с артефактом и еще раз посмотрел на лежащую на траве Де Ларье. Она была еще жива, ее грудь тяжело вздымалась, руками придерживала торчащий из живота нож.
- Оставишь меня так? – Хрипя, спросила наставница, стараясь не беспокоить рану, но крови было уже слишком много.
Отвечать не стал, как и искать свой нож в траве, только время потрачу. Последний раз глянул на магессу и отправился в путь. И уже уйдя шагов на десять, едва услышал ее последние слова:
- Лучше бы убил.
Вышел на дорогу, осмотрел себя, ран много, некоторые достаточно глубокие, рубашка уже совсем нехорошо себя чувствовала. Надо было отойти подальше, чтоб магия вернулась. Солнце уже достаточно высоко, стало даже немного жарковато. Как только Источник отозвался на мои попытки с ним связаться, я сразу же бросил на себя пару исцеляющих заклинаний. На порезы вполне хватит, а одежду конечно жаль. Куда идти? В деревню, а там думать, что делать. Хотя нет, зачем деревня. Аббатство Святого Иоланда, Марод. Да, далековато, да, опасно, но там помогут, думаю. Осталось определиться, где я и куда собственно надо идти до Марода. Все дороги ведут в Кессад, надеюсь. А там просто обойти столицу и все.
Не знаю, сколько я так шел, пока не встретил впереди идущих солдат. Да, день сегодня обещает быть сложным. Бежать или прятаться уже было бессмысленно, они меня тоже заметили. Пятеро, все пешие, шли вдоль дороги, видимо один из патрулей, нас ищут.
- День добрый служивые.
- И тебе добрый день, – ответил тот, что, видимо, был старшим и осмотрел меня. Рваная одежда, капли крови, сумка на плече. – Откуда ты такой?
- Да вот домой иду, ягоды собирал.
Старший кивнул остальным, они все спешились и разошлись по сторонам, окружая меня, затем обратился ко мне. – Скажешь, что в сумке ягоды? Подними руки и давай без глупостей. Отвезем тебя в ставку, а там уже посмотрим.
Сил уже сопротивляться не было совсем, решил подчиниться, аккуратно опустил сумку с артефактом на землю и поднял руки. Солдат, стоявший ближе всех, с явным страхом взял сумку и отошел подальше. Двое других, что стояли рядом, взяли меня за руки и связали их за спиной. Вот я и попался, да.
- Сержант, в сумке какой-то артефакт, как мне кажется, – сказал забравший мою сумку солдат, посмотрев в сумку. Один из связавших достал у меня из кармана дворянский амулет, единственное, что я не потерял из всего, что могло бы подтвердить мою личность. - Благородный, здесь имя выбито. Эмерик де Нибб, сержант.
Сержант охнул, достал из нагрудного кармана листок, прочитав, что там написано, велел меня грузить. Да, им раздали список, кого искать. И я там был.
Мне связали ноги, строго настрого запретили творить магию и погрузили, словно мешок, на коня одного из солдат. Такой способ передвижения, честно скажу, не очень приятен. Пока мы ехали в ставку, а это целый день, в том числе и с переправой, я почувствовал каждый камень на дороге, об который спотыкался армейский конь, каждую ямку.
К ставке мы подъехали только глубокой ночью, всю дорогу солдаты молчали, регулярно проверяя, жив ли я. Ставка представляла собой целый лагерь, с кострами, шатрами, поваленными деревьями, ограждениями вокруг. Множество солдат бегали туда-сюда, озадаченные поручениями своего командования. Меня провели через лагерь мимо шатров и заперли в железной клетке, словно дикое животное. Сержант велел ждать, насчет кормежки ничего не сказал. Видимо, эти пленников не кормят. Предупредил, что клетка окружена армейскими магами, а они уж точно заметят мою магию, так что делать этого не следует.
В клетке было холодно, неудобно, но я слишком устал, чтобы думать об этом. Свернулся калачиком и тревожно заснул.
Проснулся я от того, что в меня кто-то кинул мелкий камешек. Брр, очень холодно уже по утрам, осмотрелся по сторонам - солнце еще не взошло, хотя небо стало светлеть. А вот и человек, разбудивший меня. Молодой солдат, чуть поодаль от клетки, махнул мне рукой, подзывая к себе.
- Нелл, ползи сюда, разговор есть, – прошептал солдат, стараясь не шуметь. Мой охранник самозабвенно спал, не реагируя на гостя. Он, кстати, назвал меня именем, которое я уже давно не слышал, что даже несколько странно и пугало побольше моего туманного будущего. Я тихо подполз к решетке, замерзшие за ночь руки отказывались просто слушаться.
- Слушай сюда, мальчишка. Фон Далхот с внучкой прибудут сегодня. Твою сумку смотреть, заодно тебя опознают. И тогда все, виселица тебя ждет, после пыток. У них там проблема какая-то с Троакастером, попасть туда не могут. Тебя пытать будут долго. Нам это не нужно. Там дальше дежурят маги, тебя стерегут. Думаешь, мага просто так в клетке оставят? – Парень едва слышно усмехнулся, а затем продолжил. – Пить им надо меньше, спать тогда не будут. А вокруг никого. Возьмешь свою сумку, откроешь клетку, переоденешься в форму стражника, и, пока лагерь спит, сделаешь отсюда ноги. Иди в Аббатство Святого Иоланда, наш общий друг ждет тебя там. От лагеря на юго-восток пройдешь по лесу, там какая-то деревенька будет, от нее на восток и выйдешь как раз к аббатству.
С этими словами, парень протянул через решетку армейский нож и указал на сумку возле себя. Ага, артефакт он заранее принес, ну что же, удача. Отдав мне нож, солдат, стараясь не шуметь, удалился. Дальше сам, понятно. Взял нож, подошел к мирно сопящему охраннику. Ну, так служивый же ни в чем не виноват. Просунул руку и ударил его по голове рукоятью ножа. Теперь точно неожиданно не проснется. Резанул себя по ладони и вскрыл замок уже известным заклинанием магии крови. Он радостно щелкнул и открылся. Быстро раздел солдата и облачился в форму, повесил меч на пояс. Узкая в самых интересных местах, не очень приятно. Взял сумку, стоявшую возле клетки. Артефакт на месте, что хорошо.
Пошел, стараясь не шуметь, вдаль от клетки. Чуть дальше, за мешками, в обнимку, спало двое армейских магов. Да, неожиданный спаситель не соврал.
Стараясь не шуметь и не привлекать к себе внимания, я обошел шатры и патрульных и направился к выходу из лагеря. По пути, на всякий случай, схватил ведро и мотыгу, что стояли возле одного из шатров. В армии солдат, слоняющийся без дела, подозрителен и опасен. И, кто бы мог подумать, маленькая хитрость сработала – солдаты, охранявшие выход из лагеря, мельком глянули на меня, заметили в руках ведро с мотыгой и продолжили дальше беседовать. Если иду с мотыгой – значит по поручению. А поручить делать это так рано может только большое начальство.
Как только лагерь скрылся за опушкой леса, я побросал все подальше в кусты и бросился в лес, на юго-восток, как и говорил спаситель. Бежать по лесу было неудобно, солдатское одеяние не то, чтобы можно было назвать удобным, скорее более подходящим другому человеку. Меч шлепал меня по ноге, старясь отбить и лишить возможности бежать.
Где-то за спиной послышался рев армейской трубы: меня хватились, сейчас отправят погоню. Если есть маги, найти мой след не составит труда. А до аббатства бежать и бежать. Встреча с фон Далхотом не сулила ничего хорошего, да и Зела, думаю, в стороне не останется.
Аурные следы, проклятые их заберите. Как их скрыть, никто и не обучил. Я остановился и достал из сумки артефакт. Тот самый портал, ради которого это все и затевалось, самое ценное, что у меня есть. Посмотрел на него, на его магические плетения, что словно живые двигались и спутывались на нем.
Нет, не сегодня. Я понятия не имею, как им пользоваться и к чему это приведет. Должен быть другой выход, это очевидно. Жечь лес? Опасно, да и заметно, очень. Бежать через реку? А где реку найти?
Так, а союзница моя мне на что? Она все видит, все знает.
Я остановился, сел под ближайшее дерево, дуб, как мне кажется, положил рядом драгоценную сумку. Чтобы оказаться в пограничном мире, необходимо поставить свою жизнь под угрозу ее прерывания, как тогда, когда я сильно истощился. Думай, соломенная голова, думай.
Ударил себя по глупому лбу. Точно! Они же ищут по аурному следу! На руке кольцо, скрывающее ауру.
Я вскочил и побежал дальше, план уже созрел, осталось только найти людей. С этими мыслями даже не заметил, как выскочил на какое-то поле. Значит, рядом есть люди. Перебежал поле, оказался на дороге. По дороге в том же направлении побежал, но не прошло и часа, как услышал голоса.
Местные! Остановился, отряхнулся и степенно, как и подобает военному, подошел к шедшим по дороге людям. Небольшая группа, человек шесть, не больше.
- День добрый, вы здесь ничего подозрительного не видели? – Решив не выходить из роли солдата, спросил я.
- Так ваши уже спрашивали, - ответил самый старший, можно сказать уже старик, мужчина. – Мы никого не видели.
- А идете, куда? – Решил надавить я, видя, что солдатская форма и мое обращение не впечатлили людей.
Старший мужчина, осмотрел своих спутников, потом посмотрел на меня и ответил:
- С сыновьями в столицу иду, работу искать. Деньги нужны, младший жениться собрался, надо ему помочь. – С этими словами, старик кивнул в сторону одного из своих спутников, молодого парня, стоявшего ближе всех.
- Времена, нынче, опасные, старик. Я милю, другую, с вами пройдусь. И мне так спокойнее будет, да и вам.
- Да не стоит, спасибо…
- Это не просьба, старик. – Совсем грубо ответил я, шутки пора прекращать.
Старик и его сыновья пошли вдоль дороги, я пристроился за ними. Да, конечно, работать они в столицу идут, ага. От того свои сумки от меня спрятали. Какие деревенские в это время уходят? Работы в деревне сейчас столько, что отдыхать времени нет, с утра до ночи, а эти свадьбу играть собрались, в столицу идут. Шесть человек. Судя по сумкам, как они их прячут, разбойники это. А почему не убили, не знаю, ждут, видимо, что дальше будет. А сейчас увидят, что ничего, так сразу и прикончат, на всякий случай. Ищи их потом, в лесу.
Пройдя с ними совсем немного, окликнул старшего: - Отец, я, пожалуй, все. Своих ждать буду. – Услышав меня, разбойники остановились. Я подошел к нему и сказал, так, чтобы все слышали. – Ты бы внимательнее был, два беглых мага тут бродят. Опасные очень.
- Спасибо, служивый. Мы все никак не поймем, откуда тут солдат столько. Все злые, рыщут вечно.
- Да, нас всех подняли. – С этими словами я кивнул ему, и, обойдя его сыновей, сошел с дороги. Разбойники покивали мне и пошли дальше, явно недоумевая, что это было, и зачем я с ними шел, что искал, что высматривал. Они удалялись по дороге, а вместе с ними удалялось и мое особенное кольцо, потому как мешки-то завязывать надо плотнее, чтоб не подкинули чего.
Как только путники скрылись из виду, я создал небольшой воздушный кулак и в прыжке бросил его под себя. Его вполне хватило, чтобы отпрыгнуть от дороги шагов на десять, прямо в кусты сухого репейника. Неприятно, но как получилось. Как только ноги коснулись земли, рванул, что было сил по лесу.
Смена ауры точно задержит преследователей, сомнений нет. А там уже и до Аббатства добегу.
Я бежал по лесу, словно обезумевший лось на охотников, пару раз чуть не снес себе голову о низкие ветки. Время поджимало, мне казалось, что фон Далхоту меня уже за спиной. Сам и не заметил, как пробежал почти весь день, пришел в себя, когда увидел, что чаща стала реже. Веток сухих почти нет. А вот и та сама деревня. Идти в нее не было смысла. Остановился, прислушался, вроде бы никого. Так, деревня тут недалеко, значит уже можно и на восток повернуть.
Чуть-чуть развернулся и побежал в другую сторону. Аббатские поля и сады я точно не пропущу.
Где-то к полуночи так оно и вышло, я выбежал на поле, аккуратно убранное, а рядом еще и еще. Вдалеке увидел, благо ночь была светлая, очертания самого Аббатства Святого Иоланда. Перебежал поле, виноградники – и как они здесь виноград растят, и оказался возле больших деревянных ворот. Задние ворота на ночь, естественно, закрыты.
- Хозяева! – Я громко постучал в ворота, надеясь, что меня услышат. Ничего. Да я так до утра кричать буду, в самом-то деле. Тот самый воздушный кулак, что отправил меня в колючие кусты, пригодился мне снова. Кинул заклинание в ворота, удар вышел таким громким, что, думаю, и мертвецы бы его услышали.
- Хозяева! – Громко прокричал я.
Монахи, что этой ночью стерегли ворота, меня все-таки услышали. Послышалась возня, и из-за ворот громкий голос меня спросил:
- Кто таков? Чего тебе надо?
- Аббата Базиля друг, срочно видеть его хочу!
- Жди, да не шуми так. – Коротко ответили мне. И возня резко затихла. Думаю, побежали за аббатом. Сколько я стоял там под воротами, я и не знаю, но меня начало совсем уж клонить в сон, спина заболела, да и вообще, мне бы, наверное, отдохнуть надо.
Так же резко, словно и не было этого ожидания, в огромных воротах, слева, внизу, где я и не заметил, отворилась дверь. Оттуда показалась рука со светильником, которая помахала мне:
- Чего ждешь, заходи, давай.
Аббат узнал меня и разрешил впустить, что не могло не радовать. Он выглядел заспанным, но серьезным. Монахи, что окружали нас, наоборот же бодры, за поясами мечи. Гостей ночных видимо здесь не любят.
Аббат распорядился меня накормить, все там же, в той комнатке церкви, которая чаще закрыта для посторонних, да и там же постелить. Монахи принесли мне хлеб, какой-то холодный суп и толстое одеяло. Уходя, один из них сказал мне:
- Сынок, сиди здесь и никуда не выходи. Гостю уже сообщили, что ты тут, он скоро прибудет. Нечего тебе по аббатству шастать, да и, может, приедет кто, кого не ждем. Ужинай да отдыхай.
Из чего был суп, я даже не понял, но он показался мне невероятно вкусным, а хлеб, хлеб, наверно, лучший в моей жизни.
Поев, сбросил с себя проклятую солдатскую форму, которая больше походила на орудие пыток, закутался в толстое одеяло, положил рядом с собой драгоценную сумку и заснул практически сразу.
Но в эту ночь мне поспать спокойно не удалось. Как только я закрыл глаза, я оказался уже в знакомой мне комнате. Она выглядела все так же, как и в первый мой визит.
Посреди комнаты, на плетеном стуле сидела она, моя союзница. Все так же юна и прекрасна, как в первую нашу встречу. Одета она была в легкое белое, чуть прозрачное платье, такое обычно дамы носят под одеждой. Ее волосы, невероятно притягательные, густые, были перевязаны ленточкой. Таким волосам любая женщина позавидует.
- Здравствуй, Эмерик. Я тебя поздравляю, тебе удалось. – Ласково ответила она, улыбнувшись. – Я в тебе никогда не сомневалась. Понимаю, как тебе было тяжело, но ты справился. Молодец.
- Спасибо… - Неуверенно ответил я. – Про Де Ларье ты знала?
- Да, всегда.
- Но почему не сказала? – Настойчиво спросил я, хотя ответ можно было и угадать.
- Я же не могу во всем тебе помогать, мой дорогой Эмерик. Так было бы не интересно, ну и не правильно. Ведь я обещала ей хранить ее тайну. – Игриво улыбнулась союзница. – Но признай, я все же тебя предупредила.
Я молча кивнул, тут спорить было не о чем. Так, а не ослышался ли я? Посмотрел на лицо союзницы, на нем была тонкая, по-детски игривая улыбка. Да, она не скрывает своего восторга. Замявшись, спросил:
- Обещала ей?
- А по-твоему она сама догадалась, как сделать таких магов как ты? А кто ей рассказал, как любимого спасти? Хотя тут я несколько слукавила, но кого это волнует? – Увидев недоумение на моем лице, она продолжила. – Да мертвый он давно. Он был хорошим теоретиком магии, да вот практика ему давалась слабо. Его на куски разбросало, когда он в самодельный портал прыгнул. По всему миру. Столько лет прошло, сгнил давно уже.
Ого, то есть союзница не только ко мне приходила. Тогда это многое объясняет, практически все. С этими мыслями я задал последний вопрос:
- Скажи мне, зачем тебе портал?
Девушка, услышав вопрос, радостно вскочила со своего плетеного стула, прямо подпрыгнула от радости:
- Вот поэтому я в тебе никогда не сомневалась. Да, мне нужен портал. Ради него все и задумано, но ты уж не обижайся. Ты многому научился, да и выжил, а сейчас это уже не мало.
- Нужно тебя освободить?
- Да! – Глаза девушки радостно заблестели.– Да! Именно так! Услуга за услугу, так сказать. Я спасла тебе жизнь, провела тебя через все препятствия, а ты теперь помоги мне. Всего лишь надо активировать портал и подумать обо мне, а он двери сам откроет. Я свободна, ты живой. Все победили.
Она действительно очень красивая девушка, таких я в жизни не встречал. Сейчас, когда ее лицо выражало невероятную радость, это особенно было заметно. Ее едва прозрачное платье заставляло кровь стынуть в жилах, но не от страха, а от какого-то животного желания. А волосы, волосы переливались, словно родниковый ручей в горах.
- Нет. – Выдохнув, сбрасывая наваждение, ответил я.
- Как нет? – Радость на лице союзницы стала медленно превращать в недоумение, смешанное с легкой злостью. – Как так, нет?
- Волосы. Проблема в волосах, в твоих волосах. – Ответил я и указал на ее волосы. Девушка, все еще не понимая, к чему я клоню, сорвала ленту и распустила прекрасные волосы. А потом она поняла, о чем я. Глаза моментально сузились, с лица пропала та легкая наивность, свет в комнате потускнел.
- Неужели волосы?
- Да, Бенезет Агдатор. Точнее, Алтана Бенезет Агдатор. Я не буду тем человеком, что выпустит тебя в наш мир. Я видел твою книгу, у тебя прекрасные волосы. Хотя, если честно, я всегда думал, что ты мужчина.
Девушка выглядела сейчас полной ярости и в тоже время даже довольной. Она подошла поближе, словно пытаясь меня напугать, и спросила:
- Вот видишь, я не ошиблась в выборе тебя. Но тебе придется подчиниться, выбора у тебя не то, чтобы много. – С этими словами она развела руки в разные стороны, выражая, так сказать, всю глубину той пропасти, в которую я попал, сам того не желая. – Ну, а теперь, будь добр, запомни заклинание для активации портала, я тебе его сейчас покажу, и постарайся не ошибаться.
Это важно, для тебя же в первую очередь.
Мой посыл Алтану явно не убедил в серьезности моих намерений, ну, видимо, придется все же использовать те ценные знания, которые она копила еще тогда. Я поднял вверх указательный палец, перебивая девушку.
- Ну что еще, мой дорогой?
- Там, в Троакастере, я нашел одну твою книгу.
- И какую же? – Агдатор была раздражена моей назойливостью, но все же сдерживала себя, хотя и было видно, что дается с трудом. – Какую из моих книг ты там увидел?
- Про судьбу.
Глаза союзницы открылись, можно сказать, что я ее удивил. – О, де Нибб, и что же ты там интересного прочитал? – Сказав это, девушка подошла ко мне поближе, так, что стало слышно ее дыхание, ровное, словно ее ничего не беспокоило.
- Я Эмерик де Нибб, здесь, на святой земле, Именем Создателя, запрещаю тебе, Алтана Бенезет Агдатор, вмешиваться в мою судьбу. Отныне ты не властна над моей судьбой.– Выпалил я слова, которые были записаны в ее же книге. А затем осенил себя знаком Создателя. Вера, поможет только вера.
- Ты уверен, де Нибб? Ты хорошо об этом подумал? – С явной иронией спросила Алтана, смотря мне прямо в глаза.
- Да.
- Ну что же, да будет так. Ты сам ко мне придешь, рано или поздно. – Сказав это, Агдатор развела руками, и комната поплыла и растворилась в темноте.
Я был в Аббатстве, на полу, там же, где и ложился спать. Все прошло куда более удачно, чем я думал. Она даже не расстроилась сильно. Хотя, признаться, это пугало больше всего. Единственный ее шанс выбраться из Пограничного мира ушел из ее рук, словно вода. С этими мыслями сон склонил меня, и дальше ночь прошла без снов.
Проснулся от того, что наконец-то выспался. Не знаю, сколько я спал, хотя это и не волновало тогда. Пришел в себя, встряхнул одежду, сел за стол, доел остатки хлеба и стал ждать. Чего? А чего-нибудь. Рой мыслей кружился в голове, но уловить самого важного все никак не мог. В этом состоянии, прошло наверно часа три, если не больше, как меня от раздумий отвлекла открывающаяся дверь.
Колгар Два Клина, собственной персоной, как и обещался. Судя по пыли на плаще – только что с дороги. В этот раз без приветствия, сразу, как только закрыл дверь, он бросил мне:
- Где он?
- Вот он. - Понимая, что вопрос серьезный, без лишних слов открыл сумку и показал сокровище.
Увидев портал, Колгар выдохнул и, наконец, присел за стол, напротив меня. Человек сразу успокоился и стал похож на того солдата, что приехал меня забирать когда-то давно, как мне кажется.
- Молодец, Нелл, я знал, что на тебя можно положиться. Господин де Фаттен будет доволен, все прошло даже лучше, чем хотелось бы. Ну, об этом потом. Эй, когда уже пожрать принесут? – Рявкнул он куда-то в сторону двери, и там сразу же послышалась возня.
- Колгар, а дальше что? Одноглазый шпион эльфов, это я узнал. Артефакт захватил, но дальше?
Мужчина посмотрел на меня, словно не понимая, о чем я говорю и ответил: - Ну как что? Что я и обещал. Ты не пропадешь.
Договорить ему не дали монахи, что зашли в комнату и начали расставлять на столе завтрак, ну, или обед, я совсем запутался. Как только они ушли, Колгар жадно набросился на еду, словно меня тут и не было. Ну, признаюсь, отставать от него я не стал. Поели мы в полной тишине, Два Клинка был увлечен едой куда больше, чем я, меня же пугала неизвестность. И вот, наконец, насытившись, он отставил тарелку в сторону и начал разговор снова:
- Нелл, отсюда, признаюсь честно, два выхода. Один выход – твое тело спалят на закате, как здесь принято, второй –пойдешь на службу, будешь служить под моим началом.
- Колгар, думаю, мой выбор и так ясен… - Осторожно ответил я. Если бы он хотел меня убить, уверен, сделал бы это уже давно. – Но у меня столько вопросов. Кто вы такие? Причем здесь де Фаттен? Что происходит?
- Все просто. Один, очень сильный человек, хочет стать еще сильнее. Ему мешают другие сильные люди. Вместе они соперничают за влияние над еще более сильным человеком. То, что случилось в крепости, ударило сразу по двум очень сильным людям и пошло на пользу третьему. Говорят, такого провала от фон Далхота можно было только мечтать увидеть. Наш господин, де Фаттен, очень хотел подвинуть де Монтре, но, благодаря провалу Троакастера и тому, что там случилось, подвинул еще и фон Далхота. Неудачи одних - это успех других. А особенный успех то в том, что портал в итоге оказался у тебя. Ты не подвел ожидания, действовал по обстоятельствам и выиграл себе неплохую награду.
- То есть, я просто оказался в нужном месте в нужное время?
Колгар кивнул, а следом начал разливать принесенное монахами вино: - И это надо отметить, дорогой друг.
Конец.
Продолжение будет доступно по ссылке https://author.today/u/exleft/works/edit
Мне очень важно мнение читателей, буду признателен, если расскажете о вашем мнении в комментариях. Если вам понравилось, поддержите автора(меня) подпиской и отметкой "мне нравится". Заранее спасибо
Назад: Глава 10
На главную: Предисловие
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск