Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 1
Дальше: Глава 3

Глава 2

Глава 2
С момента странной пропажи моего однокурсника прошел почти месяц. Лето вступило в свои права и на улице стало жарко. Благо, каменные стены сохраняли приятную прохладу. Про Матиаза же никто разговоры больше не вел. Темп занятий заметно вырос, причем у всех трех мастеров.
Мастер меча гонял нас по тени стен с удвоенным упорством. Наша первая учебная броня приехала в конце мая. Легкие, но плотные куртки из плетеной шерсти совсем чуть-чуть гасили удар, так что боль от пропущенного выпада была крайне чувствительна. А через неделю де Самирье позволил нам достать из подвала другое учебное оружие. Оно же было совсем разнообразным. Чего там только не было. Он показывал как вести себя с противником, вооруженным тем или иным оружием, приучал не бояться неизвестного, а сходу оценивать возможности противника.
Другие способности проснулась у половины моих однокурсников в течение месяца. Так же пару раз он проводил соревнования между всеми отрядами. В виде учебных боев. Этакий юношеский бугурт[1]. Наш отряд ни разу не победил. Пару вторых места, четыре третьих. Отряд Саила, имея в своем составе на одного юношу меньше, умудрялся показывать замечательные результаты. Он и его друг Толом отлично усваивали уроки мастера. Тот даже чаще всех хвалил именно этих двоих. Талантливый и скромный парень проявил себя отлично. На занятиях мастер чаще всего становился именно с ним.
Одон и его свора меня больше не трогали. Дэну же досталось как то ночью, разбили ему губу и сильно ушибли ухо.
Всего за месяц занятий что я, что другие курсанты заметно приобрели в силе. Даже девушки. У меня даже появились, что-то типа мышц на животе. Руки окрепли, шаг стал увереннее. Мари больше не стонала от боли в руках. Как сказал отец Аккарт, то, что мы за месяц развились так, как многие за год это благословение создателя. Хотя мне кажется тут все же дело в ритуале.
Кстати, на счет ритуалов – магесса темы ритуала больше не касалась. Мы изучили с десятка два полезных бытовых заклинаний, дорогу себе осветить, помочь росту овощей, воду собрать в кувшин, убрать синяки и ссадины. Но самое главное, как я понял, то, что научились правильно расходовать возможности резерва. Даже заглядывать туда. Мой резерв мне напомнил маленькое темное ведро.Такой небольшой. Хватало его от силы на десяток световых шаров, не больше.
Зажечь костер – стихийная магия. Ускорить рост кабачка – природная магия. Я накачал свой кабачок так сильно, что он стал размером с собаку. У Дэна он лопнул. А кабачок Мари вырос именно требуемого размера, но она где, то ошиблась в плетении заклинания роста, что вырастила у овоща длинные и тонкие шипы. Вылечить простой синяк – магия жизни. Все маги умеют это делать, особенных навыков так-то и не надо. Но понятное дело, лучше лечить раны получится у мага, что всю жизнь посвятил практике магии жизни. Такова природа мага.
В тот день, сразу после завтрака нам велели быстро убрать зал, и приготовится выслушать речь самого графа.
Де Розье зашел в зал и сел за стол руководства. За ним следом пришла магесса и мастер меча. Отец Аккарт накануне отбыл в столицу по неотложным делам.
Граф дождался, пока все рассядутся поудобнее и начал:
- Внимание курсанты! Прошло уже больше месяца. Пришло время начинать исполнять свой долг. Утром прибыл посыльный. Поздравляю, вы, наконец, сможете покинуть крепость.
По залу прошел одобрительный гул, я уже устал от крепости. Хотелось просто оказаться подальше от этих людей. Надоели они своим отношением. Да и в деревне, говорят, красивые молодые девушки есть. И они совсем не такие, как наши.
- Ну а теперь к делу. Вас как раз три отряда. Для каждого отряда есть свое задание. Дляих исполнения вам вполне хватит имеющихся знаний. Делится подробностями заданий вам запрещено. Теперь попрошу отряды покинуть зал, командирам остаться. Я поговорю с каждым и расскажу подробности.
Мы гурьбой вышли на улицу. Солнце ласково грело. Наконец-то нас выпустят из проклятой крепости. Мари подошла ко мне, отвлекая от радостных мыслей:
- Нелл, не нравится мне все это. Как-то слишком резко?
Дэн, увидев, что мы о чем-то заговорили, присоединился к нам:
- Согласен. Боевой магии мы толком не знаем, с боевым оружием не работали. То, что у нас есть, по сути, просто железные палки. О каком задании может быть речь? Мы даже в настоящий бой не вступали ни разу. Дрались то только между собой.
Ну, в словах сына кузнеца есть правда, я, выслушав его, ответил:
- Дэн, не думаю, что нам доверят что-то опасное. А так, наконец, вырвемся отсюда, видеть рожу Одона уже сил нет. Может, в деревню заглянем?
Мари закатила глаза:
- Да вы только об одном думаете. Я вам толкую к тому, что это может быть опасно, да и явно есть еще какие-то причины использовать нас так рано.
Командиры отрядов вышли, Лиа сразу же направилась к нам.
- Отряд, слушай внимательно. Согласно приказу графа де Розье, вы полностью подчиняетесь мне. Первое – все в казарму переодеваться. Браслеты снять. Никакой формы на вас быть не должно. После, второе, все в подземелье, к складам, будем получать оружие. Нам дадут настоящее оружие. Исполнять.
Глаза у Мари округлились. Да я, если честно тоже удивился. Через месяц тренировок и сразу боевое оружие? Видимо, что-то серьезное. И в голове пронеслась мысль – сколько же разного оружия хранится в этой маленькой крепости? Несколько видов учебного и еще и боевое. Они с кем воевать то собрались, с кочевниками?
Дэн хлопнул меня по плечу, и мы рванули в казармы, переодеваться. Я быстро сбросил форменную рубашку. После некоторого усилия, наконец, снял проклятые браслеты. Вы не представляете, какое облегчение было их снять. Ощущение, что можно просто полететь, от легкости в теле. Руки и ноги выглядели ужасно. Под браслетами была грязь, засохшая кровь и синяки. Я выбежал из казармы и быстро промылся в бочке. Благо наш отряд был первым, и очереди еще не было. Какое удовольствие. Сделаю все, чтоб не надеть эти браслеты больше. Мари последовала моему примеру, Дэн же просто обтерся ветошью.
Лиа осмотрела всех нас, удостоверившись, что мы точно исполнили ее наказ, повела нас в подземелье.
Мы спустились вниз, но пошли в какое-то другое место. Я раньше в этой части подвалов крепости не бывал. Видимо потому что там хранилось боевое оружие, нас туда и не пускали.
Возле одной из глухих дверей стоял де Самирье. Мастер выглядел на удивление спокойным.
- Лиа, быстро вы справились, хвалю. Сейчас вы все получите оружие. Прошу отнестись крайне внимательно, оружие боевое и острое. Сэр Лэски уже подготовил вам сумки с припасами.
Мастер быстренько раздал оружие. Все мечи были одинаковые. Ни узоров, ни интересного навершия. Кому принадлежит меч, определить было невозможно. Брони походной в крепости не было, ее должны были доставить позже. Лиа сказала, что для задания она нам все равно не нужна.
Дверь крепости со скрипом отворилась. В нос ударил запах свободы. Весь мир лежит умоих ног. Только взять его я не могу. Какая ирония? Зато у меня за поясом настоящий меч, в руках умение им пользоваться, а в голове десяток простейших заклинаний. Ощущение, что я стал другим человеком. Это сложно передать. Сэр Лекси пожелал нам удачи и закрыл ворота.
Лиа повернулась к нам:
- Так отряд, сейчас на восток, бегом. Давайте без болтовни, времени нет. У нас три дня. Все расскажу на привале.
И рванула впереди отряда. Дэн повернулся ко мне:
- Ну, чего ждешь? Вперед!
Я побежал за ним. Остальные ребята следом, Мари замыкала нашу небольшую группу.
Двигались мы именно так, как учил нас мастер де Самирье. Час бежали, час шли. Разговоры не вели. Таким образом, за полдня мы прошли достаточно большое расстояние. Бежать без браслетов, только с легкой сумкой за поясом было одно удовольствие, раньше я и части бы не прошел такого расстояния. Но новые способности и постоянные тренировки сделали свое дело.
Лиа велела устроить привал. Мы разложили вещи, начали обедать. Командир отряда, быстрее всех закончив, начала говорить сама:
- Отряд, слушать внимательно. Задание вот в чем. В одном дне пути от Когтя Орла есть хутор. Три хижины. Там живет семья охотников. Владельцу местных земель они уже второй месяц не платят оброк, хотя обязаны сами являться. Наша задача состоит в том, чтоб добраться до хутора, найти главу семьи, охотника Пака и выяснить, почему он решил, что ведя охоту в чужих лесах можно не платить оброк. Он хоть и свободный простолюдин, но живет на чужой земле и охотится в чужом лесу. Не порядок. Есть пара проблем.
Первая – у нас нет верительных грамот от хозяина земли. Нашему герцогу принадлежит только крепость и деревня подле нее. Остальное все в собственности местного графа Лаода де Нутар. То есть мы здесь никто. В случае проблем от нас легко откажутся. Второе – у нас один день пути туда, один обратно. И один день на убеждение семьи охотника. В противном случае задание мы провалили. Ваши идеи?
Сая, тихая девочка, молчавшая чаще, всего выступила первой:
- Я сама из семьи охотника, у них из оружия думаю охотничьи луки, ножи, пара острог, чего другого точно нет. Опасность представляют только луки. Убеждать придется с близкого расстояния.
Сын кузнеца из Сагоса согласно кивнул и добавил:
- Думаю, надо поступить, как рекомендовал в таких случаях мастер. Двоих оставим стеречь, на улице. В засаде. Остальные пойдем в дом к главе семейства. У нас есть оружие. Оружие хороший мотиватор.
Мари, посмотрев на нас всех, сказала:
- Можно припугнуть магией. Зажжем пару световых шаров, люди магии боятся.
Лиа посмотрела на меня:
- Нелл, а ты что думаешь?
Я посмотрел в красивое лицо южанки, ответил, решив поддеть, ту подставу на стене все еще не забыл:
- Все решает командир отряда, что может значить мое мнение? Я доверяю мнению выбранного командира.
Глаза южанки зло заблестели, она уловила мой насмешливый тон:
- Значит так и поступим. Сейчас доедаем, собираемся. Сойдем с дороги через милю, там пойдем лесом. К ночи выйдем к хутору. А там, как обсудили.
Мы собрались и в таком же темпе продолжили путь. В лесу идти стало посложнее, мошки и комары вели себя так, как будто они никогда не видели людей. Скажу так, рубашка от них совсем не защищает. Надо будет у магессы просить, есть ли защитное заклинание от этих летающих чудовищ?
Темнеть начало поздно, свет решили не зажигать. Зачем привлекать лишнее внимание. И так шумели, как солдаты на параде.
Вышли к хутору охотников, что расположился на небольшой полянке мы, как и хотели, до темноты. Сам хутор состоял из трех маленьких хижин. В центре была хижина покрупнее. Поселение обнесено небольшим частоколом, ворот не было. Возле входа в поселение воткнут большой факел, но он не горит.
Лиа махнула рукой, отряд остановился:
- Свет в домах не горит, часового нет. Охотники не боятся гостей и животных? Странно это.
Девушка повернулась к нам:
- Дэн, Нелл, идете со мной. Мы заходим в хижину. Гарат, Мари, Сая – вы снаружи. Полная готовность. Сая, ты главная. Темнеет, переходите на аурное зрение. Вперед.
Мы осторожно вошли в поселение. Тишина. Ни лая собак, ни визга детей. Хотя здесь живет три поколения охотников, сам Пак, две младших дочери и его два сына с семьями. Дюжина человек. Шум должен быть. Да и судя по входу, кто-то должен стеречь вход. Но никого не было.
Сая, тихая до сих пор девушка, скомандовала Гарату и Мари, те разошлись в стороны. Как легко меняется человек, вернувшись в родную обстановку. Дочка охотника комфортно чувствовала себя в лесу. Единственная, кто передвигался без малейшего шума. Как будто скинула с себя оковы. Я и Дэн двинулись вслед за командиром в главный дом.
В доме явно никого не было. Темные провалы окон, запаха очага нет.
Лиа кивнула мне, я подошел к двери. Кривая дверь хижины легко поддалась, она не заперта. Сам того не осознавая, я положил руку на меч. Толкнул дверь вперед:
- Хозяева, дома есть кто? Я вхожу, хозяева!
Мне никто не ответил. Я перешел на аурное зрение. Мир резко стал серым. Днем смотреть, таким образом, было неудобно, но вот ночью, как оказалось вполне все видно. Одна из особенностей магов. Маги, через аурное зрение видят мир одинаково хорошо, что ночью, что днем. Нырнул в проем.
Оказался в общей, большой скудно обставленной комнате. Посреди комнаты стоял большой дощатый стол, четыре стула. В углу комнаты был сложенный из камня очаг. На вертеле висел котел. Вдоль стены стояли сундуки, а так же странный, грубо сделанный шкаф, на подобии того, что стоял у нас в казарме.
Никаких теплых цветов ауры я не увидел, кивнул Лии и Дэну. Сам прошел глубже в комнату. Два стула лежали на полу. Простая деревянная посуда на столе. Потрогал камни очка – холодные. Судя по всему, потух он давно. Никаких следов ауры человека в комнате нет. Если люди и трогали предметы в комнате, то довольно давно. Лиа зажгла заклинанием очаг, заклинания огня у нее получаются получше меня, и кивнула мне. Я понял, понял. Обошел стол и проследовал в соседнюю, судя по всему спальную комнату.
Аккуратно толкнул дверь спальни и ахнул. На одной большой койке лежало два тела:
- Лиа, Дэн, сюда, у меня что-то есть.
Ребята моментально обнажили мечи и ворвались в спальню. Два тела, на кровати. Пожилая пара. У обоих разорвано горло, следы крови на стенах, на полу. Тела совсем уже остывшие. Ауры обоих давно погасли.Странно, почему нет запаха? Как и мух? Вид двух тел меня несколько напугал. Такого увидеть совсем не ожидал, если честно. Дэн побледнел и опустил меч. Даже наш суровый командир растерялся. Что дальше делать, не ясно. Но девушка собралась и отдала распоряжение:
- Дэн, выясни, что там увидели остальные, если все тихо, зови всех сюда.
Сын кузнеца, бледный как снег пошел прочь из хижины. Я оперся на стену, ноги крутило, почувствовал тошноту. Таких вещей в жизни еще не встречал.
Через некоторое время вернулись ребята. Гарат охнул, увидев тела, и выбежал из спальни. Мари тихонько оперлась на Дэна, и только дочка охотника не потеряла самообладание, посмотрела на бледную южанку и сказала:
- Лиа, позволь мне. Судя по их аурам и суховатым телам, они убиты с месяц назад, но что странно, они сохнут, но не гниют. Аура давно выветрилась.
Девушка подошла к трупам, аккуратно поддела голову мужчины и повернула набок:
- Крупное животное, убило моментально. Что за зубы, я понять не могу, не медведь, но хищник крупный. Да вот только не объедено тело. Животные просто так не убивают. Следов разложения тела я тоже не вижу. Странно это.
Животное. Это не так страшно, как человек. Лиа вернулась в себя, начала раздавать распоряжения:
- Дэн, Гарат, проверить другие хижины.
Повернулась к нам с Мари:
- Вы двое, заложите чем-нибудь вход на хутор, зажгите факел, вдруг этот монстр еще вернется. Только будьте внимательнее. Сая, осмотри комнату, может, что еще узнаешь.
Южанка вышла из комнаты, мы бросились исполнять ее поручения. Натаскали с Мари хвороста от хижины и закидали им проход. Я сосредоточился. Передо мной возник узор заклинания. Так, простейшее заклятие природной магии. Добавил собственное хранилище. Подумал, добавил второе. Узор как на занятии, подумал, добавил второй защитный контур. Снять теперь его уже чуть посложнее. Зарядил его из Источника. Резерв моментально уменьшился в половину. Направил заклинание на хворост. Тот моментально пророс в землю, зеленые стебли потянулись вверх. Опыт с кабачками даром не прошел, заклинание роста, мое неправильное сейчас пригодилось как нельзя кстати. Будет небольшая живая изгородь. Надо будет убрать, просто сожгу.
Лиа вышла, осмотрела нашу баррикаду из живой изгороди и одобрительно кивнула.
Дэн и Гарат как раз к тому времени закончили осмотр хижин.В хижинах следы бойни, кровь на стенах. Тел детей нет, есть только тела взрослых. Порваны зверем. Следов гниения нет.
Вышла Сая, слегка озадаченная:
- Ребят, я зуб нашла. Похож на зуб лесного льва, вот только их давно в лесах империи нет. Лет сто назад их всех истребили, отец мне показывал семейный трофей – череп льва. Такие же зубы были, только меньше.
Я слышал о львах. Отец Маланий мне как-то рассказывал. В лесах Мирея водился крупный хищник, называли его лесным, либо мирейским львом. Очень хитрое животное было. Говорят, отличался от своего южного собрата тем, что не имел шерстяного ворота вокруг шеи и имел пятна. Империи пришлось истребить их всех. Откуда здесь он? Сая говорит, что их как сто лет нет.
Лиа выслушала ответ охотницы, посмотрела на нас:
- Нелл, Мари, дежурите первыми. Ты на крышу, она к завалу. Смотреть в оба, в ночь не пойдем, если тут такой хищник водится. У нас говорили, против магии как львиная шкура. Возможно, магия его не берет. Остальные в хижину Пака. Будем готовить ужин и обдумаем, что делать дальше.
Я одним прыжков вскочил на хижину охотника, устроился удобнее и стал всматриваться в темноту. Лев. Какая ирония. Ныне в Мирее только один лев – герцог де Монтре[2]. А тут его конкурент охотников «жрет». Воевода расстроится наверно. Осмотрелся по сторонам. Ночной лес едва слышно шумел, чистое небо, усыпанное звездами, успокаивало. Не знаю, сколько я просидел на крыше, пока меня не сменил Гарат.
Лиа была крайне обеспокоена. Сменив караул, она рассказала нам, отсутствовавшим на обсуждении, свои планы. Главное – продержаться до утра, а затем, осторожно, используя аурное зрение бежать из хутора как можно быстрее. Сражаться с диким животным в ее планы не входило. Да и задание было узнать, почему семейство охотников не платит оброк.
Выяснить, как далеко находится хищник, не удалось. Сая попыталась осмотреть поселение на предмет следов, но ничего не нашла. Как дикий зверь проник в поселение незамеченным, смог тихо убить три поколения охотников и куда пропали дети, для нас осталось тайной. Ни чутье охотника и аурное зрение не помогло. Я поужинал, а потом уже приготовился ко сну. Мари аккуратно устроилась рядом. Лиа сказала, что разбудит нас под утро, нам дежурить последними.
Проснулся неожиданно и резко. Осмотрелся по сторонам – очаг уже давно погас. Рядом мирно сопела моя землячка. Дэн и Гарат, которых, судя по всему, успели сменить, устроились в дальнем углу комнаты. Я коснулся своего Источника, и он радостно отозвался. Резерв полностью восстановился и был готов исполнять любое мое поручение. В хижине все же очень темно, спать совсем не хотелось, первым делом я перешел на аурное зрение, комната сразу стала различимой, как днем, затем поправил меч, все это время висевший на поясе. Все-таки таскаться с мечом постоянно имеет некоторый смысл, теперь, без меча я чувствовал себя голым.
Аккуратно, стараясь не разбудить спящих однокурсников, отворил дверь хижины и вышел на улицу. Стояла глубокая ночь, точнее определить было сложно. Полумесяц, своим серебристым светом освещал покачивающиеся верхушки деревьев. Отличное место для жизни, тихое, спокойное. Ну, разве, что откуда не возьмись, здесь появился хищник, к встрече с которым не был готов ни один охотник, последние лет пятьдесят точно. Сая мирно спала, обняв дымоход, чтоб не скатится с крыши. Будь чьим угодно ребенком, но увидеть столько зверски убитых, высохших тел за один вечер тяжело, особенно для девушки. Решил не тревожить застенчивую охотницу, пошел к живой изгороди, которую сам и посадил. Узнать, как дела у командира отряда.
Странно, факел, зажжённый мной, погас, а сама южанка спала, оперившись на саму изгородь. Наш хитрый командир, самая суровая и талантливая девушка курса уснула на посту. Да быть такого не может. Подошел поближе, наклонился к Лии. Она действительно спала, причем очень крепко. Но почему? Два часовых одновременно заснули?
Ситуация приняла неожиданный поворот, честно скажу я даже струхнул немного. Схватился за меч и осмотрелся по сторонам – тишина. Слишком тихо, как мне показалось.Толкнул Лию – девушка просто завалилась на бок и продолжила спать, хотя от такого любой бы проснулся, если бы был трезв, думаю.
Осмотрел командира отряда еще раз – аура у нее так же мирно покачивалась, как и у остальных, вроде бы ничего не обычно, хотя стоп.
У южанки в ауре что-то есть! Присмотрелся – действительно. От Источника, ветвь, идущая к голове, выглядела не совсем стандартно. В ауру вплетено чье-то заклинание. Наклонился поближе.
Сонное заклинание, да еще и какого уровня! Его вязь напоминала комок ниток, не иначе. Несколько обманных линий, четыре защитных контура, два хранилища для независимой работы и одна нить, идущая к ее источнику. Великолепная работа. Заклинание не только может жить некоторое время само, но и в случаи чего работать от резерва носителя! Что там магесса говорила? Сначала проверить, если у заклинания плетение самозащиты от лишней энергии. Такие заклинания чистой экае, направленной на него не разрушить. Самозащита просто рассеет лишнюю энергию и все. Если есть, то только распутывать защитный контур, который позволяет заклинанию не спалить себя же, а так же закольцовывает его. Расплетешь его на отдельные части, он лопнет от нагрузки, а заклинание распадется.
Надо снять его. Аккуратно расплел первый защитный контур, обманку. Попробовал прочувствовать второй и третий. Ух, ты, в заклинании есть защита от лишней экае, проклятые ее заберите. Придется распутывать дальше. Второй поддался сложнее и тоже оказался обманкой. Третий контур лопнул сам, как только я попытался его распутать. Ни разу не угадал. Не мой день. Остался последний.
- А этот не спит!
Я обернулся, за мной стоял высокий молодой мужчина, в кожаной броне:
- Кто ты такой….
И мои ноги резко подкосились, удар мужчины был резким и сильным, глаза медленно закрылись, в голове пронеслась мысль, что на утро мне будет очень больно, я провалился в забытье.
Аккуратно открыл глаза, яркий белый свет немного ослепил. Осмотрелся по сторонам – я снова в белой комнате. Надо мной сидела девушка, небольшого роста с длинными черными волосами. И снова никак не получилось даже примерно предположить ее возраст. Рассмотрел ее получше – одета она была в белую шелковую рубашку, длинной до самых колен, босиком.
В красивых, холодных, зеленых глаза читалось разочарование. Она была явно не в духе:
- Очнулся, наконец? Ты думал, я твой сон? Какого проклятого ты творишь, скажи мне на милость? Как вы могли лечь спать, не поставив сигнальных заклятий? Простейшее же заклинание, учат, чуть ли не в первый год академии. Нить заклинания, реагирующая на пересечение, связано с твоим источником. Это же элементарно!
Союзница ткнула меня в бок своим маленьким кулачком.
- Мы как-то не подумали, прости. Если честно, я решил, что ты мне в бреду привиделась - потер бок, удар, как будто настоящий. – Ты мне скажешь, кто ты? Что я тут делаю? Я не видел никаких зерен, извини.
Девушка откинула черную прядь и ответила:
- Я тебе уже сказала – я твой союзник. Тебе этого пока достаточно. Ты меня огорчил очень сильно. Ни защитного заклинания, ни простейшей «сигналки», ни ускорения. Да, да, ускорить можно не только рост кабачков, но и свое движение, если ты не знал. Заклинание похожее, но есть существенные отличия. Тебя как ребенка взяли. Даже не представляешь, как не просто с тобой связаться и каких усилий мне это стоит.
Девушка показала мне левую руку, на мизинце отсутствовало две фаланги пальца. Маленький такой обрубок красивого женского пальчика. Жуть.Она же продолжила:
- Временя у нас, есть, благо тебя хорошо ударили, крепко, могли и убить, но ты их заинтересовал. Так что жди пробуждение, которое тебя удивит. И все равно я не могу успокоиться. Как можно было упустить такой шанс? Вот скажи мне, мой дорогой Нелл, у тебя в твоей пустой голове совсем ничего не щелкнуло, когда ты увидел, как все спят, а ты нет? Хоть бы меч обнажил, для приличия, что за дурак…
Пока союзница меня распинала, я приподнялся на локтях и посмотрел на нее. Наконец-то удалось ее рассмотреть. Небольшой носик, пухлые губки, на правой щеке небольшой тонкий шрам, как от царапины. Ну не скажу, что взрослая женщина, но и ребенком назвать невозможно. Ей могло быть как шестнадцать, так и тридцать. Это странная женская способность не выглядеть на свой возраст, чтоб ее. Узкие плечи, белая, обтягивающая рубашка, прикрывающая все, что необходимо скрывать честной девушке, хотя она явно без юбки. Странная имперская мода на рубашки, когда их носят и мужчины и женщины. Ее тонкие, белые руки покоились на коленке, правой ладошкой она, прикрывала отсутствующий палец левой, стесняясь. Небольшая, но заметная грудь немного просвечивала сквозь рубашку, так что очертания были видны, но без лишних деталей. Судя по тому, как она дрожит, она очень переживает. Красивая, маленькая девушка с ярко зелеными, холодными глазами прямо кипела от негодования, не обращая внимания, как я на нее пялюсь.
- Нелл, слушай меня внимательно. Та ситуация, в которой вы оказались абсолютная случайность. Тупица де Розье выбрал не то первое задание, чтоб его проклятые сожрали. Слишком много факторов, на которые повлиять невозможно, из моего положения, ты понимаешь? Можно предугадать возможные варианты событий, но на их исполнение влияет слишком многое.
Я согласно кивнул. Какие, к проклятым вероятности? О чем она говорит, все еще пока не ясно, решил, что надо показать свое уважение:
- Миледи, как посоветуете действовать?
Красавица вздохнула, приложила руку ко лбу и убрала их назад:
- А какие у тебя варианты? Бежать надо. Живыми вы не уйдете, в этом уверена. Ты сможешь снять сонное заклинание со своих? Не распутывай защитные контуры заклинания, они сделаны с умом. Там три обманки, только время потратишь. К хранилищам энергии заклинания идет одно магическое плетение, затем только расходится. Разруби его, и заклинание без энергии распадется само. Это же самый простой способ, вас даже этому не научили? Зачем распутывать защитный контур и рушить заклинание изнутри, если его можно отрезать от резерва, и оно само распадется? Ты пытаешься перегрызть то, что можно разрубить топором. Только опытные маги, уровня магистра и выше защищают отдельным контуром питание заклинания. Это приходит с опытом.
Ого, сколько сразу полезных знаний, я приподнялся:
- Большое спасибо.
Девушка ткнула меня еще раз в грудь кулаком:
- Спасибо в кубок не нальешь, глупец. Связь с тобой стоит слишком дорого. Постарайся в следующий раз не попадаться. Заклинания контроля периметра, это хороший вариант, попроси, чтоб научила твоя наставница. Его мало кто заметит, а умельцев, способных снять еще меньше. Не просто «сигналка», а именно контроль периметра. Так и скажешь. Будет первое заклинание магии крови. Дальше…
Союзница коснулась шрама на моей щеке и сказала:
- Надеюсь, махать мечом вас хоть чуть-чуть научили? Придется помахать, скажу прямо – не убьешь ты, убьют тебя. Не кори себя сильно, выбора у тебя нет. А потом станет легче. Используй ускорение, бой не учебный. Либо ты, либо тебя. И теперь, как и в прошлый раз. Помни, о чем я тебя просила в первый раз…
Девушка убрала руку и пристально посмотрела мне в глаза:
- У одного из них будет зеленая сумка, с руной. Нужно сделать так, чтоб эта сумка оказалась у придурка Розье. Понял? Будем ускорять события, раз уж и так все пошло наперекосяк.Доставь ему сумку. Когда будет следующая встреча, я не знаю. Надеюсь не скоро.… Береги себя.
Девушка наклонилась ко мне и ее пухлые и ужасно холодные губы коснулись моего лба. Все закрутилось, в глазах поплыло, затылок дико, просто невозможно болел. Казалось, голова лопнет, как тот кабачок на занятиях. Веревка врезалась в связанные за спиной руки. С трудом открыл глаза – я находился в хижине Пака, лежал на полу. Меча, естественно, возле пояса не было. Мои однокурсники, кто на ком, лежали чуть поодаль от меня, так же без оружия и связанные. И умудрялись мирно спать. За столом сидело два крупных мужчины, они осматривали наше оружие и совсем не стеснялись точить наш провиант. Один обернулся и заметил меня:
- Имьед, тут один очухался. Крепкий у него череп, однако. Думал, пришиб.
Имьед отложил хлеб и посмотрел на меня, сверху вниз:
- Озав, сторожи остальных, вдруг на них тоже заклинание не подействовало, как на этого. А я его допрошу.
Мужчина вкинул меня в спальню хозяев, я упал прямо возле кровати. Да, покойных надо было все же убрать. Теперь мне это показалось замечательной идеей. Зверски убитые хозяева хижины смотрели на меня высохшими глазами, как будто ожидая, что я пополню их ряды. Имьед достал из сапога длинный, слегка изогнутый нож и наклонился ко мне:
- Сейчас ты мне все расскажешь, а я уже решу, кого из вас тянуть в лагерь. В твоих интересах вести себя хорошо, может, быть поживешь подольше. Затем я спрошу твоих друзей. Если их слова будут отличаться от твоих, тогда я отрежу тебе твоего дружка, ты понял?
Кивнул. Думай, думай, как выбираться. Умирать или становится евнухом в мои планы совсем не входит. Разбойник наклонился ко мне и задал свой первый вопрос:
- Среди вас есть маг? Ты маг? Как вы вырастили огромные кусты?
Среди них нет мага, это шанс. Да, маг бы просто очнувшись, сжег бы их всех сразу. Хотя с другой стороны, маг наверно бы так не попался.
- Артефакт одноразовый. Мага нет, мы его на ярмарке купили, у торговца. Увидели трупы, ничего не придумали, поэтому использовалиартефакт.
Имьед посмотрел на меня, видимо, пытаясь прочитать по моему лицу, вру я или нет:
- А ты почему не заснул?
Так, я коснулся Источника. Он был полон и явно ощущал себя куда лучше меня. Полный резерв. Теперь главное выбрать момент и решение. Сделал вид, что задумался и ответил:
- Дык, я в хозяйском погребе был, может поэтому. Вышел, а все спят. Пошел проверить, а тут твой друг…
Тут, похоже, угадал, физиономия разбойника расслабилось. Он покрутил в руках ножа. Магов нет, боятся детей, без оружия смысла нет.
- Чье оружие? Ни гербов, ни рун, ни надписей. Вы служите графу? Кто вы такие?
Надо продолжать тянуть время, пока я пытаюсь выудить из памяти какое-нибудь подходящее заклинание. Если атаковать, то тихо и наверняка. Банальный воздушный кулак или огненный шар его вряд ли вырубит, но шуму наделает, будь здоров. Показали то их всего пару раз. Не отработаны они совсем. Да и сколько разбойников всего, я не знаю.
- «Вольные артисты» мы, ваша милость – сказал я, первое, что пришло мне в голову. Вроде именно так себя лесные разбойники величают. Толи артисты, толи солдаты, толи пахари. Проклятые их там разбери, как они себя сейчас обзывают.
Имьед засмеялся и ударил меня наотмашь по лицу, а потом уже совсем грубо сказал:
- Щенок, ну что ты лгать начинаешь, я что, по-твоему, разбойников не видел? Девки ваши ухоженные, вы холеные, на хороших харчах выращенные. Оружие у вас новое, хоть и без гербов. Спрошу еще раз и буду резать. Кто вы такие?
Проклятье, я потерял нить разговора, так еще и разозлил этого дикаря. Теперь надо аккуратно вернуть его расположение, помялся и сказал:
- Не бейте милорд, я ошибся…Мы девку, южанку, сопроводить вызвались, она к жениху, в Саргос убежать хочет, да вот заплутали в лесу. Вышли к хутору, решили отдохнуть, а тут вы.
Он аккуратно взял меня за челюсть и поднес нож к глазу:
- Снова врешь, по лицу вижу. Крюк от дороги на Саргос слишком большой, чтоб случайно выйти. Пожалуй, отрежу тебе ухо…
И тут я вспомнил. Заклинание «воздушная игла». Простейшее, два плетения, без хранилища, питается напрямую от мага. Воздушная магия, они им проколы делают. Одно этому здоровяку явно не достаточно будет, да и не проткнуть может его в броне, а учитывая ее длину, быстро рассеется сама.
Представил себе плетение заклинания. Здесь у нас размер. Увеличим, пусть в четыре раза. Теперь игла будет размером со столовый нож, только тонкая как волос. А если продублировать? Сделаем не «воздушную иглу» а «воздушные спицы». Пусть три штуки будет. Узелок, отвечающий за скорость, тоже увеличим, лишним точно не станет. Три «воздушные спицы», длинные и быстрые. И свое хранилище им сделаю. Ударил и забыл, некогда будет следить за тем, сколько заклинание ест моей энергии. Само развеется, после удара. Много не надо. Имьед тем временем повернул мою голову правым ухом к себе. Я закричал:
- Милорд, милорд, простите, мы за золотом идем…
Лицо мужчины изменилось, он остановился и совсем чуть-чуть отдалился:
- Какое золото, щенок?
Напитал хранилище заклинания под завязку и запустил его в лицо разбойника. Иглы появились сразу же, с тихим свистом пролетели небольшое расстояние от меня и с хлюпом вошли чуть выше переносицы жадного Имьеду. Моментальная смерть. Он уронил нож и начал медленно оседать на пол. Я рванул вперед, и его туша опустилась на меня. Половина дела сделана, стараясь не шуметь, сбросил покойного с себя. Отличное, тихое заклинание получилось, пожалуй, запомню. Нащупал связанными руками нож, небольшое усилие и мои, опухшие руки, свободны. Посмотрел в умиротворенное лицо разбойника, лежащего рядом. Он даже не понял, что именно его убило. Три маленьких дырки на лбу, в том самом месте, где мужчина в последний раз хмурил брови. Крови совсем нет, она вся на затылке. Иглы прошили его насквозь, но долететь до стены не успели, заряда не хватило. Хороший у него ножик, удобный. И он единственное мое оружие. Проверил резерв – там ровно половина. Что-то делаю не так, слишком большой расход у меня экае. Надо будет спросить у наставницы, почему так. Кровь все еще кипела, еще раз бросил взгляд на покойника – мой первый убитый. Не время раскисать. Либо он, либо я. Все верно сказала союзница. Не убив никого не выбраться, с моим уровнем знаний. Поднялся, подошел к двери в большую комнату.
Озав, методично и совсем по-отечески срезал пуговицы с походной рубашки спящей Мари. Видимо, решил себя поразвлечь, пока меня убивает его «коллега». Обесчестить землячку я ему не дам. Выставил нож перед собой и тихонько отворил дверь.
Разбойник моментально повернулся ко мне, словно учуял меня, отбросил девушку и прыжком пересек комнату.
Его лицо изменилось, на нем стала появляться шерсть, зубы вытянулись, глаза пожелтели. Рука с ножом полетела в сторону моей шеи.
Да он не человек! Мой Источник приветливо отозвался и я рванул вперед, используя все те странные и удивительные способности, что дал мне ритуалнаставницы. Рука монстра, медленно, словно плывя в сильной реке, приближалась ко мне. Ударить его уже нет возможности. Неудобно для замаха, я, не задумываясь, создал перед собой, совсем близко «воздушные спицы» и что сил запустил их в него. Заклинание с тихим свистом вошло в грудь разбойника, тот моментально обмяк, и с шумом повалился на меня. Два убийства за один вечер, что с этим делать и как жить?
Я оттолкнул тело этого монстра, оно упало к стене. Сел, словно живой, но очень уставший путник.
Выглядел Озав странно. Длинные клыки, лицо, покрытое пятнистой шерстью. Открыл веко – глаза желтые. Какое-то чудовище.
Коснулся Источника – тот еле тлел. Два таких заклинания, так еще и еще рывок на грани возможностей, хоть не отключился от перенапряжения и на том спасибо. Схватил свой меч со стола. Мои однокурсники лежали на полу, судя по лицам, им снилось что-то великолепное. Таких умиротворенных лиц я давно не видел. Осмотрел Мари, никаких ран не обнаружил, ответив для себя, что у девушки прекрасная фигура под рубашкой. Запахнул ее, чтоб не позорить девушку, как проснется. Ни к чему это.
Сумка, точно. Надо взять сумку, как сказала моя союзница. Это первоочередная задача, сдается мне лучше ее больше не расстраивать. А то вдруг она из союзницы во врага превратится. Зеленая, походная сумка лежала на сундуке. На сумке была выдавлена руна, значившая, если мне не изменяет память «наследие». Сумка была не тяжелая, внутри обнаружил пузырек с зельем, похожим на вишневый сок, какие-то бумаги, написанные на неизвестном мне языке. Металлический значок, размером с яблоко, вытянутой формы. На значке был выдавлен рогатый козел, ибекс[3], вроде бы. И мешочек. Достаточно легкий, плотно затянутый кожаный мешочек, открыл его и высыпал содержимое в ладонь.
Две золотых монеты с профилем императора и… небольшое зернышко, перламутрового цвета, на ощупь похожее на гладкий речной камушек. Союзница велела их, при обнаружении оставить себе. Их, то есть зерен будет много. А здесь всего одно, ну и на счет сумки был отдельное распоряжение. Сложил все назад, оставив себе только значок. Покажу своим, может, поможет выбраться отсюда. Посмотрел в окно, в щели ставней уже проникали первые лучи солнца. Утро наступило, пора бы отсюда бежать, да как можно дальше.
Начну с командира отряда, Лии. Девушка она хоть и не с самым приятным характером, но хваткая. Да и по магии она пока что самая лучшая среди моих сокурсников. Тем более там полдела сделано. Аурным зрением нашел заклинание сна и оборвал линию связи с источниками энергии. Как и говорила моя союзница, заклинание мгновенно распалось, девушка открыла глаза:
- Нелл, что случилось? Как долго я спала? Я помню, смотрела по сторонам, услышала возню и вдруг все как поплыло.
Лиа осмотрелась по сторонам, пытаясь понять, как она оказалась в хижине, если заснула возле баррикады, во дворе. Я быстренько рассказал ей, что случилось и вместе мы стали будить остальных. Занялся ребятами, чтоб не смущать проснувшуюся Мари. Отряд достаточно быстро пришел в себя, Сая всхлипнула, увидев тело разбойника.Землячка же, обнаружив себя несколько раздетой, затравлено осмотрелась по сторонам, потом украдкой себя ощупала и побежала за оружием. Меч помогает успокоиться. Выслушав меня, команда решила все обдумать. Слово взял Дэн:
- Нелл, ты не знаешь, сколько их там, снаружи? Жаль.… Будем прорываться, выбора нет. Только вот, что это за монстры такие?
Сая, тихая до этого задания девушка, но уже показавшая себя как крайне полезный человек в команде, осмотрела найденный мной значок, сказала:
- Это знак горных егерей. Они охраняют границу Мирея в Костяных горах, охотятся на высокогорных тропах, на эльфов. Опасные ребята. У меня отец так же служил. Убивать могут даже столовым ножом. Но что они делают тут? Слишком далеко от границы. Их учебный лагерь в предгорье, севернее столицы. Тут им делать нечего. Вот тот, второй, какой-то жуткий, не находите? У него на руке когти, как у зверя!
Южанка, вздохнув, ответила:
- Котолак[4] он, что тут гадать. Я слышала, путники в таверне рассказывали, что видели такого где-то на западе. Опасная тварь, может личину менять в любое время. Думала, это сказки. Это они задрали хозяев, детей может, съели, а может что еще хуже. Вот откуда зуб льва. Теперь понятно, почему тела не вздулись, и нет мух. По легенде, покойники сохнут как сухари, ни одна тварь живая не смеет трогать добычу котолака.
Горные егеря – оборотни. Такого я не слышал еще. Кому рассказать, не поверят. Ну не бывает так, хотя своими глазами видел. Сказка, легенда.
Пока мы говорили, Мари стянула с покойного Озава его броню и натянула на себя. Какая ирония, он ее полностью раздеть не успел, а она его успела.
- Я жить хочу, можете снять со второго, свой не отдам…
Мы забили, кому достанется броня лежащего в спальне разбойника, повезло Лии. Боевое построение. В авангарде Лиа, как ведущий, с полным резервом и готовым к использованию заклинанием – огненным шаром, чтоб сразу же поджечь живую изгородь, в середине я, как пустой, Дэн мой конвойный и Сая. Замыкает, немного поспорив, Мари в кожаной броне и Гарат, как крупный сильный парень.
Лиа подошла к двери, еще раз осмотрела нас и скомандовала:
- Вперед!
Мы выскочили во двор и во всю прыть рванули к ограде, южанка запустила перекачанное заклинание в изгородь, та мгновенно вспыхнула и начала быстро выгорать. Возле изгороди сидел егерь, явно стерегущий хутор от незваных гостей. Он обнажил меч и бросился к нам на встречу, что-то громко крича. Из северной хижины выскочил мужчина поменьше и с криком бросился к нам наперерез. Двор мы преодолели быстро, изгородь почти истлела и уже начала затухать. Егерь часовой рванулся вперед, увернулся от удара Лии, но при этом и сам промахнулся, наша скорость все, же имеет свои плюсы, но егерь оказался тертым бойцам. Проскочил мимо командира отряда,оказавшись сзади нее, не глядя, толкнул ее, так что та потеряла равновесие.
Дэн попытался ударить по верху, ускорившись, егерь принял удар на свой меч и ответил сильным ударом ногой в живот. Мой боевой друг согнулся и повалился на спину.
Часовой попытался тут же его добить, я рванул ему наперерез и едва смог отбить смертельный удар, коварный егерь прыгнул в мою сторону и рассек мне бровь локтем. Показалось, как на стену крепости налетел.
Хлюп, голова часового слетела с его плеч и мягким звуком упала на траву. Разбираясь с нами, он не взял в расчет маленькую девушку, что была с нами. Брони нет, меч дрожит. Охотница одним махом снесла ему голову, какзаправский палач. Одним из тех ударов, что нам показали первыми. Великолепно наточенный меч не подвел даже в слабых женских руках.
Сзади послышался всхлип, я сквозь кровь на глазах увидел, как Гарат упал на землю, словно мешок яблок. Мари тряслась и отступала, выронив меч. Еще минута и она отправится за Грань.
Из-за моей спины в оставшегося егеря полетел светящийся и искрящийся шар. Он ударил ему прямо в плечо. Бабах, тело егеря, словно куклу отбросило на несколько шагов назад, рука, все еще сжимавшая меч упала подле. Еще один готов. Лиа обессилено села на колени.
Дэн подбежал к Гарату, перевернул нашего застенчивого и молчаливого юношу, отец которого променял его на свинью. Он был мертв. Удар егерского меча прошелся от плеча до пояса. Без шансов.
Сая подхватила южанку, Дэн подхватил Мари и теперь во главе отряда уже был я. Мы рванули из злополучного хутора изо всех сил.
[1] Рыцарский турнир, в ходе которого две группы рыцарей, вооружённых затупленным оружием сражались друг против друга. В данном случае подразумеваются именно учебные бои тупым оружием.
[2] Древнейший род де Монтре имеет на своем гербе голову мирейского льва. По легенде, основатель рода убил льва в лесу, на охоте, голыми руками. Сам же герцог де Монтре, иногда именуется как «имперский лев», за свою храбрость.
[3] Ибекс – горный козел, обитающий в Альпах. В империи Мирей живет на самых крутых склонах Костлявых гор.
[4] Котолак, он же элурантроп — это общее обозначение оборотней, способных менять свой облик, превращаясь в представителей семейства кошачьих.
Назад: Глава 1
Дальше: Глава 3
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск