Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 2
Дальше: Глава 4

Глава 3

Глава 3
Нет ничего прекраснее летнего утра, вдали от поселений и городов. Вокруг Когтя Орла властвует тишина, которую нарушают лишь тонкие голоса проснувшихся птиц, разливающиеся повсюду.
Прожив столько времени в крепости, начинаешь привыкать вставать рано, иногда даже, получается, проснуться до подъема, и насладится началом нового дня. До того, как сэр Лекси заявится будить, можно спокойно одеться, выйти, не толпясь возле бочки умыться. Иногда, если постараться, успеть подняться на крепостную стену и посмотреть, как идет жизнь там, куда теперь ходить без особого разрешения нельзя. Окружающийкрепость лес живет своей жизнью, но при этом может показаться, что он наблюдает за нами, глупыми и беспомощными людьми, словно пытаясь понять смысл наших действий.
С момента возвращения в крепость прошло четыре дня, все эти четыре дня мы отходили от пережитого, попутно рассказывая каждому мастеру, что с нами случилось, сначала всем вместе, затем отдельно каждому. Я отдал де Розье сумку, сказав, что это единственное, что мы смогли захватить, посетив тот хутор. Граф забрал сумку и в тот же день, в деревне, отправил сообщение самому герцогу. На вид он был взволнован, по приезду из деревни велел нам ждать визита, возможно, сам сын герцога де Монтре прибудет, либо кто-то очень важный и допросит нас снова. И скорее всего, сделает вывод о правильности наших действий, либо похвалит либо жестоко накажет. Показалось, что у графа есть какой-то тайный способ для экстренной и быстрой связи с герцогом, который он показывать никому не хотел. До столицы ехать несколько дней и ни один посыльный так быстро не управится, чтоб доставить сообщение в столицу и возвратится с «большим человеком» вместе.
Все четыре дня я думал об убитых мной егерях. Оказывается, будучи магом, убить человека совсем просто. Нет нужды в оружии, когда ты сам оружие. Убить человека просто, а вот жить с этим совсем наоборот.
Приснился сон, где один из них спрашивал меня, зачем я это сделал. Просил не убивать его, ведь двоих детей надо кому-то содержать. Каждый раз, когда вокруг становилось тихо, казалось, что я снова в той хижине. Отряд ходил сам не свой. Сая, что убила третьего из егерей, совсем закрылась в себе. Пару раз даже слышал, как она тихо плачет, на женской половине казармы. Дэн же наоборот возмущался, что на моем счету два разбойника, а на его ни одного. Хотя, кажется, это больше бравада. Я помню, с каким лицом он бежал назад в крепость, парню было совсем не по себе. Мари оказалась посильнее остальных, даже говорила о чем-то, кроме тех событий. Попытка одного из егерей ее обесчестить, пока девушка спала, заставила ее еще усерднее учиться. Как мне показалась, землячка решила, что такое делать с собой она позволяет в последний раз. Но больше всех, все же, досталось Лии, которая, как командир отряда полностью провалила задание, потеряла одного бойца, так еще и не смогла командовать нашим бегством. Она, лучшая ученица нашей магессы умудрилась допустить сильнейший перерасход энергии и полное опустошение собственного резерва, запустив искрящийся шар в последнего разбойника. Магесса два дня поила ее какой-то настойкой.
От самолюбивой и гордой южанки совсем ничего не осталась. Она даже нашла время, чтоб извинится передо мной за тот случай на стене. Сильный поступок, нечего сказать.
Остальные отряды вернулись через два дня после нас, отряд Одона отправился в монастырь церкви Создателя, для того, чтоб отогнать нагонявших там страх волков. Задание выполнили, стаю хищников истребили. Второй же отряд ездил на ярмарку, выполняя задачи по охране сэра Лекси, который ездил туда скупать какие-то особенные припасы, которые отсутствовали в деревне внизу долины. Там они умудрились подраться с карманниками и даже одержать победу, хотя Тамаю, дочку гончара с запада они все же слегка порезали. Ну, если подытожить, то можно сказать, что вся крепость эти четыре дня гудела, как пчелиный улей.
И вот, настало то самое утро. Я проснулся, еще до подъема, тихонько выскользнул из казармы и осмотрелся. В стойле, в другом конце двора, стоял чей-то черный конь, дорогой и сильный. Кто-то из столицы прибыл, но точно не де Монтре. Граф своего коня оставляет всегда за крепостью, как впрочем, и всю свиту.Умылся, размялся, коснулся Источника, сон и глупые мысли, которые обычно лезут в голову наедине, отогнал. Из казармы так же тихо выскользнула Мари:
- Нелл, я тогда еще, в хижине, все поняла… Спасибо, ты достойно мужчины поступил… Я бы, не знаю, как себя чувствовала, если бы там опозорилась. Ты же знаешь, у меня с первого дня здесь ничего и не с кем не было, ну в отличие от других… Отец всегда говорил, что главное достоинство девушки – честь.
Я подошел поближе, заспанная девушка, даже несколько взъерошенная, все равно выглядела великолепно, посмотрел на нее и сказал:
- Мари, мы же с тобой договорились, можешь не сомневаться. Давай не будем об этом, нас сегодня ждет разговор с кем-то из очень высокого начальства. Вон, он прибыл ночью.
Девушка подошла к бочке и начала умываться, ополоснувшись же, спросила:
- Как думаешь, кто это? Может какой-то столичный чиновник? Интересно, почему не сам граф, ведь вроде бы именно он за нас отвечает.
Я посмотрел на его коня и решил поделиться с ней своими мыслями:
- Не думаю, что это простой чиновник из столицы. Конь у него особенный, породистый. Но конь один, за стеной не шумит лагерь. Сдается мне, что прибыл этот господин сюда тайно, – подумав, добавил – де Розье сумку хранит, словно она полна золота. Что же там такое.
Из донжона выскользнул сам де Розье и быстрым шагом подошел к казарме:
- Вы не спите, как удачно. Нелл, со мной в кабинет, девчонка, разбуди остальной отряд, пусть подымаются на второй этаж донжона и ждут. Живо.
Мари на прощание ободряющее посмотрела мне в глаза и скрылась в казарме, я же быстрым шагом пошел за графом. Мы миновали обеденный зал и поднялись на второй этаж, там сразу направо и оказались в его личном кабинете. Я тут в первый раз, быстро осмотрелся, небольшая комната, из окна вид на тренировочную площадку, чуть поодаль большой дубовый стол, на котором лежала сама зеленая сумка и ее содержимое, мягкое кресло, шкаф, полный различными книгами, сундук. Возле стены, там, где не доставал свет из окна, стояли де Самирье и де Ларье, своим видом напомнили нахулиганивших учеников, ждущих очереди на знакомство с розгами, в школе. В кресле же восседал наш ночной гость. Совсем не молодой мужчина, в черном плаще. Один его глаз был совсем белым, а суровое лицо все исписано мелкими шрамами.
Граф учтиво поклонился, я последовал его примеру, старясь во всем подражать де Розье. Граф, выполнив поклон, толкнул меня вперед так,а сам удалился к стене. Мужчина пристально посмотрел мне в глаза и жестом указал на стул. Стало совсем неловко, словно сидящий в кресле ночной гость был огромным как башня, а я же размером с суслика. Мужчина резко заговорил, жестким и несколько скрипучим голосом:
- Садитесь, юноша. Можете обращаться ко мне «милорд», либо Ваша Милость. Я задам вам несколько вопросов, в присутствии твоих учителей. Постарайтесь отвечать честно, вы меня поняли?
Стало еще страшнее. От чего высокородному господину обращаться ко мне так учтиво, пока не ясно. Лордом не являюсь, простолюдин. В некоторых округах дворянин может меня казнить даже за косой взгляд, а тут так. Я коротко кинул ему в ответ.
- Это вы убили человека, из пленившего вас отряда?
- Да, Ваша Милость.
Мужчина посмотрел на бумагу, лежащую перед ним на столе, затем спросил еще:
- Вы их убили заклинанием, которое придумал сами, там же?
Я еще раз ответил положительно. Милорд тем временем стрельнул взглядом на моих учителей, и задал еще один вопрос:
- Как так вышло, что всех усыпили, а тебя нет? Как так вышло, что вас смогли неожиданно пленить?
Хороший вопрос, мы им тоже задаемся, но это не ответ, стараясь как можно осторожнее подбирать слова, ответил:
- Я думаю, они использовали какой-то артефакт, магов среди них не было. Я это точно знаю, видел их ауры сам. Пленили нас, потому что мы не поставили ни одного сигнального заклинания.
В единственном видящем глазе моего собеседника блеснул яростный огонек, он произнес:
- А не поставили вы не одного сигнального заклинания, потому что не знали ни одного, верно? И использовали вы простейшее бытовое заклинание, придав ему боевую форму?
Кивнул, ведь все именно так и было. Да, нам магесса показала всего несколько простых боевых заклинаний, которые мы толком не отработали и достаточно много бытовых. А милорд продолжил свой допрос:
- Вы, посмотрев содержимое сумки, предположили, что оно будет важно и взяли ее с собой?
Снова согласился.
- Юноша, вам знакомо содержание этих документов? В кошельке были только монеты и одно небольшое зернышко?
Вот, самый главный вопрос за сегодня. Его интересуют документы из сумки и эти проклятые перламутровые зерна. Вздохнув, ответил:
- Ваша Милость, язык документов мне не знаком, но они были аккуратно уложены в сумке, я подумал, что они могут оказаться важны для нас, в кошельке было только два золотых империала и один маленький камень, ничего больше.
Лицо одноглазого милорда резко расслабилось. Он задал еще пару вопросов, ответы на которые знал, потому, как постоянно сверялся с листком на столе. Когда я рассказывал о действиях Лии, он пару раз кидал гневные взгляды в сторону мастеров. Затем так же вежливо поблагодарил меня за беседу и попросил позвать Дэна. Мне же велел обсудить наш с ним разговор только после того, как он допросит всех. Разрешил выйти на улицу, подышать воздухом. На лекцию отца Аккарта можно было пока не идти.
Вышел из кабинета, мой отряд стоял подле. На Лии не было лица. Я положил руку на плечо южанке и попытался успокоить:
- Не волнуйся, все будет хорошо. Дэн, ты следующий. Я буду ждать вас возле площадки.
На улице солнце было уже совсем высоко, жара сразу же начала утомлять, встал в тень донжона и стал дожидаться остальных. Друг спустился минут через десять, затем примерно так же Сая и Мари. Дольше всех гость крепости опрашивал Лию. Девушка спустилась к нам очень расстроенная.
- Меня накажут, магесса лично. Я не подумала даже запереть дверь хижины, не догадалась обыскать убитых разбойников, потеряла одного нашего, неправильно расположила порядок при бегстве, а так же совсем криво построила заклинание. Тем самым лишила отряд еще одного бойца и чуть не убила себя.
Мари, нежно обняла южанку и прижала к себе:
- Ну как же так, ты ведь не могла предвидеть все!
Я решил, что командиру отряда нужна поддержка, подошел поближе и положил всхлипывающей девушке руку на плечо:
- Лиа, что за наказание?
Девушка вытерла рукой слезы и ответила – Я не знаю, знаю, что наказывать будет магесса.- а потом добавила – Думаю, ничего хорошего не будет. Тебя же не убили, хотя грозились убивать за малейший проступок.
Сая, до этого стоявшая совсем тихо, выдохнула:
- Ребят, тихо, вы слышите?
Мы выбрали тень как раз под окном кабинета де Розье.Кому-то из мастеров стало жарко, и он открыл окно, оттуда стали доносится голоса:
- Главное это полная ваша не компетентность, Розье! Да мне плевать на ваш титул!
Послышалась некоторая возня, голоса несколько стихли, затем Одноглазый, да буду называть его пока так, продолжил:
- И девчонку надо наказать, остальным будет уроком, пусть думают над своим поведением. Да смотри, Каилина, не угробь. Девка теперь опытная, далеко пойдет…
И снова голос стих, видимо Одноглазый ходил по кабинету, чуть вскоре опять стал слышен его голос:
- … Да мне плевать, что учебный план давно утвержден и уже показал свою эффективность в прошлом году. Обучение ускорить, гонять до потери сознания. Теперь только вы двое.Каилина, если они к осени только и смогут, что вырастить кусты, я буду крайне недоволен. Напоминаю еще раз – новый срок осень… У вас нет двух лет, у вас есть только два месяц! Эта сумка полностью изменила планы, как и было предсказано! Герцог даст добро, приказ вышлет позже. Отца Аккарта забираю с собой, он нужен в столице.
Одноглазый отошел от окна и продолжил разговор, Лиа среагировала моментально, схватив меня и Дэна, кивнув девочкам, потянула всех на восточную стенку крепости. Мы расселись, кто куда. Я посмотрел на своих боевых соратников, лицо у всех были напряжённые, произнес:
- Вы все слышали? Документы в сумке, из-за них нам сократят срок обучения.
Мари, посмотрев в сторону донжона, ответила:
- В документах явно что-то такое, из-за чего мы понадобимся герцогу осенью. Какой толковый маг получится из нас, если обучение в военной академии пять лет, а владению мечом учатся всю жизнь? Нас что, на убой готовят?
Дэн посмотрел на Мари, а затем несколько язвительно ответил:
- А что, можно не согласиться? Подойти к графу и попросить его оставить еще поучится? И на счет меча – мы четверых горных егерей убили. Этим далеко не каждый похвастаться может! Так они еще и оборотни были, что скажешь Лиа?
Южанка, молчавшая до этого времени, вздрогнув, произнесла:
- Накажут, но угробят… Что тут спорить? Изменить мы все равно ничего не можем. Отряд, а ну не падать духом. Будем смотреть осенью, как и что.
Просидели мы на стене до самого обеда. На обеде Одноглазый поприветствовал всех курсантов, извинился за беспокойство и сообщил нам, что согласно распоряжению герцога де Монтре, он забирает отца Аккарта в столицу. Нам же пожелал легкой учебы.
Покинул крепость этот странный человек так же резко, как и появился в ней. Отобедав, в сопровождении хранителя замка вышел из донжона. Магесса, покрутив кольцо, вышла вперед и заговорила:
- Курсанты, внимание. Сегодня, перед закатом, в наказание за глупые и не обдуманные действия будет наказан один из вас. Важно, чтоб вы понимали, за что это наказание. Жду вас на тренировочной площадке. Теперь все свободны.
Курсанты оживленно расползлись по крепости, обсуждая сказанное. Кого будут наказывать, за что именно? И главное, как может наказывать магесса?
Мы до самого заката, всем отрядом, просидели на восточной стене. Обсуждали будущее, вспоминая свою жизнь до приезда посыльных.Делали все возможное, чтоб отвлечь южанку от грядущего наказания.
И вот, на закате, магесса вышла к тренировочной площадке. Нам ничего не осталось, как последовать ее примеру. Де Ларье обвела взглядом, удостоверившись, что пришли все, затем заговорила:
- Лиа выйди и встань посреди площадки.
Командир нашего отряда, с пустыми от страха глазами, медленно вышла из толпы и направилась к центру тренировочной площадки. Девушку знобило и покачивало. Даже тогда, когда мы дрались с оборотнями, она не была так напугана.
- Курсанты, сейчас я преподам вам самый главный урок в вашей жизни. Командир третьего отряда из-за своей глупости допустила смерть одного из ваших друзей. И допустила пленение всего отряда. Это не допустимо, но, мне, как вашему учителю магии все, же особенно значимо то, что созданное ей заклинание ее едва не убило. Она, нарушив правила плетения заклинаний, создала нечто, опасное в первую очередь для нее самой. Магия ошибок не прощает. Еще бы чуть-чуть и отряд потерял бы двоих бойцов. И за все эти проступки она будет наказана. Здесь и сейчас. А я наглядно вам продемонстрируют, чем опасна магия крови, почему так важно следить за своими магическими каналами.
Магесса резко повернулась к Лее и продолжила:
- Сейчас я перекрою ей связь с Источником. Сделаю то, чего она сама чуть не добилась, создав такое нелепое заклинание.
Сначала ничего не происходило. Южанка, легонько всхлипывая, просто стояла посреди площадки. И вдруг ее лицо изменилось и превратилось в жуткую гримасу боли, раздался оглушительный крик, больше похожий на рев. Девушка обхватила себя руками и рухнула на землю. Стала крутиться из стороны в сторону, словно пытаясь вырваться. Я с сокурсниками стоял, оцепенев от жестокого зрелища. Бедная Лиа, выгнула спину, опустив руки в промежность, ее форменные брюки темного цвета намокли. Еще одна судорога и девушка сорвала голос и стала сипеть.
Все так же резко закончилось, как и началось, тело южанки перестало дергаться, она стала тихо скулить. Магесса повернулась к нам, лицо ее было абсолютно спокойным, не выражало совсем ничего, и сказала:
- Внимательно слушайте, чему я вас учу. Если ошибетесь в плетении заклинания и сожжете себе каналы, потеряете связь с Источником. Умрете в страшных муках, в луже своей мочи и соплей. Третий отряд, приведите командира в порядок, остальные свободны.
Мари подошла к ней первой. Южанка тихонько постанывала, пытаясь закрыться от меня с Дэном. Осмотрел девушку аурным зрением – она абсолютно здорова, ни следа каких-то ранений. Ни один орган не поврежден, аура ровная, как и всегда.
- У нее нет никаких травм – завершив осмотр, заявил я. Девушка была здорова и в тоже время выглядела ужасно.
- Оно меня сжигало изнутри – всхлипывая, прошептала южанка. – Как будто горела. Мне было так больно...
Сая подняла на меня с Дэном глаза и сказала:
- Мальчики, тут у нашего командира небольшая неприятность, вы не могли бы нас оставить?
Дэн кивнул и потянул меня прочь. Девушке надо привести себя в порядок, присутствие двух парней ее возраста еще больше унизит и без того пережившую многое Лию.
В казарму они вернулись далеко за полночь, аккуратно уложили уже успокоившуюся и переодевшуюся южанку на койку. Мари кивнула мне, мол, все в порядке. Я закрыл глаза и попытался заснуть. И уже почти заснув, в голове промелькнула мысль. Пристав, осмотрелся. Все мои сокурсники спали, кроме Мари. Девушка просто смотрела в сторону мужской половины казармы. Привстал и махнул ей рукой.
На улице, стараясь не шуметь, мы поднялись на стену в той части, где обычно отдыхал первый отряд. Убедившись, что нас никто не видит, девушка спросила:
- Что случилось? Все в порядке?
Я наклонился к ней и едва слышно озвучил свою догадку:
- Де Ларье сегодня открыла нам свой главный секрет…
Мари приблизилась ко мне еще ближе:
- Нелл, какой? Какое нам дело, до ее секретов, после случившегося?
Неужели землячка так и не поняла? Попробую объяснить, так чтоб можно было понять сразу и точно:
- Помнишь, две недели назад она обмолвилась, что для использования магии крови всегда нужна кровь? Маг, перед тем как применить заклинание наносит либо себе, либо жертве, чью кровь он собирается использовать порез. Это если заклинание внешнего воздействия. А если заклинание внутреннего воздействия, то надрез не нужен. Потому как кровь то у мага в жилах.
- И?
- Магесса не резала себя, не резала Лию. Маг Крови не может влиять на другого человека, не получив его крови, либо не использовав свою. А она смогла. Смогла потому, что в жилах южанки течет та же самая кровь, что и у нее! Она колдовала через свою кровь, что была в другом человеке. Это возможно, только если у них кровь одна, хотя бы частично. Она сама так сказала, что родители могут заколдовать своих детей магией крови без пореза. Магесса прошла через такой же ритуал, как и мы либо в нашем ритуале использовалась именно ее кровь.
Лицо девушки засветилось. Она поняла и сразу же продолжила:
- А это значит, что мы для нее так же опасны, как и она для нас. А она нам совсем не друг. Ты понимаешь, что такое знание может, если его правильно использовать, даст нам шанс выжить?
Я кивнул головой. Все-таки умная девушка, мне такие особенно симпатичны. Поняла сразу же все, что нужно. Да, мы с магессой ягоды с одной поляны.После произошедшего на хуторе, разговора с тем одноглазым, да и серьезного предупреждения от союзницы, я удостоверился в том, что если доверюсь этим людям – умру. Мари единственный человек, который меня пока что не обманул и не попытался подставить. Да и наш с ней уговор все еще в силе. Помогать друг другу это важно.
Девушка словно засветилась, такая новость обрадовала ее. А потом случилось неожиданное, она положила свои руки мне на щеки и поцеловала меня.
Вернулся в казарму сам не свой, спал без снов, но с четким осознанием того, что сегодняшний день многое изменил.
Наутро, сразу после завтрака, перед нами выступил граф де Розье, он был несколько огорчен, но держался хорошо.
- Курсанты,первое ваше задание показало, что старые методики обучения не совсем вам подходят. С сегодняшнего дня вас будут учить только мастера де Ларье и де Самирье, по полдня каждый. В конце этого лета вас ждет промежуточный экзамен, который позволит выявить наиболее подходящих для службы нашему герцогу молодых людей. Я же отбываю в столицу на продолжительное время. Главным в крепости остается уважаемая де Ларье. Прошу по всем вопросам обращаться к ней.
Ага, как будто кто-то из нас к тебе обращался. Тебя-то мы и видели всего раз, зачем играть в заботливого родителя сейчас? Неужели графа накажут, было бы замечательно, совсем уж он неприятный человек.
Первое занятие у магессы началось напряженно. Она долго и занудно, иногда сбиваясь, рассказывала, точнее, повторяла правила построения заклинания. Как и с чем соединять защитный контур, как важно в правильном порядке расставлять все части заклинания и о многом другом, что в тотдень мне показались не интересным. Все мои мысли уносились в ночь, на стену, к Мари. Это благодарность или я ей не безразличен? Девушка с утра делала вид, что ничего и не случилось. Красивая все же девушка, хоть и не с самым покладистым характером, все мысли которой только о том, как вырваться из нищеты и бесправия. Далеко пойдет, если не ошибется. Перевел взгляд на Лию. Южанка сосредоточенно слушала лекцию магессы, казалось, что даже не моргала. Наказание сбило всю спесь с горячей девушки, еще бы, она считала себя лучшим курсантом. Дэно чем тихо шептался с Саей, после возвращения я заметил некоторую теплоту в их отношениях. Застенчивая охотница все чаще к нему наклонялась, иногда совсем легонько трогала сына кузнеца. Выглядело это все очень мило, словно игра двух котят.
Магесса передохнула, опрокинув кубов, шумно выдохнула и произнесла:
- С повторением мы закончили. Теперь перейдем к новому. Защитные заклинания. Их может использовать любой маг, представляют собой магические структуры, заполненные энергией. Могут применяться для защиты, как от заклинаний, так и от дальнобойного оружия. Называются щиты. Как видите, ничего необычного.
Это обычные защитные заклинания, но бывают и специальные. Их особенность в том, что при создании заклинания используются узконаправленные магические приемы, например, используют воздушные или каменные стены, а самые смелые иногда даже огненные. Отлично защищают на близких расстояниях, но совсем не помогут от заклинания, например магии крови. Магия крови не противоположна огненной магии, заклинания проскочит сквозь и нанесет удар. Сработает, если например, попытаетесь «поджарить» водяного мага, но уповать на такую защиту я бы не стала. Лучше использовать сразу несколько вариантов защитных заклинаний. Например, поставить щит, что защитит от дальнобойного оружия и заклинаний и поставить огненную стену, что испугает напавшего на вас солдата. Структуры таких заклинаний мы можете найти в книгах, что есть в моей башне, можете прийти, ознакомится. Ну, или придумайте их сами, по сути, плотный огонь, достаточной большого размера, ничего, что не могли бы сделать с имеющимся багажом знаний.
Она создала перед собой заклинание. Ее плетение выглядело очень сложным, но, ни к какой стихийной магии не относилось, как и к природной. Больше напоминало сеть, что используют рыбаки в промысле. Это и был тот самый щит, про который она говорила ранее. До самого конца занятия мы пытались построить похожее плетение, с переменным успехом. Магесса велела отработать создание этого заклинания так, чтоб мы могли это делать не задумываясь. В конце занятия продемонстрировала еще несколько разных щитов, что отличались по размеру, форме, сложности, а главное защищенности от первого.
А вот на занятии с мастером меча было действительно ужасно. Сначала он гонял нас по крепости, словно мы были его добычей. Затем мы сражались в виде один против всего отряда. Де Самирье сказал, что бой с несколькими противниками тоже надо знать. Рассказывал и показывал различные движения, позволяющие избежать неожиданных атак, а так же атаковать самому, не боясь получить удар по спине. Двигался он невероятно быстро, мы даже со своей улучшенной магией скоростью за ним не поспевали. Годы тренировок, что сказать.
Да, теперь я понял, ускорение из Источника, что показалось мне особенной способностью, просто позволяет компенсировать, совсем чуть-чуть, опыт противника. Тот егерь-оборотень, который совсем не уступал мне в скорости, легко бы меня задрал прямо в хижине, если бы не мое заклинание. Двигаться быстро не достаточно, надо уметь еще и мечом махать. Толку от моей скорости, если каждый воин, которого я встречал, двигался так же, либо быстрее? Каждый из егерей был быстр, ловок и умел драться. Тогда, при побеге часовой легко дрался с нами тремя и даже убил бы, если бы не Сая. Может мы и так же быстры, как некоторые опытные бойцы, да вот умений совсем нет. Пока что нам ровня только крестьяне, да некоторые разбойники, как сказал мастер. Это если без магии.
Дни сменялись днями, с самого утра до самого отбоя тренировки, только тренировки. Мне совсем перестали сниться сны, казалось, что я и не сплю вовсе – закрыл глаза и вот сразу надо вставать опять. Даже Одон и его друзья к нам не приставали, времени на это совсем не было. В таком ужасном темпе прошла не одна неделя лета. Я с грустью вспоминал свою церковь, отца Малания, прихожан, которые старались меня украдкой накормить чем-нибудь вкусным, деревенских ребят, с которыми мы ходили на рыбалку, подглядывали за девушками, мечтали о жизни в замке и многое другое. Хотя деревенские меня бы сейчас и не узнали совсем. От тренировок, большого количества вкусной еды я совсем себя не узнал. Руки стали крупнее, появились мышцы, тело украшали синяки, ссадины и ожоги, заживлять которые просто не оставалось сил. От того щуплого мальчишки, которого купили за три серебряных монеты во мне не осталось и следа. Меня легко можно было принять за городского стражника, или как их сейчас называют – полицейского стражника.[1] Отец нынешнего императора в свое время провел крупную реформу управления, от чего все стражники стали подчинятся созданному им министерству порядка. Отец Маланий говорил, ох и много шума реформа наделала. А брали туда только крупных мужчин, с самым безучастным выражением лица. Посмотрел на свое отражение в луже, я почему-то подумал, что легко бы зашел за стражника, переодень меня в форму да дай короткий меч.
Дэн же совсем вырос вширь, кулаки у него стали размером с мою голову. Кровь кузнеца, да при хорошем питании дала результат. И всего за пару проведенных месяцев в Когте Орла. Да что говорить о нас, если даже девушки изменились? От хрупких рук, узких плеч не осталось и следа, что теперь и выдавало в них бойца, а не крестьянку или ткачиху.
Я так бы и продолжал наблюдать за своими сокурсниками, пока рутина резко не оборвалась. А все началось с занятия у магессы. В тот день она опоздала, но при этом нас в подземелье никто не пустил. Де Ларье пришла к нам, в этот раз без свой сумки с припасами, что уже несколько подозрительно.
Быстро заскочил в учебный зал, приземлился за второй стол, рядом с Мари, и только потом заметил. На столе магессы лежало тело, прикрытое простыней.
- Мари, ты видишь, там же покойник!
Девушка наклонилась ко мне, шепнула в ответ:
- Мы, что, будет разделывать трупы? Какая мерзость!
Де Ларье тем временем осмотрела учебный зал, убедившись, что все на месте начала занятие:
- Я вам уже рассказала все, что вам необходимо было знать из общего курса магической науки. Всему этому учат в обеих академияхМирея, только в больших объемах. Теперь же я перейду к обучению тому, чему в академиях не учат. Основам темной маги…
По залу прошел гул, ученики сразу же зашептались, Мари повернулась ко мне:
- Эта сумасшедшая совсем сбрендила, за темную магию казнят! Сбиров[2] нагонят, те сначала пытают, а потом казнят каким-нибудь особенно зверским способом!
Да, я слышал о такой практике, сбиры, говорят, в соседней деревне ведьму забрали. Вроде как они ее всю ночь насиловали раскаленной кочергой, а на утро отрезали голову. Возбужденная девушка продолжила:
- Нелл, ты же знаешь, что темная магия это великий грех, как можно такому учить? Отец Аккарт, думаю, такого бы не одобрил. Темных магов надо вешать при первой же возможности!
Честно, я уже не слушал свою землячку, хоть мне и было приятно слышать ее голос. Магесса дала нам немного выговориться и продолжила:
- Видов темной магии бесчисленное множество, достойны внимания только три из них, встреча с двумя из них наиболее вероятна. Начну с самой интересной, но самой малоизученной. Магия Проклятых. Она тесно связана с контролем над существами нижнего мира, демонами, вызовом их и подчинением. Считается, что Проклятый Маг может не только призывать демонов с нижнего мира, но и использовать демоническую магию. Она, по легенде совсем иная, отличная от нашей. Магия воли и желания по своей сути, плетения создаются неосознанно, и разрушить их совсем не просто. Почему у нее такое название? Человек, что связывается с демонами становиться Проклятым, мерзким существом, не достойным называться человеком. И ему нет места за Гранью. Только вечное заключение на иных уровнях существования. Если кто-нибудь, когда-нибудь на своем жизненном пути встретит такого мага – дайте мне знать, да и существ с тех уровней существования было бы интересно посмотреть. Кстати, есть специальная наука, демонология, ее изучают в высшем и очень секретом магическом институте – Троакастере. Самые лучшие магические умы пытаются постичь эту тайну.
Магесса сделала шаг вперед, насладившись нашим растерянным видом, а затем продолжила:
- Второй вид, это Магия Крови. Малоизученная, но все, же куда более реальная магия, в чем вы уже убедились, я думаю. Я считаю, что ее возможности не имеют границ и цель каждого владеющего человека узнать как можно больше этих возможностей. Магия Кровипозволяет воздействовать на окружающий мир совсем по иному, но за это маг платит своей кровью. Кровь сильнейший природный артефакт. Она может усилить любое заклинание, найти человека и сделать даже самые невообразимые вещи. Например, открывать дар у людей, которым этот дар забыли открыть…
Я покажу вам несколько полезных заклинаний, которые помогут вам получить преимущество в бою с каким угодно противником. Боевые заклинания магии крови очень могущественны, но и расходуют очень много экае. Есть так же одна особенность – после полного расхода энергии вашего источника, заклинания начинают съедать вас. Вашу жизненную силу. Оружие мощное, но и опасное. И самый главный секрет, ее могут использовать абсолютно все маги. Ведь у всех магов в жилах течет кровь, верно? Но найти мага крови крайне сложно. Не знаю, рассказывал ли вам отец Аккарт, но триста лет назад магов крови истребляли, а их учение признали греховным. Все книги и манускрипты были уничтожены. Нынешние маги, кто решается, большей частью самоучки.
Я задумался. Если мы для герцога просто слуги, то зачем нас учить такой магии? Или герцог готовит себе отряд убийц? Но кого надо убивать, используя магию крови? Демонов? Болотников? Эльфов? Чья жизнь стоит такого греха?
Магесса тем временем подошла к своему столу и посмотрела на тело, а затем обернулась и произнесла:
- Ну и последний вид магии, с которым вас следует познакомить. Начнем мы именно с него сегодня. Это некромантия. Власть над мертвыми. Она открывает вам поразительные возможности.
- Это же ГРЕХ!
Мари не выдержала и закричала прямо с места:
- Это же грех! Нельзя трогать мертвых, нельзя использовать кровь в магии, нельзя якшаться с демонами! Это отвратительно!
Де Ларье улыбнулась, видимо ждала, что кто-нибудь, наконец, сорвется, ответила, голос ее был холоден как лед:
- Глупая девчонка! Неужели ты думаешь, что герцогу нужны простые охранники? У него этой охраны столько, так еще и в подчинении целая армия. Если потребуется, он найдет себе на службу десяток отличных боевых магов. Ты что, думала, что вас сюда взяли просто так? Пообещали титул, деньги? За твои красивые глаза? Ничего не бывает бесплатно. Вы бы так и гнили бы в своих деревнях, да ревели бы под своим господином, если бы не герцог де Монтре.Если хочешь уйти – я тебе помогу. Но богатства и титула ты уже не увидишь. Подумай, девчонка, сколько стоит оружие, которое вам дали, ваша форма, ваша еда. Да мои услуги, в конце концов. Простых магов или воинов куда дешевле нанять. Так что либо проваливай отсюда к проклятым, либо слушай, что тебе говорит твой наставник.
Мари медленно опустилась на место. Вот так, совсем легко, она чуть не лишилась всего, чего так хотела. Девушку трясло от осознания того, что ей придется делать и чему учиться. Забавно, я, будучи учеником дьякона таким верующим не был. Столкновение убеждений и суровой реальности либо ломает человека, либо делает сильнее. Надеюсь, Мари не сломается.
Магесса выдохнулся, успокаивая себя, и продолжила:
- Так, на чем это я… Некромантия. За любое заклинание вам грозит смерть. Но знать хоть немного вам просто необходимо, возможно именно она спасет вашу жизнь. Я научу вас поднимать мертвых, контролировать их и главное как упокоить их, если что-то пошло не так. Так же вам пригодится еще несколько умений. Внимание на меня, я покажу вам первое из заклинаний.
Де Ларье воспроизвела перед нами заклинание, чтоб мы смогли рассмотреть его и запомнить. Некромантия оказалась действительно сложной наукой. Таких странных плетений я не видел никогда. Множество дублирующих контуров, узел контроля для постоянной связи с магом, чего там только не было. Великое, хоть и грязное искусство.
Я вспомнил слова наставницы и полностью погрузился урок. На удивление, все мои однокурсники, кроме разве что Мари увлеченно пытались его скопировать, задавали вопросы по структуре, в общем, живо участвовали в занятии. На землячку смотреть было страшно, в девушке боролась ее обязанность учиться и что-то из прошлой жизни, что никак не позволяло заниматься такими вещами. Отряд Одона перешел от изучения к созданию заклинания. Лиа в паре с Дэном пытались разобрать, для чего нужны дублирующие контуры. Второй отряд, во главе с Саилом первыми вызвались на практику, прослушав лекцию о том, как упокоить поднятого кем-то другим мертвеца.
Практика на этом занятии заключалась в том, что каждый должен был, по очереди поднять лежащего на столе покойника, велеть ему выполнить какое-либо действие, другой же курсант должен был его упокоить, оборвав связь с магом.Сначала надо было оборвать связь с хозяином, выведя нежить из-под контроля, затем, не дав ему убить себя, разорвать само заклинание. Магесса рассказала одну интересную деталь – покойники иногда и сами поднимаются, это зависит от множества факторов, тогда успокоить заметно сложнее, чем просто разрушить связь и поддерживающее заклинание. Такие «естественные» представители нежити крайне опасны.
Существует большая опасность, что после отрыва нежити от хозяина, та может либо резко и напрямую атаковать, либо попробует убежать. А бродячий мертвец никому не нужен. Нежить, после потери хозяина обладает только двумя инстинктами – либо есть, не чувствуя голода, либо убегать, если противник сильнее. И так она будет делать, пока не истлеет совсем.
Разрушать заклинание, не оторвав покойника от хозяина нельзя, по одной простой причине – хозяин может придумать, как помешать магу. Мертвецы же думать не умеют. Лиши мозгов, затем упокой.
И вот, настало время практического занятия. Мы отодвинули столы и встали полукругом вокруг стола магессы. Командир второго отряда, тот самый талантливый парень Саил и его лучший друг вышли вперед. Де Ларье встала возле стола и скомандовала:
- Саил, Толом два шага вперед. Вас двое в отряде мужчин, вы должны показать пример первоклассного использования полученных знаний. Готовы? Саил, поднимаешь, приказываешь встать. Толом, ты обрываешь связь, сразу же после попытайся его упокоить. Иначе бросится на тебя.
Магесса схватила белую простыню и дернула ее в сторону. Я оцепенел, Саил и Толом побледнели, девушка из второго отряда, Шата, упала в обморок.
На столе лежал Матиаз. Его труп уже начал гнить, темные пятна покрывали все тело. На лицо застыл дикий ужас, как будто перед смертью он видел нечто ужасно.
- Госпожа, простите… - прошептал Саил, для которого лежащий на столе был другом, оступился и сел прямо на пол. Девушки второго отряда заплакали, Лиа попыталась привести в сознание Шату. Оказывается между ней и Матиазом в первый же день пребывания в крепости пробежала искра. Любовь развивалась стремительно, хоть и пропал он почти в самом начале нашего обучения. Девушка две недели приходила в себя, пытаясь понять, почему он сбежал. Не сбежал.
Де Ларье холодно произнесла:
- Как я вам и говорила, у вас только два пути отсюда, либо служить герцогу, либо за Грань. Неумехи здесь не нужны.- И посмотрела на Мари. Девушка, шокированная увиденным, попятилась назад. Магесса же продолжила:- Нелл, может, хоть ты меня порадуешь? Вперед. Лиа, в пару, будешь покойника укладывать назад.
Я с южанкой вышел вперед, сосредоточился. Посмотрел еще раз на лицо Матиаза. Хороший был парень, добрый. Жаль, что так вышло.
Но на его месте я оказаться совсем не хочу. Создал заклинание. Получилось довольно быстро, для такого сложного. Вытянул из хранилища экае и отправил в сторону лежащего на столе тела. Тонкая эбонитовая нить протянулась от меня к нему – это и есть связь между хозяином и нежитью. Странное ощущение, даже не с чем сравнить. Словно я одновременно в двух местах, но во втором месте не весь, а только маленькой частью. Контакт установлен. Надо отдать приказ, мысленно направил мертвецу команду встать. С леденящим душу звуком нога мертвеца опустилась на пол. Затем вторая. Тело, словно в нем не было костей, с хрустом выпрямилось. Оживший покойник, опираясь руками на стол, встал. Лицо Матиаза все так же выражало тот предсмертный ужас, как до превращения в нежить. Словно он забыл, как использовать мышцы лица.
Мастер, хлопнув ладоши, сказала:
- Отличная работа, мой дорогой. С первого раза, мне нравится. Попробуй посмотреть через него. Все, как я рассказывала.
Я закрыл глаза и сосредоточился. Мысленно отправил указание Источнику показать мир со стороны подконтрольной нежити. Нежить видит жизнь. Хотя зрением это назвать сложно. Мир превратился в два цвета. Мы, стоявшие полукругом стали жизнью, вокруг же была «не жизнь». Так, два ближних пятна жизни, это Лиа и я. Направил мертвеца в меньшее пятно. И тут все вернулось, как было, с легким звоном в ушах. Оживший мертвец упал на пол как подкошенный. У Лии получилось оторвать меня и упокоить мертвеца, разрушив мое заклятие. С первого раза. Все-таки способная девушка. Да еще и красивая.
Коснулся своего резерва, он был пуст. Слишком сложное для моих нынешних способностей заклинание. Моего резерва как раз на него впритык хватает. Успокоило лишь то, что как сказала магесса, резерв у нас будет расти всю жизнь.
Остаток занятия прошел как в тумане. У кого-то получалось, у кого-то нет. Дэн, тот трусоватый сын кузнеца, совсем изменился. Я не ожидал, что он заставит своего бывшего сокурсника встать на одно колено. Да, сплести заклинание без поправки от магессы у него получилось с третьего раза, но как он его использовал, это конечно цинично. Хотя Сая была явно впечатлена. Этих двоих и их отношения мне совсем не понять. Странные у них шутки, однако. Ну, наш курс никогда не был особенно дружелюбным, но такого отношения к телу бывшего соратника я не ожидал. Видимо постоянные тренировки, и запрет выхода из лагеря делают всех немножко безумными.
Хотя и без происшествий не обошлось. Келас не смог упокоить поднятого партнером мертвеца. Отвязать то отвязал, а дальше не смог. Мертвец, изловчился и сбежал. Думаю, не от нас сбежал, а от магессы. Низшая нежить очень хорошо чувствует силу и опасность для себя. Со скоростью, которая никак от него не ожидалась, он покинул подземелье и попытался перелезть через забор, в процессе чего и был сожжен. Что оказалось еще одним способом победить мертвеца. Этот вариант нам понравился больше. На чем занятие и закончилось.
Мари дернула меня за рукав, потянула в сторону тренировочной площадки.
- Нелл, как они могут учить нас таким мерзостям? Это было ужасно. Я не знаю, как жить дальше.
Приобняв дрожащую девушку, я посмотрел в ее полные слез глаза и произнес:
- Ты сама решаешь, какие вещи использовать, а какие нет. – А потом, наклонившись ближе, добавил.- Тебе не следует так сильно переживать, пути назад уже нет.
Землячка потянулась ко мне, оказавшись так близко, что я ощутил ее горячее дыхание:
- Нелл, я надеюсь, нам никогда не придется осквернять свои души такими вещами…
- Только ты сама можешь этого избежать…
Ее тонкие губы коснулись моих, и я позабыл обо всем на свете. Все ужасы, пережитые сегодня забылись в одно мгновение.
[1]Все реформы были направлены на укрепление централизованной власти. В результате реформ, местное дворянство окончательно стало просто крупными землевладельцами, с проживающими на их землях зависимыми крестьянами.
[2] Сбир - низший служащий инквизиции.
Назад: Глава 2
Дальше: Глава 4
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск