Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 3
Дальше: Глава 5

Глава 4

Глава 4
Небо над Когтем Орла затянуло плотными серыми тучами, так, что солнце совсем исчезло, неяркий свет, с трудом пробивается к земле, из-за чего все вокруг кажется тусклым, как, будто краски померкли. Радостное щебетание птиц в лесной опушке за крепостью сегодня совсем не слышно. Ветер, сильный и порывистый, заставлял флюгер на башне неистово крутиться, меняя направление. Вечером будет сильный дождь, с грозой. Тот самый летний дождь,великолепный в своей силе, который заставляет прятаться все живое. Мой опекун, отец Маланий, как то рассказывал, что каждый год, летом, обязательно бывает «императорский дождь». Сильный, идущий дня два или три. Это Создатель проверяет решимость слабых духом людей. По мне так это все глупости, зачем проверять людей грозой?
В то утро мы стояли посреди крепости, на построении перед новым командующим крепостью и нашим обучением – магессой Каилиной де Ларье, магический ранг которой мы так и не узнали. То, что она явно получила дворянство, говорила ее фамилия. Право на такую фамилию имеют только дворяне.Человек, когда представляется и называет себя, тебе сразу становится понятно, с кем ты имеешь дело. Интересно, а как маги выбирают себе фамилию? По месту подвига, на древнем языке, по месту имения или как-то еще? А может, когда выдается грамота, у них не спрашивают? Как вообще этот процесс проходит? Я, когда получу дворянство, стану Нелл де Аксаж, ведь так моя долина на старом языке называлась? Или мне, как северянину, рожденному на севере Мирея, почтить память доимперских предков наших земель и стать фон Аксаж? Законы империи позволяют, если ты связан с северным округом. Хотя, насколько я понял, упоминать доимперские времена считается плохим тоном. Ну, что-то я отвлекся. В этот пасмурный день весь наш курс был построен перед де Ларье. Она, как и всегда, выжидала, создавая среди нас напряжение и подогревая интерес к своей речи. То самое, единственное кольцо на ее левой руке, крутила не переставая. И вот, дождавшись, когда мы все успокоимся, она вышла вперед и подняла руку:
- Курсанты. Как вы заметили, характер тренировок изменился, после происшествия.
Она сделала паузу, словно давая нам обдумать сказанное. Ага, после происшествия, а не документов, что мы с таким трудом добыли. Магесса тем временем продолжила:
- К сожалению, срок обучения в вашем случае был значительно сокращен. Конечно, же, мы с мастером де Самирье сделали все возможное, чтоб сохранить качество вашей подготовки на должном уровне.
Как уклончиво сказала, хотя можно было сказать по-другому. Эти двое гоняли нас так, как никогда до этого. Занятия с магессой были перенесены на тренировочную площадку, где мы атаковали друг друга магией, под ее полным контролем естественно. Это в первый раз за все время, когда мы применяли магию на других людях. Потом она требовала от нас не только применять магию, но стараться одновременно сражаться на мечах с одним, двумя или даже тремя противниками. Скажу честно, я сомневаюсь, что человек сможет всему этому научиться за столь короткое время. Если бы не тот особенный ритуал, давший нам не только скорость и силу, но и отличную память, у нас бы ничего не вышло. Слишком много все. После того занятия, с поднятием трупа нашего сокурсника, темы ее занятий стали еще более зловещими и неприятными. Как наверняка убить некроманта, то есть профессионального мага, а не тех, кто пару заклинаний знает, как отогнать призрака и тому подобное.
Честно скажу, мне эти предметы понравились. Может когда-нибудь получится погрузиться в них поглубже, а не выучить десяток заклинаний из каждого вида магии. А вот Магия Крови разочаровала, магесса показала нам несколько боевых заклинаний, такие как: «кровавый туман», «копье крови» и «кровавый огонь». Ну, названия у них были совсем не оригинальные. А вот экае они потребляли много, так что копьями крови особо не покидаешься. Потом рассказала, как с помощью заклинания и Источника по капле крови определить направление, очень хорошее поисковое заклинание, если надо найти человека. Обучила нас, кстати, определять кровных родственников, вдруг пригодится. И тому самому «контролю периметра», про который рассказывала моя таинственная союзница из Пограничного мира. Заклинание оказалось сложным, крайне полезным, но съедало резерв невероятно.
Де Ларье кашлянула, чем вырвала меня из моих мыслей, я прислушался, что она говорила:
- И вот, когда до прибытия за вами Аулеса де Монтре остался всего месяц, настало время последней проверки. Теперь она более полная. Одно единственное задание всем трем отрядам. Но помните, выиграть может только один отряд. А как вы выиграете, это меня совсем не беспокоит.
Как вы знаете, Коготь Орла и деревня принадлежат нашему герцогу де Монтре, чей сын за вами приедет, но вот рядом земли и деревни, вдоль одной из крупных дорог принадлежат графу Лаоду де Нутар. Лорд де Нутар крайне обеспокоен тем, что в его владениях завелась банда очень сильных и очень дерзких разбойников. Привлекать внимание власти он не хочет, от чего и просит нас о помощи.
Я задумался, да это тот самый милорд, что не дал никаких документов, когда мы проверяли злополучный хутор. Сдается мне, де Нутар совсем не хочет к себе внимание привлекать, будь то от губернатора округа, либо от его начальника стражи. Чем же ты занимаешься, пройдоха?
Магесса, выждав некоторое время, словно давая нам обдумать сказанное ранее, продолжила:
- Эти разбойники вполне могут быть связаны с теми бандитами, которые напали на некоторых из вас. Но в этот раз, надеюсь, вы готовы. Ваша цель – применяя полученные знания, найти логово разбойников, убить их главаря и принести мне его голову. Проигравшие отряды будут жестоко наказаны. Выжившие из этих отрядов. Вы хоть и ценны, но не настолько, чтоб оставлять среди нас бездарей. Советую начать как можно скорее.
На этих словах она развернулась и пошла в башню. Сая и Дэн отправились получать наше оружие, чтоб не таскаться всем, мы же пошли за походными припасами. Благо лорд Лекси знал о предстоящем задании и подготовил нам походный набор. Попросил в этот раз не терять сумки.
В донжоне столкнулись с Одоном и его отрядом. Келас подошел ко мне, практически вплотную и произнес:
- Вы же поняли, что будет с проигравшими? Сэр Лекси рассказал мне, по большому секрету. В проигравших отрядах убьет самых слабых. Надеюсь, это будет ваш отряд.
Мари вмешалась совсем неожиданно:
- Лучше за свой отряд переживай, осел!
Келас было рванулся вперед, как Одон и Кен перехватили его. Лия вышла вперед и произнесла:
- Одон, может, хватит уже? Мы все выяснили уже давно, не вмешивай сюда других.
Командир первого отряда посмотрел на меня, а потом на Лию, ответил:
- Наши с тобой отношения здесь не причем, если ты не забыла, мы так не закончили тогда на стене. Хотя, на счет наших отношений – меня никто никогда не бросал. Помни это, когда выйдешь из крепости.
Первый отряд удалился за запасами, мы в полном молчании вышли к воротам крепости, где нас уже ждали Дэн и Сая, с оружием. Разобрали оружие, раздали сумки. Дэн, поправив меч на поясе, произнес:
- Ну, командир, что делать будем? С чего начнем?
Лия, задумавшись, ответила:
- Ну, думаю нам надо сначала их найти. Если честно, не знаю, как, у кого какие идеи?
Я хотел было сказать, как меня перебила Мари:
- А ты ничего не хочешь нам сказать? Что это сейчас было с Одоном? Нам что, теперь еще и нападения его отряда ждать?
Южанка явно не ожидала этого вопроса, но нашлась быстро: - А тебя, с каких пор волнует, с кем и когда я спала? Мы с ним порвали, после нападения егерей. Я отказалась ему помогать, был скандал, мы даже достали мечи. У него самого кишка тонка, на нас напасть, так что беспокоиться не стоит. Да я здесь причем, если у наших парней с ним война с первого дня? Может, вернемся к главному? Что делать, как найти этих разбойников?
Моя землячка удовлетворительно кивнула и замолчала. Добавить то и нечего, хотя если только совсем чуть-чуть. Война у них с Дэном началась, а меня туда уже втянули. Сая, дочка охотника, немного смущаясь, сказала:
- Мы всегда выслеживали жертву по следам. Попробуем найти след?
Дэн согласно кивнул, хотя мне кажется, он бы поддержал любое ее предложение. Лия задумчиво произнесла:
- Отличная идея, но где мы найдем этот след, с чего начать?
Наконец то, я могу вставить хоть одно слово в их милую беседу. Покашляв, сказал:
- Я понимаю, что вопросы отношений вас беспокоят сильно, но я, всё же попробую озвучить свое мнение. С Саей я полностью согласен. Нам нужны следы. А начать я предлагаю с хижины Пака. Вернемся на хутор, узнаем, унесли ли они трупы своих. Осмотрим место, может, увидим, что не увидели раньше.
Лия, одобрительно хлопнула меня по плечу, похвалила:
- С этого и следовало начинать, чего ж ты раньше молчал? Пойдем. Мы и так много времени потеряли. Ночью будет гроза, причем сильная. Если постараемся, добежим до хижины к ночи. Дорогу хоть помните?
Мы все закивали. Я закрепил сумку с провизией поудобнее, проверил ремень, плащ. В путь.Осмотревшись, не следует ли за нами Одон и его отряд, мы рванули по знакомой дороге. В этот раз двигались ее быстрее, даже без привала. Иногда срывался небольшой дождь, но грозы не было. Стемнело рано, остаток пути добирались уже по темноте. Без аурного зрения в лесу было бы совсем тяжко.
Хутор, с момента нашего визита выглядел заметно более ветхим, кое-где даже порос травой и кустарником. Лес очень быстро возвращал себе свои владения. Как быстро все приходит в упадок, стоит только человеку перестать следить за порядком.
Проход, как в прошлый раз, решили не закрывать, чтоб не привлечь к себе лишнее внимание. Естественно, во дворе тел убитых нами егерей не было. Сая и Дэн поставили сигнальные заклинания вокруг поселения,я и Мари проверили дома сыновей бедного Пака, тел там не было. Кто-то забрал все тела, даже оставленные ранее хозяйские.
Гроза грянула как всегда неожиданно, яркий свет на мгновение осветил чащу, что стала выглядеть слишком зловеще. Показалось, что у кого-то на небе лопнуло терпение, и он решил нас всех залить водой. Дождь начался резко и сильно. Пришлось всему отряду, как и в прошлый раз, спрятаться в доме главы семейства. Огонь решили не зажигать, во избежание. Мари поставила «сигналку» на дверь, я закрыл ставни и бросил к потолку один световой шар, свет то сам по себе не нужен, но с ним все же спокойнее и уютнее. Лиа осмотрела хижину, убедилась, что все тела пропали. Мы оказались в тупике.
За окном шумел дождь, порывистый ветер свистел, словно дикий зверь. Слабенький огонь от моего светового шарика едва освещал часть хижины. Ужинали молча, каждый задумался о своем. Дэн обнял Саю, чтоб согреть ее. Везет же людям, когда у них все определено. А у меня, я посмотрел на Мари, она укладывала оставшиеся сухари, все совсем не понятно. То целует, то делает вид, что ничего и не было. То просит многое, то забывает. Затем перевел взгляд на южанку. Ее лицо выглядело обеспокоенным, тусклый свет делал ее как-то особенно красивой. Не знаю, как это объяснить. Черные, блестящие волосы, собранные в длинную косу за спиной, смуглые, красивые руки, губы от которых невозможно отвести взгляд. Удивительная все же девушка. Закрыл глаза, чтобы перевести дыхание, и сразу же вспомнил второго убитого мной егеря. Именно в этой комнате этот монстр на меня напал, вон там, прямо возле двери. Его жуткие желтые глаза, клыки. Как удачно с ним получилось. Одолеть такое чудовище, сомневаюсь, что в честном бою я смогу от него хотя бы отбиться. Открыл глаза, посмотрел в сторону, где совсем недавно случился бой с оборотнем. Убил его с одного меткого заклинания, он даже не понял, что его убило, поверженный враг просто оперся на стену, словно присел отдохнуть. На стену.
Я вскочил и подбежал к стене. Они забрали тела, забрали вещи, замели следы, аурные следы сами рассеялись. Да вот стену никто и не подумал помыть. Внизу, на стене едва отличимое, виднелось давно засохшее пятно крови. Мари, увидев, что я встал, бросила:
- Нелл, что случилось? Сработала сигналка?
Я присел и положил ладонь на пятно. Еле-еле чувствуется, кровь. Слишком старый след, но попробовать стоит. Повернулся к землячке и ответил:
- Я когда вырвался из спальни, убил одного прямо тут. Его тело тут было. Они тело забрали, а вот кровь не убрали. Может получиться, узнаем, хотя бы, куда забрали тело.
Лия сразу же вскочила, подошла к месту убийства и положила свою руку поверх моей. Нежная, теплая рука придала ощущение уверенности. Я начал создавать заклинание поиска, южанка же направила свою экае, чтоб усилить заклинание. Слишком старое пятно, всего моего резерва не хватит, чтоб найти человека. А вот двух вполне достаточно. Заполнили заклинание под завязку, почти опустошив свои резервы, бросил его в пятно крови, закрыл глаза и стал ждать. Никакого направления я не почувствовал, значит тела больше не существует. Наверно сожгли. Я попытался вытянуть из капли хоть что-нибудь. Перед глазами замелькали странные картинки, кровь пыталась сказать мне, что произошло с человеком. Языки пламени, тень на каменной стене, ночное небо, зелень.
Вынырнул из видений так же резко, как и попал в них. Мари и Лия сидели рядом, первой спросила землячка:
- Ну что, понял направление?
Я выдохнул, меня легко начало знобить. Мое тело пыталось восстановиться после пережитого. Посмотрел сначала на испуганное лицо Мари затем на Лию, ответил:
- Тело сожгли, его не найти. Но я, кажется, видел погребальный костер. Звездное небо и тени на стенах, чтобы это значило?
- Спасибо за попытку, Нелл, но это тоже ничего – рассеяно протянула южанка. – Совсем ничего. Может, подумаем над другим планом?
Внезапно, из-за моей спины послышался голос проснувшейся Саи:
- То есть как ничего? Мы знаем, что тело сожгли возле каменной стены, но под открытым небом. А не просто на поляне. Значит, разбойники живут в месте, где есть каменные стены. Осталось найти это место
Я задумался. А ведь охотница снова говорит умные вещи. Разбойники жили где-то, где есть минимум одна каменная стена. А ведь точно, крестьяне не строят вокруг деревень каменные, высокие стены. Такие стены только возле замка самого графа. На городские стены не похоже, да и не сжигают покойных в городах, по понятным причинам. Вспомнилась почему-то наша крепость, Коготь Орла.
- Сая, ребят, а сколько всего здесь старых пограничных крепостей? Вы не помните?
Как только я это сказал, Мари хлопнула себя по лбу и повернулась ко мне:
- На севере, помнишь, когда мы ехали с посыльными, как его, Колгар, рассказывал? Река, а за ней, в лесной чаще, крепость Соколиная.Она была разрушена сильно, никто не стал ее строить заново. Он тогда сказал, что наша крепость здесь не одна такая была, но сохранилась две. Одна наша, другая в виде развалин, в лихом месте. Остальные же крестьяне на камни растащили. Крепость Соколиная за рекой, на севере, день пути, думаю, от хутора. Она вдали от дорог. Выйдем к реке, поднимемся вдоль, на север. Там где-то и должна быть.
Люди, убившие семейство охотников, утащившие тела своих соплеменников заняли развалины старой, до имперской крепости. Кто знает, сколько людей они еще убили, что нас попросили с ними разделаться да обезглавить из главаря? Ну, ничего, трепещите убийцы, возмездие близко. В этот раз мы будем готовы.
Лия, тем временем уже все обдумала и дала свое заключение:
- Вариантов у нас нет, поэтому этот пока главный. Утром пойдем на север, через лес выйдем к реке, подымимся до лихого места, найдем там остатки этой крепости. Завтра погода будет не лучше, может, сыграет нам на руку. Выйдем к ночи к месту, будем искать крепость. У нас есть преимущество, мы ночью видим не хуже чем днем, благодаря аурному зрению. Воспользуемся им. А непогода прикроет. А теперь всем отбой, Сая дежуришь первой. Выходим рано.
Я подпер голову сумкой, закутался в плащ. Мари легла рядом с Дэном, проклятые поймите, что у этой девушки в голове. Почему бы не лечь рядом сейчас? В спину уперлась Лия, девушке стало холодно. Ну что ж, проучим землячку. Повернулся и приобнял красивую южанку, та не сопротивлялась, и забылся тревожным сном.
Утро выдалось скверным, хоть и дождь и не шел. Видимо буря решила немного отдохнуть и поднабраться сил для второй попытки. Собрались, еще раз обсудили план и отправились в путь.
К реке вышли практически сразу, землю вдоль реки совсем превратило в грязь, идти было тяжело, мокро и сыро. Казалось, что промок насквозь. Устроили привал, снова без костра, для большей скрытности, хотя погреться очень хотелось.
- А как мы узнаем лихие места? – спросил неожиданно Дэн.- Крепость находится в лихих местах, верно? Как мы их узнаем? Думаете, будет указатель? Во смеху будет, если мы мимо пройдем.
Я, перешагнув через поваленное дерево, ответил:
- Думаю, место не зря лихим назвали, может там деревья особенно страшные, ну или белки размером с кабанов бегают.
Ребята рассмеялись, видимо сдается нервное напряжение последних дней. Вопрос хороший, как узнать лихое место, если про него мы знаем только то, что оно лихое? Колгар тогда больше ничего не сказал. Я осмотрелся по сторонам. Лес, после дождя, уже не вызывал такого восторга. Очень скользко, казалось, что капает отовсюду. Как бы ни слечь с лихорадкой, то, после всего этого. Каким должно быть место, чтоб назвать его лихим?
В раздумьях, не заметили, как совсем стало темнеть. Просто как то неожиданно и так темное пасмурное небо вдруг стало ночным небом. Все разом перешли на аурное зрение, в надежде не пропустить ничего важного.
Охотница, ведущая отряд резко остановилась, наклонилась и потрогала землю перед собой:
- Мы пришли, лихие места здесь начинаются.
Лия подошла к ней, и спросил, наклонилась и спросила:
- Сая, ты уверена?
Девушка подняла голову и ответила:
- Полностью! Обрати внимание, здесь сразу же начинается желтая трава, хотя вот там – девушка указала на замыкающую отряд Мари. – Вот там еще зеленая. Так же здесь у деревьев все меньше и меньше листвы, а там дальше деревья совсем голые стоят. Подлеска почти нет, только сухая желтая трава. Это не нормально, для лета. Если какое место и назвать лихим, так только это.
Южанка скомандовала привал, мы расселись под крупной развесистой елью, стоящей как на границе с лихим местом.
- Лихие места мы нашли, а где саму крепость искать то? – жуя, спросил Дэн.- Крепость то может быть где угодно, разве нет?
Мари, бросив на меня какой-то странный взгляд, ответила:
- Колгар, сказал за рекой, думаю, если пойдем дальше, выйдем туда, где крепость. Хотя можем устроить ночевку здесь, утром спокойно обыскать при свете дня – сказав это, землячка вопросительно посмотрела на командира отряда. Лия отрицательно кивнула головой. – Ну что же, придется тогда искать сейчас. Хотя, правильнее будет отдохнуть. Нападать после такого марша по лесу глупо.
Охотница, до этого молчавшая, повернулась к нам и сказала:
- А Мари ведь дело говорит, отдохнуть надо. Мы с самого утра на ногах, ввязываться в бой глупо. Да, может, потеряем преимущество и прикрытие дождем, но хоть отдохнувшие нападем.
Южанке пришлось сдаться под таким напором. Я с Дэном натаскал поваленных веток, и соорудил нечто вроде шалаша. Девушки в это время расставили сигнальные заклинания.
Мое сооружение выдалось на славу, издалека можно было принять за поваленное дерево, что не могло не обрадовать. Хотя получилось достаточно тесным, всем пришлось спать в обнимку.
Наутро, кое-как отдохнувшие, мы продолжили поиски. Дождь прекратился, хотя небо все так же было пасмурным. Вышли на берег реки, и стали двигаться на север. Природа вокруг нас изменилась так, что показалось, как будто бы мы из лета пришли в осень. Желтая листва, сухая трава и голые деревья.Неудивительно, что местные называют эти места лихими. Что такое должно случиться, что здесь теперь так.
- Тихо! Видите? – скомандовала Лия.
Я осмотрелся по сторонам аурным зрением. Здесь совсем недавно кто-то прошел, следы его ауры еще не выветрились с сухой листвы и веток. Аккуратно шел, ни одного следа не оставил. Если бы не аурное зрение, так бы и не заметили. Южанка тем временем продолжила:- Прошло не больше получаса, как кто-то здесь прошел. Случайные здесь не ходят. Нелл, Сая вперед по следу. Обнаружить и пленить. Нам нужно его допросить.
Сая пошла вперед, я следом. Интересно, почему именно меня? А ну точно, я же убил больше всех егерей. Тогда все логично, девушка охотница, знает, как загонять дичь, убила одного из них, так и я двух одолел. Шли мы совсем не долго, как вдруг охотница махнула остановиться:
- Он впереди. Я уверена, здесь совсем свежие следы его ауры. Давай обойдем с подветренной стороны, чтобы он нас не учуял.
Стараясь совсем не шуметь, я оставил сумку и пополз за охотницей. Вместе мы проползли несколько шагов в сторону, оказались под поваленной сосной. Девушка указала вперед. Разбойник стоял в полусотне шагов от нас,судя по всему, проверял какие-то метки. Рослый мужчина, не больше трех десятков лет. Коротко подстрижен, в плаще, накинутом поверх кожаной брони. Броня не такая легкая и удобная, как у нас, это видно по движениям, но явно в крепости нашей не уступит. За поясом висел короткий, слегка изогнутый меч. Взять такого живым, да еще с нашей позиции невозможно.
- Сая, нам его живым не взять…
- Знаю. А что предлагаешь?
Я еще раз посмотрел на разбойника, на этот раз максимально внимательно проверил его аурным зрением. Амулетов или каких-то заклинаний на нем не было.
- Предлагаю испытать особую методику нашей магессы. Допросить мертвеца. Давай, пока он не ушел.
Сая запустила в него ускоренным воздушным кулаком, чего выдумывать то. Стоит отдать должное разбойнику, среагировал он мгновенно, упал на землю, перекатился и сразу же обнажил меч, готовый к атаке. Огляделся по сторонам, пытаясь понять с какой стороны на него напали. Воздушный кулак с шумом налетел на дерево, то качнулось и желтая листва тут же начала осыпаться. Тут-то я его и поймал, разбойник решил поменять место, попытался перекатиться несколько левее, в результате чего оказался у меня как на ладони. Я тоже не стал оригинальничать, запустив в него своими, уже любимыми, воздушными спицами. Попал ему в бок, от неожиданного удара его тело изогнулось, дрогнуло, и разбойник затих.
Мы быстро выскочили из укрытия и подбежали к поверженному врагу, я сходу, не думая, воткнул на всякий случай, меч в его грудь. Мало ли. Времени терять нельзя. Сая сначала посмотрела на меня, увидев мое покачивание головой, начала плести заклинание, чтоб допросить покойного. Тут главное успеть, пока его душа не ушла за Грань. Так-то мог и я это сделать, но что-то мне подсказывало, что нарушать данное Мари обещание не следует. Последовала небольшая вспышка, тело разбойника дрогнуло. Глаза открылись, и он уставился на нас своим неживым, холодным взглядом. Я решил начать допрос, увидев, что Сая совсем измоталась, оживляя его:
- Кто ты?
Медленно, словно через силу, покойный разбойник ответил:
- Рядовой горной пехоты Мирея, Паркас из Илора[1].
Точно, горные егеря! Правильно мы тогда угадали, да вот только:
- Что ты здесь делаешь, егерь? До гор далеко
Покойник повернул голову на меня и несколько осипшим голосом ответил:
- Мы охраняем полигон.
Рой вопросов моментально закружился у меня в голове. Так выходит, ни не совсем разбойники?
- Что такое полигон?
Глаза покойного егеря закрутились в разные стороны, независимо друг от друга, а он, четко выговаривая слова, ответил:
- Это место испытаний.
Так, становилось уже совсем интересно. Место испытаний. Ну почему так мало времени, надо спрашивать по делу:
- Сколько вас? Главарь на месте? Где лагерь?
Тело убитого нами воина начало дрожать, видимо время совсем выходит, он, уже совсем сипя, ответил:
- Нас одиннадцать человек, капрал[2] в лагере, на запад, через брод, пара миль….
Тело егеря изогнулось и заклинание распалось. Все, что мы смогли узнать, что живых врагов осталось десять человек, капрал, то есть их главарь на месте, пара миль на запад отсюда. Ну что же, не плохо. Прикопали тело сухими листьями и спокойно вернулись к остальным. Лия, конечно, очень расстроилась, что нам не удалось взять его живым, хотя и признала, что мы сделали правильно. Мари же, выкроив минуту, когда никого рядом не будет, уточнила у меня, точно ли это Сая оживляла покойника, а не я. Напомнила мне об обещании. С чего она о моей морали так печется?
Перевели дыхание, собрались и двинулись на запад. Двигались цепочкой, впереди Сая, следом Лия, затем Я, Мари и замыкал Дэн. Прошли место, где прикопали егеря, оттуда свернули к реке, там, оказывается, был брод. Вот как егеря на эту сторону реки переходили. Судя по всему, это единственная дорога в сторону крепости.
По пути нашли несколько сигналок, которые удалось достаточно легко обойти. Сразу видно, что ставил их не маг, скорее всего с помощью артефакта. Так как их даже не попытались скрыть. Да и судя по словам покойника, старший в лагере капрал. Магу же сразу дают сержанта, как он поступает на службу. Маг поддерживает отряды, но исполняет напрямую команды офицеров. Кто будет слушать простолюдинов, особенно тот, кто скоро получит дворянство?
Вдалеке показалась крепость Соколиная. Заняли удобное место, на опушке, для оценки обстановки.
Дорог нет, деревья, стоящие вокруг закрывают обзор. Для начала следовало хотя бы вырубить деревья вокруг, для увеличения видимости, но новым хозяевам крепости на это было плевать.Сама крепость выглядела куда как хуже нашей, хотя визуально очень на нее походила, видимо строилась теме же людьми. Часть крепостной стены отсутствовала, единственная башня была разрушена, имела только два этажа. Но там была построенная деревянная вышка, на которой сидел человек.
Внизу, у разваленной стены стояло две хижины, одна побольше, вторая небольшая. Меж ними, на вертеле один из егерей с любовью покручивал кабана. Один на стене, ходит по кругу, один на вышке, другой возлекостра. Итого трое, где же остальные семеро? Хижины? Донжон крепости? Или может на разведке? Так еще надо учесть, что они возможно оборотни, а у тех отличный нюх. Подойти к каждому из трех обнаруженных егерей будет сложно. Лиярешила так же:
- Идем через хижины. Убираем повара, хижины закроют нас от дозорных. Нелл, Дэн, проверяете, есть ли кто внутри, я с девчонками жду снаружи. Сая только на мечах, ее резерв пуст,держится за нами.
Обошли лагерь и под прикрытием сухих кустов проскользнули к хижинам. Бедный повар моментально погиб, от копья крови, пущенного Лией. Самое бесшумное заклинание из ее арсенала. Воздушные лезвия слишком сильно шумят, а лишнее внимание ни к чему.
Девушка тут же перевязала руку куском рубашки и кивнула мне с Дэном. Я отворил дверь маленькой хижины и скользнул внутрь. Хоть бы повезло.
Не повезло. Высокий, подтянутый мужчина, услышав, что дверь открылась, сразу обернулся. Среагировал очень быстро, поняв, что я не один из них.
И вот я увидел это во второй раз. Его глаза пожелтели, лицо стало покрываться шерстью, полезли клыки. Схватил лежащий на столе меч и бросился на меня.
Как же быстро он двигался. Нанес колющий удар, метя сразу в сердце. Вот тут я понял, насколько важен опыт. Мечом в хижине сильно не помахать, я практически ничего не могу сделать. От удара нырнул в бок и налетел на его когтистую лапу. Дыхание сбило, но вроде броню не пробил. Оборотень тем временем попытался еще раз меня заколоть, но в самый последний момент мне удалось увернуться и нырнуть ему под руку. Но и егерь оказался не промах, не даваявыпрямится и обернуться, полоснул своей когтистой лапой мне прямо в незащищенный броней бок, чуть ниже ребер. Резкая боль пронзила меня, в глазах на долю секунды даже потемнело. Оборотень ударил меня по лицу рукоятью меча. Хрясь! Кажется, нос сломан. Я попытался уйти, оступился и упал на мягкое место.
Мужчина поднял меч для завершающего удара. Еще секунда и я уйду за Грань. Как вдруг резко дернулся назад и упал. Сзади стоял Дэн:
- Нелл, теперь мы в расчете. В моей хижине было пусто, я сразу же поспешил к тебе. Не опоздал. Знатно он тебя отделал. Драться с ними на мечах глупо, тебе не кажется?
Растет наш сын кузнеца, не побоялся вступиться за меня в этот раз. Я осмотрел свой бок – рана не глубокая, но неприятно кровоточит. Обратился к резерву, там еще две трети. Бросил на себя легкое заклятие исцеления, чтоб раны хоть немного затянулись, да боль в носу исчезла.
На улице, в тени хижины нас уже заждались остальные. Лия, увидев мое окровавленное лицо, сразу же спросила:
- Ну как? Возникли проблемы? Идти дальше можешь?
Я махнул рукой, мол, все в порядке, царапина. А сам посмотрел на Мари, что она думала, прочитать по ее блестящим глазам было невозможно.
- Хорошо, минус еще двое. Итого восемь. Два дозорных, на стене и на вышке. Остальные, судя по всему в крепости, раз хижины пустые. Будем исходить из этого. В бой на мечах не вступать, слишком уж они сильны. Используем магию, аккуратно, чтоб побольше резерва сохранить. Сейчас проскочим мимо дозорных, сразу нырнем в донжон. А там уже по обстоятельствам.
Мы обошли хижины, и, выждав, когда дозорный на стене пойдет в другую сторону, нырнули в крепость, через разрушенную давно стену. Проскользнули к донжону. И тут у меня в глазах поплыло, земля ушла из-под ног и я отключился.
Пришел в себя связанным, осмотрелся по сторонам – весь отряд находился рядом. Взяли всех сразу. Поднял глаза, перед нами стоял мужчина, лет наверно сорока, коротко стриженный, с аккуратной бородой. На нем была надета броня, на вроде той, что была у повара, на поясе висел короткий меч.
- Очухались, ну что же, давайте знакомится. Меня зовут Кургаф, теперь же, ваша смерть зависит от меня. Кто из вас главный?
Я посмотрел по сторонам, Лия выглядела растерянной, не на шутку испугалась. Ну да, слишком уж резко ситуация изменилась. Секунду подумав, ответил:
- Я, меня зовут Нелл. Я главный.
Кургаф довольно потер руки, подошел вплотную ко мне ипродолжил свой допрос:
- Нелл, ты же умный парень. Ты отвечаешь на мои вопросы, и вы умираете легко и быстро. В противном случае легкой смерти не обещаю. Можешь не пытаться использовать магию, здесь она не работает. Ну что, пойдем, поговорим?
Один из егерей схватил меня и повел вслед за Кургафом. Мы поднялись на второй этаж, где расположился его кабинет. Меня усадилиза стол, привязав к стулу, сам же лидер разбойников сел напротив. Конвойный отошел и встал в дальний угол комнаты.
- Ну, рассказывай. Откуда ты знаешь о полигоне, кто вас послал?
Я посмотрел в его, ничего не выражавшее лицо, попробовал коснуться своего Источника. Тот не отвечал. Как будто бы его и не было совсем. Вздохнул и ответил:
- Про полигон мы ничего не знаем. Мы мстить пришли, столкнулись с твоими ребятами на хуторе, в начале лета. Своего потеряли. Вот, собрались и пришли отомстить.
Кургаф кивнул, чтоб я продолжал.
- Мы вернулись в хутор, тел не нашли, вышли по следу сюда, а тут вы нас и взяли.
Ну, если говорить, таким образом, то я в общем, то и не соврал. Мы действительно шли мстить за одного из наших, ну и заодно и исполнить поручение. Этот мужик тертый калач, одолеть его без магии невозможно. Плюс ко всему еще сзади один стоит. Ситуация безвыходная. Тем временем главарь разбойников потер руки:
- Так это вы убили моих ребят на хуторе Пака? Но чьи вы люди? Что вы там делали? Вы люди графа де Нутар? На кого работаете? Давай отвечай. Я чую ложь, а ты соврал, только назвавшись главным…
- Мы ученики, здесь недалеко учимся – сказал я, здраво рассудив, что раз уж Кургаф чувствует ложь, то надо говорить ему правду. Но не всю. И продолжил – учимся не далеко совсем. Магией немного владеем.
- Кто вас учит? Кто главный?
Так, надо обдумать, чтобы ему ответить. Кто главный? Подумав, я ответил:
- Нами командовал де Розье, по его команде мы и пошли тогда в хутор.
Командовал? Командовал. Командует ли сейчас, вроде не понятно. Не соврал же. Разбойник почесал голову, явно обдумывая мой ответ, а затем заявил:
- Не знаю такого, никогда не слышал. – Подумав немного, снова задал вопрос – А на кого ваш де Розье работает?
Подловил, проклятый егерь. Вопрос прямой, не ответить не смогу. Я попытался произнести фамилию герцога, как стал задыхаться и кашлять.
- Ага! Есть кто-то, кому ты давал клятву! Слово мага имеет большую силу. Если маг клянется или обещает, он умрет, но слова не нарушит. Я произнесу несколько фамилий и посмотрю, как ты на них реагируешь. Все просто.
Кургаф радостно потер руки, я тем временем попытался отдышаться. Умный егерь, что сказать. Я не нарушу клятву, если занервничаю, когда услышу фамилию герцога. Кто же их так готовит? Он же капрал, просто хороший служака, простолюдин.
- Де Фаттен?
Я уже слышал эту фамилию, глава тайной стражи Мирея, но про человека ничего не знал.
- Де Аракс?
Это кто-то новенький, впервые слышу такого.
- Де Монтре?
Я вздрогнул, услышав фамилию господина. Вот так легко и просто служака обошел клятву мага. Заставил меня выдать своего господина, не выдавая его.
Капрал же аж встал от возбуждения, явно очень довольный результатом:
- Так и знал. Проклятый старик де Монтре, все никак не успокоится. Ты молодец, мальчишка. Поживешь подольше. Я доложу наверх, и тебя заберут в столицу, где профессиональные дознаватели будут допрашивать. Диос, запри его где-нибудь в темнице. Остальных в расход.
Стоящий сзади егерь схватил меня за связанные перед собой руки и потянул из кабинета. Мы прошли вниз, мимо зала, где все так же лежали мои друзья, под охраной двух разбойников и спустились в подвал. Там он сразу же потянул меня куда-то в сторону, там оказалась камера. Диос начал рыться в сумке, пытаясь найти ключ.
Как вдруг что-то коснулось меня. Снова. Как в первый раз, там, внутри. То самое ощущение, как будто по телу скользнул солнечный зайчик. Источник проснулся и устремился ко мне, радостно сообщая, мол, вот он я, хозяин. Коснулся резерва – он забит под завязку. Времени на обдумывания нет, ударил занятого поисками ключа егеря в спину своим любимым уже заклинанием – воздушными спицами. Заклинание несколько неудачным вышло, слишком сильно я его накачал. От удара тело Диоса отлетело от меня прямо на решетку камеры. Бум. Заклинание попало в грудную клетку, прошило ее насквозь и прошло сквозь сердце наружу, развеявшись в воздухе. Медлить нельзя!Вытащил руками меч из ножен, обрезал об него путы, связавшие руки. Осмотрелся по сторонам. Так, что мы имеем.
Один разведчик убит за лагерем, повар, егерь в хижине, Диос. Минус четыре. Осталось семь. Два караульных. Пять. Двое охраняют моих ребят и ждут Диоса. Трое. Капрал наверху, в кабинете. Осталось еще двое егерей. Интересно, где они? Надеюсь, встреча с ними не будет неожиданностью. Капрала надо брать живым, чтоб, наконец, выяснить, что задумал наш герцог де Монтре и зачем ему нужны мы. Ну а потом можно и обезглавить. А если оживить покойного егеря? А хватит ли резерва? Все же заклинание сложное, да и за него, если поймают, щадить не будут.
Я что-то упускаю. Точно! Магия не работает. А здесь работает. Что-то блокирует магию, так же у них есть артефакт, способный нас усыпить. Ладно, будь что будет. Сунул ножик Диоса из его сапога в свой, покрепче взял его меч и пошел к лестнице. Уже поднимаясь, почувствовал, как Источник начинает исчезать. Ага. В подвале не действует это нечто, блокирующее магию. Аккуратно выглянул в зал. Егеря о чем-то переговаривались меж собой. Ребята сидели возле стены, связанные. Далековато для рывка. В это время меня заметила Мари. Девушка сразу поняла, что к чему.
- Мужчины, вы нас не отпустите?
Егеря разом повернулись к ней. Правый засмеялся, ответил:
- Ну, тебя, мы точно не отпустим, красавица. Сейчас Диос вернется и скажет, что с вами делать.
Рывок и я понесся как заяц от волка, да так, что в ушах засвистел ветер.
Тот егерь, что смеялся, повернулся в мою сторону, и я увидел его удивленное лицо. Не ожидал, проклятый разбойник такой встречи?
Замахнулся и попытался ударить. И тут произошло сразу несколько вещей. Мари бросилась ему под ноги, сбивая того с ног. Второй егерь схватился было за меч, но был повален подоспевшим Дэном, завязалась борьба. Сая и Лия бросились ему на помощь.
Сбитый Мари с ног егерь начал падать и тут мой меч настиг его. Удар пришелся прямо по лицу снизу вверх, кровь брызнула во все стороны, тело погибшего безвольно упало с рассеченной головой. Я же, от сильного удара сделав оборот вокруг себя, нанес колющий удар в бесформенную кучу тел на пол, едва дотянувшись. Удар пришелся второму егерю по ноге. Он вздрогнул и отвлекся от борьбы, Сая достала нож из-за его пояса и нанесла ему удар прямо в грудь, приложив всю силу и злобу, что у нее была. Удар вышел достаточно сильным, прокол броню и бедный егерь обмяк.
Я быстрым движением разрезал путы Мари и Дэна, Сая освободила себя и Лию.
- Наверху один, но он будет нас ждать, а мы без магии. Что делать?
Лия, схватила меч одного из поверженных егерей, второй бросила Дэну, скомандовала:
- Наверх.
Впереди я, следом она, следом Дэн. Затем безоружная Мари с веревками и замыкает Сая с ножом. Построение так себе, но мы сейчас будем работать от нападения. Я отворил дверь в кабинет резким ударом ноги. Каргаф сидел за столом и что-то увлеченно писал. Служивый сразу же решил донести о нас своему начальству. Увидев нас, он отбросил стол и выхватил меч. Его лицо стало моментально меняться. В который раз я уже это видел. Желтые глаза налились кровью и он атаковал. Насколько же он был быстр, я вам скажу. Без ускорения уследить за было бы невозможно. Он наносил удар за ударом, не давая расслабится всем троим.
Вжух, я пропустил удар, за что расплатился порезанной ногой. Вжух, Лия получила удар когтистой лапой по груди. Мы начали отступать. Я прихрамывал, Лия все больше ушла в оборону и старалась не делать выпадов. Дэн же просто начал выдыхаться, он один старался придерживаться темпа, тем более мы практически выбыли. Силен капрал, ничего не скажешь.
Солдат резко увернулся от моего выпада и попытался нанести удар по Лие, которая, уже совсем сдала. И тут Дэн его достал. Но, к счастью для нас не мечом. Удар ноги пришелся оборотню по животу, что несколько вывело его из равновесия. Я, не задумываясь, резанул его по ноге, Лия ткнула его в плечо.
- Ах вы, щенки! – выругался капрал, и попытался встать на ноги. – Я вас зарежу всех!
Резким ударом по лицу, Лия вырубила Каргафа, следом скомандовала:
- Связать, дверь забаррикадировать.
Мари быстренько скрутила главаря егерей, Сая и Дэн подперли дверь стулом. Я оторвал кусок рубашки и перевязал себе ногу. Залечить не получится, пока мы тут. Магия то не работает. Закончив приготовления, мы начали быстрый совет, слова взяла Мари:
- Капралу рубим голову и бежим отсюда как можно дальше.
Лия кивнула и посмотрела на остальных. Нет, нельзя им позволить убить капрала, я отрицательно покачал головой:
- Капрала нужно сначала допросить, у меня есть к нему вопросы.Плюс у нас еще четверо живых егерей, надо решить, что делать с ними.
Мари бросила на меня не добрый взгляд, спросила:
- А о чем это ты хочешь у него спросить? Сколько их мы знаем, как выбраться тоже? Не лезь в это дело, Нелл. Не твое это дело. Рубим голову и бежать!
Ого, девушка совсем не хочет узнать, что тут происходит! Как-то это подозрительно, скажу я вам. Но сдаваться не собирался:
- Ну, думаю, я имею право на это. Все-таки я вас всех спас.
Мари совсем разозлилась, видя, что отступать я не намерен и уже почти крича, заявила:
- Да, но победил его Дэн! Пусть он и решает, говорим мы с оборотнем, либо кончаем его и бежим отсюда как можно скорее! – Сказав это, девушка вопросительно посмотрела на сына кузнеца, который решил в наш спор не вмешиваться. Тот в свою очередь растерялся, но увидев мой решительный взгляд, произнес:
- Ну, если Нелл хочет его о чем-то спросить, так пусть спросит. Нам все равно надо придумать, как отсюда выбраться, без магии.
Лия, увидев, что Мари больше не собирается спорить, наконец, произнесла свое слово:
- Нелл, допроси его, мы пока обдумаем план.
Я встал, схватил связанного егеря и оттянул его в угол, где похлопал его по щекам, приводя в сознание. Лицо егеря снова изменилось, звериные черты опять исчезли. Передо мной сидел все тот же мужчина сорока лет с короткой бородой.
- Ну что, как видишь ситуация изменилась.
Тот кивнул, не найдя, что ответить.
- Что такое полигон?
Егерь посмотрел на меня, а потом ответил:
- Здесь Троакастер проводит испытания своих открытий.
- Троакастер?
Оборотень закивал, но потом, увидев, что я ничего не понял, продолжил:
- Ну, Троакастер, высший магический институт, которого якобы не существует. Они изобретают новейшее оружие, по приказу самого императора. – Помедлив, добавил – ты что, не знал? Ваш хозяин вам не говорил?
Вот тут уже стушевался я. Да, слишком много мы не знаем о том, что происходит в империи. Но думать времени нет, надо узнать как можно больше:
- Откуда ты знаешь герцога де Монтре?
Егерь засмеялся, а потом ответил: - А ты что, не в курсе? Род де Монтре это один из самых влиятельных родов Мирея. Де Фаттен давно уже пытается его поймать, но доказательств до вашего визита не было. Что ты так удивляешься? Все хотят еще больше власти и ваш господин не исключение. Только доказательств ни у кого нет. Весной в Троакастер попыталась проникнуть группа магов, но часть из них убили. Де Фаттен попытался связать это с вашим господином, но ничего не вышло. Тогда часть испытаний и перевели сюда.
Ого, кажется, куда-то не туда влез. Посмотрел на довольное лицо капрала. Рассказав мне эту информацию, он подписал мне смертный приговор. Если кто узнает, что мы говорили о таких вещах, меня убьют и прикопают в лесу. Ладно, пока не подошла Лия, надо сменить тему разговора:
- Каргаф, скажи мне, как вы блокируете магию?
Тот прищурился и посмотрел на меня, а затем ответил: - Если скажу, обещаешь мне легкую смерть? - Я кивнул, смысла спорить с ним не было. Увидев это, капрал продолжил – Там наверху есть особый артефакт. Именно он и блокирует магию.
Лия подошла ко мне и спросила: - Что узнал?
Я рассказал ей про артефакт наверху, что блокирует магию. Девушка выслушала и потом спросила:
- Капрал, как вы нас усыпили?
Мужчина засмеялся, а затем ответил:
- Девушка, у некоторых боевых отрядов есть свои секреты, которые мы клялись не раскрывать отдельно. Этот один из них.
Лия кивнула, и резко, без замаха проткнула капрала мечом в грудь. Затем скомандовала Сае отрезать ему голову и поместить ее в мешок. Меня взяла за рукав и оттянула в сторону: - Потом расскажешь, о чем его спрашивал, понял? – сказав это, она повернулась к остальным и скомандовала – голову в мешок, готовимся к прорыву. Я и Нелл поднимемся наверх, попробуем найти артефакт, блокирующий магию.
Дэн отодвинул стол от двери, на лестнице никого не было, мы с Лией поднялись наверх. В пустом зале, в самом центре стоял стол, весь исписанный рунами. Сами же руны были написаны кровью. Какой-то высокий уровень магии крови. На столе стояла небольшая, размером с фарфоровую чашку де Лазье, банка. Доверху забитая перламутровыми зернами.
[1]Илор – крупнейший портовый город Мирея. Один из основных торговых узлов государства. Отец Лии именно там держит свою таверну.
[2] Второе руководящее звание в императорской армии Мирея. Следом идет звание сержанта. Получить звание выше простолюдин уже не может.
Назад: Глава 3
Дальше: Глава 5
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск