Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 4
Дальше: Глава 6

Глава 5

Глава 5.
Артефакт, который блокирует использование магии, состоит из тех самых перламутровых зерен, которые моя союзница просила по возможности оставить себе. Я подошел к столу, решив осмотреть его поближе. Кроме написанных кровью рун, небольшой стеклянной банки ничего не увидел. Аурное зрение не работает, Источника не слышно совсем. Все как до прохождения ритуала.
- Надо убрать действие артефакта, Нелл. – Подумав, сказала Лия. Подошла к столу, провела рукой по одной из написанных рун – Не стираются.
В голове у меня возникла одна идея, что если нарушить порядок? Просто убрать банку и все. Аккуратно взял ее и попытался сдвинуть. Да не тут-то было. Никак. Егеря не маги, значит, активируется она просто. Попытался стянуть крышку, та поддалась с тихим щелчком. В комнате моментально стало холодно, как будто все тепло из нее забрала эта банка, а потом так же резко все вернулось, как было. Руны резко побледнели, я почувствовал, как мой Источник пробудился. Осмотрел стол аурным зрением – стол был настолько сильно переплетен заклинаниями, что больше походил на паука в паутине. Поднял банку и высыпал немного зерен себе на ладонь. Смахивают на то, что я уже видел в кошельке у одного из егерей.
- Положи на место, мы не знаем что это такое. – Серьезно произнесла южанка, осмотрев комнату, добавила – Возьмем банку с собой. Давай сюда, возьми в кабинете бумагу, перепиши руны.
С этими словами девушка взяла у меня банку, дождалась, пока я верну все зерна на место и положила ее на дно своей сумки. Пришлось выполнять ее поручение.
Где-то полчаса я старательно перерисовывал руны со стола, стараясь сделать их максимально похожими. С зернами надо что-то делать. Но как? Сначала бы выбраться отсюда. Мы здесь уже больше часа, скоро оставшиеся егеря начнут волноваться. Даже с магией, они серьезные противники.
Остальной отряд уже собрался, нашел наши вещи, голову егеря старательно уложили в мешок. Лия же сумку с банкой не выпускала из рук, что меня начало уже совсем раздражать.
Я спустился вниз, отряд уже стоял на первом этаже. Лия давала последние указания:
- Нелл, закончил? Хорошо. Не будем тянуть. Ставьте щиты, попытаемся проскочить. Странно, что сюда еще никто не пришел. Как выйдем, бежим до хижин, а там как пришли. Все понятно? Начали…
С этими словами девушка создала защитное заклинание перед собой, открыла двери и выскочила наружу. Мы последовали ее примеру, обнажив мечи. На улице нас ждали. Егеря сразу смекнули, что внутри что-то случилось и решили организовать нам засаду.
Как только мы выскочили из донжона, с двух сторон полетели стрелы. Два егеря, с какой-то невероятной скоростью начали поливать нас стрелами. Мой щит отчаянно затрещал, когда стрела попала в него. Хоть бы выдержал. Обернулся и запустил в одного из лучников огненный шар, тот моментально упал, перекатился и снова выстрелил в меня. Стрела со свистом ушла выше меня, попав в щит. Да кто их учит-то так воевать?
Под таким сильным обстрелом нам удалось перепрыгнуть через разрушенную стену крепости и приспустится в сторону хижин. Сая попыталась достать одного лучника воздушным кулаком, но тот лихо увернулся и ответил ей стрелой. Щит девушки вздрогнул, но выдержал.Я посмотрел на сокурсников, щиты дрожали у всех. Пробежка, обстрел заставили увеличить расход энергии, на их поддержание. А сейчас энергия начала заканчиваться. Резервы пустеют. Если ничего не придумать, мы проиграем.
Я оббежал хижину, сразу же прислонился к стене, перевести дыхание. За мной следом и весь остальной отряд. Из плеча Дэна торчала стрела, видимо его щит все же лопнул.
- Хорошо стреляют, много,- выдохнула Мари, посмотрела почему-то на меня, спросила. – Что делать будем? Они сейчас попробуют обойти хижины. Где еще двое, мы так и не увидели. Зайдем в хижину - умрем.
Я повернулся к Дэну:
- Ты как, живой?
Тот махнул рукой, и попытался наложить на себя заклинание малого исцеления. Судя по протяжному вздоху, у него если и получилось, то частично. Стрелу он обломал, доставать сейчас не вариант. Перевести дыхание нам не дела егеря, которые выбежали из-за второй хижины. Обошли, проклятые. Все четверо. Двое из них сразу же бросились в атаку, обнажив клинки. Я коснулся Источника и ускорился.
Рванул вперед, как вдруг мимо меня, словно плывя по воде, пронеслась стрела, выпущенная одним из егерей, не бросившимся в атаку. Вторая стрела полетела чуть выше, отбил ее мечом. Расстояние между мной и егерями сократилось до нескольких шагов. У меня из-за спины вылетел воздушный кулак и попав по одному из противников, отбросил того назад.
Один на один. Попытался достать его простым ударом, тот легко ушел и нанес мне удар по броне. Броня выдержала, но удар был очень сильным. Отскочил от него на шаг и попробовал снова. Удар сбоку, егерь блокировал его своим мечом и ударил меня в грудь ногой. От удара мои ноги подкосились, и я упал на спину.
Раздался рев, тот егерь, что получил воздушный кулак, обернулся здоровенным животным, с огромными клыками и желтыми глазами. Блестящая шерсть красиво переливалась под закатным солнцем. Вот как они выглядят, когда превращаются полностью. Огромная кошка в один прыжок оказалась у отряда и бросилась на Дэна. С полным ненавистиревом она повалила сына кузнеца и стала неистово его драть. Сая бросилась на помощь возлюбленному, попыталась зарубить чудовище мечом.
Я повернул голову к своему противнику, лицо которого уже приняло звериные очертания. Вжух, со свистом егерю в грудь прилетело копье крови, того сразу же отбросило назад. Мощнейшее заклинание Магии Крови. Смотреть, кто помог, не было времени, я подскочил и бросился в атаку на двух, стоящих поодаль оборотней. У них совсем кончились стрелы, они решили не идти с нами на мечах. Коснулся Источника и заглянул в резерв, совсем чуть экае осталось. Бросил в крайнего воздушные спицы, попав тому в живот, и вышел на мечи со вторым. Второй, уже частично обернувшись монстром, понял, что бой придется принять, атаковал. Кровь кипела, сердце неистово колотилось, Источник отчаянно пытался мне помочь с ускорением, но сил у него уже не было. Противник попытался снести мне голову, но на мое везение, он оступился, что слегка замедлило его удар. Тут-то я не прогадал, нырнул под его руку и воткнул меч в оборотня по самую рукоять.
Выпрямился, добил раненного, сразу после поспешил к своим, которые уже отбились от чудовища. Выглядели они ужасно. Девушек трясло, совсем иссушили резервы. Мари стояла, прислонившись к стене. Бледная, с большими синяками под глазами. Из бедра торчала обломанная стрела, все руки в крови. Она мне жизнь спасла своим копьем крови.
Но хуже сего было Дэну. Чудовище знатно порвало его. Сая, из последних сил пыталась исцелить малым заклинанием, чтоб хоть как-то остановить кровь.
Я бросился помогать, раздирая свою рубашку. Не слабо парню досталось. Ну, ничего, магесса его поднимет. Я не сомневался. Будет наша награда, за голову егеря. Сын кузнеца забылся в бреду, его знобило. Решено было сделать волокуши и тащить бедного до хутора. Покидали туда сумки, поковыляли в сторону хутора.
Это дорога была самой ужасной в моей жизни, наверно. Идти совсем не было сил. Девушки чувствовали себя ужасно, Мари то и дело падала. Мы с Лией тащили волокуши, в которых бредил и постанывал раненный Дэн. Парню совсем плохо было. Если бы не идущая впереди Сая, мы бы точно заблудились. Девушка вывела нас из лихого места и повела в сторону хутора.
Первая цель, сделать там привал, отдохнуть, подлечится, если восстановится резерв и уже оттуда двинуть в сторону Когтя Орла.
К утру, мы все-таки добрались до хутора семьи покойного Пака. Решили снова занять охотничий дом, ему уже не обидно, думаю. Дэн забился тревожным сном или снова потерял сознания. Я так и не смог отличить. Но громко стонать перестал.
Мы просто ввалились в домик. В ней было тепло, горел очаг. Кто-то внутри был. Дверь хозяйской спальни отворилась, и в комнату вошел Саил, тот самый спокойный, тихий юноша, командир второго отряда. Увидев нас, он сразу скомандовал:
- Отряд, помогите.
Вошедшая в хижину Шата, вместе с высокой девушкой, имя которой я не знал, втащили раненного Дэна и положили его напротив очага. Сыну кузнеца понравилось, сквозь сон парень улыбнулся.
Толом и его подруга, Майя, если мне не изменяет память, вышедшие из спальни, вслед за Саилом, аккуратно взяли под плечи Марии повели ее в спальню, укладывать на хозяйскую постель. Сая, совсем обессиленная, прилегла на лавку, вдоль стены и моментально заснула.
Я же рухнул за стол, Лия рядом. Ужасный марш закончился, как же хорошо, просто посидеть. Саил налил нам горячего отвара, прямо из котла на очаге и сел к нам за стол.
- Добыли?
Лия кивнула, оторваться от горячего отвара было сложно. Начало отпускать, я почувствовал, как все мое тело начало болеть. Синяки, ушибы и порезы, сколько их, проклятые знают.
- Лия, мы потеряли уже одного из нашего отряда. Ты видела, что это безумная магесса с ним сделала. Отдай голову нам.
Я потерял дар речи. Саил, самый не конфликтный парень нашего курса прямо сейчас пытается отобрать наш трофей. Лия отставила плошку с отваром и ответила ему: - Ты же видишь, чего нам стоила эта голова? Извини, не могу.-Девушка устало посмотрела на него. А потом добавила – Я понимаю, что ты не хочешь больше никого терять, и твои люди напуганы. Но я не могу отдать трофей. Он слишком дорого нам стоил.
Саил поставил на стол свою плошку с отваром и посмотрел на лежащего подле очага Дэна:
- Я сразу же решил отправиться за вами. Ведь вы уже встречались с этими разбойниками. Хотел устроить засаду, но увидел, как вам досталось, и решил поговорить. Лия, Нелл – не спорьте, отдайте голову и все, что нашли у разбойников мне. И мы вам поможем добраться до Когтя Орла. Шата, прошу.
Девушка Матиаза, та, что ревела, увидев его тело, подошла к Дэну и обнажила меч.
- Лия, не вынуждай.
Лицо южанки похолоднело. Она, молча, уставилась на командира второго отряда. Проблема в том, что мы то, как раз побросали все свое оружие и все сумки на входе.
- Ладно, попробуем иначе – сказал Саил и кивнул Шате. Та нанесла Дэну колющий удар прямо в сердце, лишив бедолагу жизни. Сын кузнеца, храбросразившийся со львом, умер, не приходя в сознание. Хотя бы в тепле. Не знаю, каких усилий мне стоило, не бросится на Саила сейчас. Лия сжала кулаки, ее костяшки побелели.
- Лия, даже не думай. Просто отдай нам все, что вы взяли у разбойников. Голову мы уже нашли. Я уверен, что вы что-то там нашли. Давай. У тебя еще три человека есть, нам спешить некуда.
Придется голову отдать, зерна тоже. Как вдруг от разговора нас отвлек голос Толома, что разбирал наши сумки
- Саил, смотри, что это? Тут еще рисунки.
Парень подошел и поставил на стол банку с зернами.
- Лия, это вы нашли у разбойников?
Отвечать ей уже и не нужно было, и так все понятно. Саил и Толом осмотрели банку и мои зарисовки рун. Убрали все в сумку, начали собираться. Ситуация явно выходила из-под контроля. Как вдруг дверь хижины отворилась. На пороге стояли Одон, Келас и Кин, мечи, которых были выставлены перед собой.
- О, Саил, решил ограбить своих же сокурсников, я не узнаю тебя! Неужели наш благородный Саил опустился до такого?
Саил и его отряд схватились за меч, он смерил Одона презрительным взглядом и ответил:
- Не тебе меня судить, купец. Проваливай, пока цел.
Ого, дело приняло неожиданный поворот. Троица из первого отряда медленно вошла в хижину. Отступать они совсем не собирались. Бой начался неожиданно, Майя рванула вперед, попыталась покончить с Кином одним ударом. Кин принял удар на свой меч и что было сил, вмазал девушке по лицу головой. Высокая девушка попыталась сотворить заклинание, но Лия бросилась на нее. Повалила ее на пол и стала лупить по голове руками, словно отбивая ковер.Все слишком сильно завертелось вокруг, Одон сократил дистанцию и вступил в бой с Саилом и Шатой. Лия и высокая девушка боролись на полу, Майя бросила в Кина воздушный кулак, тот принял его на щит, но потерял равновесие. Толом попытался достать Келаса, проведя обманную атаку.
Я схватил банку с зернами, перевернул стол, и попытался отползти подальше от боя. И тут банку в моих руках заметила Майя. Девушка моментально забыла про Кина и бросилась ко мне. Пущенное кем-то заклинание воздушного лезвия чирком задело девушку по руке, и она выронила меч. С ревом раненого медведя она прыгнула на меня. Ее руки сомкнулись на моей шее, безумные глаза с ненавистью уставились на меня.
Я ощутил, как силы начинают меня покидать. Терять уже было не чего, ударил девушку по голове банкой с зернами. От сильного удара банка лопнула, и зерна рассыпались на пол, оглушенная девушка ослабила хватку на моей шее. Мне этого хватило, чтоб достать из сапога нож Диоса, егеря, который пытался меня запереть в темнице. Я с этим бегством совсем позабыл про кривой егерский нож, который, не задумываясь, сунул себе в сапог. Нож вошел девушке под ухо по самую гарду. Майя вздрогнула и ослабла. Бой закончился так же быстро, как и начался.
Одон и его парни обезоружили весь второй отряд, связали им руки веревкой. Погибла только убитая мной Майя. Ну и прирезанный как баран Дэн. Отдохнув немного, мы поблагодарили Одона за спасение и расспросили его, что да как. Оказывается, они сами вышли сюда. Пошли на дорогу, где согласно сказанному магессой, совершались нападения. Ничего там не нашли. Решили поспрашивать в ближайшей деревне. Там им рассказали о пропаже семьи охотника Пака. Они и отправились сюда. Подойдя по ближе, услышали, как Саил пытается нас ограбить. Сын купца здраво рассудил, что так поступать совсем уж не по чести, с учетом нашего состояния и вмешался. Вмешались мужским составом отряда, женский состав оставили караулить. Помощь пришла от человека, от которого я меньше всего ее ожидал.
Первый отряд осмотрел нас. Дэн, к сожалению, умер мгновенно, сделать уже ничего было нельзя. Девушки в спальне, Сая, что так и не проснулась, с ними все оказалось в порядке, кроме сильного истощения.
Лия обыскала пол хижины и нашла совсем немного перламутровых зерен. Ну не совсем все потеряно. Келас, подлечив меня заклинанием, отправил меня спать в одну из хижин хутора. Я не помню, как добрался до койки. Стоило мне ее коснуться, как я провалился в сон.
Собирались в обратный путь мы долго. Командование сводным отрядом взял на себя Одон. Сын купца оказался парнем хватким и первым делом, во избежание конфликтов максимально разделил наш отряд и отряд Саила, отобрав у второго оружие. Затем подлечили друг друга, успокаивали Саю, на нее было страшно смотреть. Чего нам стоило удержать ее от нападения на Шату, только Создатель знает.
Одон предложил, чтоб никто из погибших не повторил судьбу Матиаза попрощаться с ребятами тут же, на хуторе. Дэна и Майю решили проводить в последний путь вместе, на одном костре. Как нам когда-то сказал де Розье, в один из самых первых дней – хоронить вас никто не будет. И не надейтесь.
Погребение отняло у нас еще один день. И вот, окончательно отдохнув, мы выдвинулись назад. Ни Саил, ни кто-либо из его отряда к нам так и не подошел.
Все курсанты шли назад, в крепость Коготь Орла и думали о своем. Мне же покоя не давали перламутровые зерна, которые я, сразу же после драки, жменей сунул в карман. Союзница так ничего и не рассказала о них. Посмотрел на Лию – девушка очень расстроилась, что зерна были утеряны. Память о наказании за ошибки слишком свежа, судя по всему.
Я потер шрам на лице. Да, вот что и осталось от Дэна на память, так это шрам. Славный парень был, жаль, что так вышло. Майю я не знал, но думаю, девушка тоже достойная была. Сильно их подкосила судьба Матиаза, сильно. Погруженный в свои мысли я и не заметил, как мы вышли на опушку леса. Одон скомандовал остановиться:
- Возле крепости костры и палатки. Знамя императорской армии и родовой герб де Монтре. Граф прибыл раньше времени.
Я вышел вперед, перед замком расположилось несколько шатров, солдаты сновали туда-сюда по каким-то важным поручениям. Возле костров сидели люди. Сколько, оценить сложно. Сопровождение у графа не маленькое. Лия вышла вперед и сказала: - Что-то слишком рано, обещался же осенью? - Девушка повернулась к Одону. – А ты что думаешь?
Парень посмотрел на лагерь и ответил:
- Как бы то ни было, думаю, нам ничем хорошим это не грозит. В последний раз, когда к нам приехал кто-то из столицы, нам сократили срок обучения. – Он окинул взглядом всех нас и скомандовал. – Ну что, вперед, домой.
Естественно, просто так мы в крепость не вернулись. Солдаты графа нас осмотрели, разоружили и передали сэру Лекси, под его ответственность, но только после того, как он лично взглянул на каждого. Командиров отрядов сразу же отправили в донжон, нас же просто закрыли в казарме, ожидать дальнейших указаний.
Лия и остальные вернулись уже поздней ночью. Нас поблагодарили за выполнение задания, голову забрали. Одона отдельно поблагодарили за командование сводным отрядом и мирное урегулирование конфликта. И все.
Ни наказаний, ничего. Только подробный рассказ о проделанной работе каждым из отрядов.
На девушку было жаль смотреть, я присел на край ее кровати и спросил:
- Лия, что случилось?
Девушка подняла на меня глаза:- Ты понимаешь, что все это было зря? Дэн погиб, а все это было зря. Она просто выкинула голову, понимаешь? А зерна убрала в сумку. Рисунки рун ей не нужны. Все зря.
Мари, до этого сидевшая на кровати Саи, повернулась к нам:
- То есть как так?
- А вот так. Никакой особенной встречи не было. Нас поблагодарили за выполнение. И все. И велели ждать утра.
Сая, рыдавшая уже который день, подняла глаза и спросила:
- А наказание для проигравших? А убийство Дэна?
Южанка покачала головой: - В том то и дело, что ничего! Ничего! Им плевать. Они просто проверили, как мы себя ведем в полевых условиях, и хватит ли нам духу убивать таким же, как мы.- Девушка повернулась ко мне.- Тебя магесса отдельно выделила. Нравишься ты ей. Второй раз ты спас группу. Это похвально.
Я пожал плечами и ответил:
- На моем месте так бы сделал любой из вас, я не сомневаюсь. А что граф?
- А ничего! Он, молча, слушал, как нас опрашивала магесса и де Самирье. Какие удары мы использовали, какие заклинания, кто, где находился во время боя. Завтра велели всем собраться, он будет выступать, и отдавать распоряжения.
Сидя на женской половине казармы, я бросил взгляд на кровать в углу. Шата, убившая моего друга, о чем-то общалась с девушкой из своего отряда. Неужели можно так спокойно себя ощущать, убив одного из своих? Посмотрел на мужскую половину – пустая кровать Дэна, как будто он только вышел. Одон что-то обсуждает со своим отрядом. Саил уже лежит в кровати. Он видимо совсем не волнуется перед завтрашним днем.
Завтрак был хорош, в этот раз особенно. Завтракали мы медленно и не спеша. Граф обедал вместе с нами, скромно и по-солдатски восседал за благородным столом. Я посмотрел на него. Совсем молодой еще парень. Короткая стрижка, суровое лицо. Но было в нем что-то, что выдавало в нем аристократа из древнего рода. Может быть его надменный взгляд, который он иногда бросал на нас.
Аулес был третьим сыном самого герцога де Монтре. Интересно, как зовут герцога? Я ни разу не слышал, чтоб его кто-то по имени вспоминал. Хотя кто перед нами, простолюдинами то отчитываться будет. Сам граф, будучи третьим сыном герцога не имел права на его титул, от того и ходил графом. Отец, как командующий восками империи, имел звание фельдмаршала. Он же и поставил младшего сына своим личным помощником, по особым поручениям, так сказать. Полковник в его возрасте – вот это успех.
Аулес де Монтре, позавтракав, поднялся и решил произнести речь, наконец-то. Волноваться и не знать, что будет дальше слишком пугало:
- Бойцы, поздравляю Вас с окончанием обучения. С сегодняшнего дня вы все считаетесь принятыми на военную службу. С чем вас и поздравляю, рядовые. Я крайне внимательно выслушал все, что мне рассказали о вас ваши мастера, и осталсядоволен. Вы показали впечатляющие результаты при подготовке.
Ага, конечно. Недоучки. Мало того, что недоучили нас, так еще и зачислили в армию, как простых рядовых. Никакого дворянства, понятное дело. Даже нет статуса адепта магических наук. Мы никто. Просто куча простолюдинов, умеющих создавать пару заклинаний. Маги, обучаясь в академиях, становятся адептами. После выпуска получают ранг мастера третьей ступени. Затем по возрастающей, получает статус мастера второй и первой. За мастером идет магистр, а потом уже и архимаг. Мы даже не адепты. Рядовые солдаты, умеющие использовать пару заклинаний. Ощущение, что меня обманули. Я оглянулся по сторонам – мои сокурсники, казалось, не обратили на это внимание. Граф тем временем продолжил:
- Часть из вас поступит в мое личное распоряжение. Остальные же уйдут под командование майора де Лауте. Начинайте собираться, отбываем в ближайшее время.- Он повернулся к магессе и скомандовал – Моих отправьте сразу же после обеда.
Де Монтре аккуратно вышел из-за стола, еще раз посмотрел на нас, покинул донжон. Магесса встала следом:
- Одон, Саил, Шата, Нелл, Лия – вы переходите в личное распоряжение графа, как лучшие курсанты. Собирайтесь, жду возле ворот. Остальные – вам времени до вечера.
Я бросил взгляд на Мари, девушка была очень расстроена тем, чтонас разлучают. Взяла меня за руку и отвела подальше ото всех:
- Нелл, береги себя. Не думаю, что вас позвали просто так. Не влезай туда, куда не нужно. Помни свое место и может быть, мы еще увидимся. Я надеюсь на это. Я слышала, что Шата очень хочет тебе отомстить за убийство своей подруги. Будь осторожен. – Девушка обняла меня и шепнула на ухо – Пожалуйста, береги себя.
Проклятые знают, что у этих девушек в голове. То она говорит такие вещи, то полностью меня игнорирует. Я ответил:
- И ты себя, Мари. Что-то мне подсказывает, что мы увидимся снова. Все будет хорошо. Удачи.
Когда мы вышли из крепости, часть лагеря вокруг Когтя Орла уже собралась. Магесса о чем-то в последний раз поговорила с графом, кивнула нам и отправилась назад. Мы же влезли на предоставленных нам лошадей и поехали следом за отрядом. Командовал нами молодой парень, едва ли сильно старше нас, представился капралом Гортом. Такой молодой, а уже капрал.
Ехали мы в сторону столицы два дня. Горт показался нормальным парнем, но слишком серьезным парнем, да и нам ничего не рассказывал. Возле небольшого города Кагоса мы с Гортом отделились от отряда графа и вошли в город.
Кагос оказался маленьким, провинциальным городком, что располагался по пути в столицу Мирана. Ничего особенного про него сказать не могу. Так как город находился в самом сердце империи, у него отсутствовала крепостная стена. Городок для тех, кому столица кажется слишком шумной и суетливой. Горт привел нас к большому особняку, что был окружен высокой стеной. Встретил нас пожилой мужчина, которого капрал назвал Локтом, взял у нас лошадей и поклажу.
Зайдя в дом, Горт громко сообщил:
- Сержант! Принимайте новичков! Эти совсем зеленые!
Молодой парень, лет двадцати сразу же подошел к нам:
- Рад приветствовать пополнение, добро пожаловать в наш небольшой отряд я сержант Плертон, теперь вами командую я. Если меня нет рядом, то главный капрал Горт, ну с ним вы уже знакомы. Сейчас слуга занесет ваши вещи, располагайтесь, переодевайтесь и спускайтесь в обеденный зал, буду знакомить вас с остальным.
Мне досталась небольшая комната в конце коридора, на втором этаже. В комнате, кроме кровати и небольшого сундука совсем ничего не было, но скажу честно – это меня крайне порадовало. Впервые за все годы моей жизни, у меня была отдельная комната. Можно сказать даже повезло, справа была комната Лии. Покидав вещи, я переоделся и спустился на первый этаж.
В обеденном зале нас уже ждали.
За большим столом сидело шестеро человек. Плертона и Горта я уже знал, остальных же увидел впервые. Никого старше сержанта не было. Хмурый, высокий парень и три девушки, увидев нас, заулыбались.
Плертон представил нас своим людям, поднял кубок за знакомство и начал свой рассказ.
В этом доме располагается отряд графа для специальных поручений. Седьмой отряд. Кто знает, по номеру или нет, но «седьмой». Мы его пополнение и теперь служим здесь.
Все они выпускники Когтя Орла, как и мы. Он один из первых выпускников, самый опытный и умелый член отряда. Здесь они несут службу уже год. В таком составе с весны. Девушки, хмурый парень и капрал из второго выпуска нашей крепости. Особое задание у них есть, но об этом потом.
Просидели мы долго, «седьмые» шутили и смеялись, мы старались не отставать. Приятно, наконец, встретить человека, прошедшего такой же путь, как и ты. Прикончив несколько кувшинов вина, Плертон скомандовал:
- Хорошо посидели, а теперь отбой. С завтрашнего утра работаем. Утром совещание, всем быть.
Голова от выпитого гудела, словно на ватных ногах я добрался до своей комнаты и завалился на кровать. Не успел закрыть глаза, как дверь со скрипом отворилась.
- Лия? Чего не спишь?
Девушка тихо скользнула ко мне на кровать, наклонилась к моему лицу и прошептала:
- Тсс, ни говори, ни слова…- ее теплые губы коснулись моих, и я забыл обо всем на свете.
Утром, перед самым подъёмом, южанка так же тихо выскользнула из моей комнаты, как и проникла туда. Начало нового этапа в моей жизни одновременно меня порадовало и огорчило. Никто не дал нам прийти в себя, никто ничему новому не обучил. Даже отдохнуть толком не дали. Только прибыл и сразу служить. Очень уж граф спешит, походу.
Сержант Плертон, как и обещал, начал день с совещания, дождавшись, когда мы все усядемся поудобнее.
- Отряд, новички, что вы знаете про «Братство Ночи»?
- Идолопоклонники, сектанты, поклоняются Проклятому, на них церковь Создателя уже давно охотится – я стал вспоминать слова отца Малания, подумав, добавил – сбиры их очень уж не любят, они, как я слышал, людей в жертву приносят на своих проклятых мессах. Называют себя братьями и сестрами Ночи, якобы служат новому пророку. За участие в братстве смертная казнь через повешение.
Плертон согласно кивнул, а затем продолжил:
- Отлично, так вот, для новичков, здесь в Кагосе у них есть крупная ячейка, которую мы уже год стережем. Много серьезных людей в нее входят, в том числе и бургомистр, Жуль де Баклак. – сержант сделал паузу, посмотрел на нас и сказал: - Сегодня у сектантов состоится их проклятая месса, в доме бургомистра. Наша задача проникнуть внутрь, спугнуть сектантов и под шум захватить де Баклака.
Щуплый парень по имени Салтон поднял руку:
- Плертон, если нападем, провалимся же. Бургомистр и его люди и так присматривают за нами.
Слово взял капрал, он встал и повернулся к нам:
- Но нападут не люди графа. Нападут сбиры. – С этими словами он подошел к сундуку, стоявшему в углу комнаты и начал доставать оттуда форму церковной инквизиции. – Орден инквизиции церкви Создателя не отчитывается в делах по поиску еретиков ни перед кем, кроме архиепископа. Согласно моим сведениям, на мессе помимо бургомистра и его жены, будет глава городской стражи, маг-стражник мастер первой ступени, маг-лекарь, что руководит городской лечебницей, о нем ничего неизвестно, хозяин рынка и глава представительства купеческой гильдии. Ну и еще несколько человек, о которых мне не много известно. Главное – два мага и глава стражи. Этих необходимо убить на месте, таков приказ графа. Бургомистра надо взять живым и привезти сюда. Остальные же, кто там будет должны увидеть четко, что мы церковники. Пусть братство думает, что на них напала церковь, такое бывает.
Сержант одобрительно кивнул Горту и начал говорить уже сам:
- Два отряда, старики, я и Одон займутся магами и главой стражи. Лия, Нелл, Саил и Шата в командование капрала. Ваша задача взять бургомистра и доставить его сюда для допроса.
До самого вечера мы слушали точный план нападения. Зайдем с двух сторон, через забор особняка. Охранять мессу будет не более десятка стражников, в городе их не так много в принципе, а тут будут наиболее верные главе стражи. Мы зайдем через третий этаж, обыщем спальню бургомистра, а затем, услышав сигнал, спустимся в подвал и возьмем сектантов, что будут убегать. Прислуги в доме быть не должно, ее отпустят на время мессы. Сам бургомистр – невысокий, пухлый мужчина, примерно пятидесяти лет, с короткой бородой. Отряд Плертона помешает самой мессе, попытается ввязаться в бой с магами, спугнув остальных сектантов, прямо в подвальном зале. Остальные, скорее всего не бросятся в бой со сбирами, а попытаются убежать. Навстречу нам. Наверняка увидят нашу форму, что важно. А потом, разными путями отступаем обратно в логово «Семерки». Все просто.
Я впервые видел форму сбиров. По сути, просто черная накидка, прямо на броню. На груди красный символ создателя, в виде буквы «М». А сверху нее карающий меч, символизирующий борьбу за чистоту совести. Ну и смерть еретикам. Снизу надпись « очищение через покаяние», девиз инквизиции. Насколько я знаю, ношение формы инквизиции, без разрешения церкви тоже карается смертью. Накидка была великовата, но движений не стесняла. Надел маску на пол лица, как у настоящего сбира. Маска коршуна, что значило хватку инквизиции. Попадешь в ее лапы, уже не уйдешь. Маска оказалась на удивление удобной и совсем не мешала обзору. Кто бы ее ни придумал, он подумал о бое в маске, что уж сказать. Почему вещи, что помогают в убийстве себе подобных, люди делают так великолепно?
Вышли двумя отрядами, сразу же после заката. Обошли город и вышли к особняку бургомистра без приключений, если не считать того, что Саил провалился ногой в барсучью нору и теперь прихрамывал. Повезло, что хозяина норы дома не было. Было бы смешно даже до особняка не дойти на первом же задании. Наша сторона – южная, возле небольшой сосновой рощи.
Сам дом бургомистра не удивил, все как я и ожидал. Местный чиновник, считающий себя королем в этом городе, отстроил себе здоровенный каменный дом, с тремя этажами. Обнес его высоким, в два человеческих роста, забором, сверху украшенный пиками. Чтоб благодарные горожане не вздумали посетить его дом без приглашения.
Горт сразу же скомандовал осмотреть забор. Вдоль забора, между пиками, расположилась тоненькая сигнальная линия. Бургомистр совсем не хотел гостей. Шата аккуратно разомкнула сигнальный контур, закольцевав его вокруг одной из пик. Теперь сигналка охраняет пику, а не участок забора. Главное ее не задеть. Капрал забросил веревку на забор и легко перемахнул за забор, следом Лия, Я, Шата и замкнул отряд Саил.
Приземлился я в рощу - чиновник высадил на юге своего особняка большойсад, с экзотическими растениями и фруктовыми деревьями. Осмотрелся по сторонам. Возле развесистой яблони стоял один из городских стражников и вглядывался в темноту.
Полицейские стражники совсем не подходят для караула, этот уж точно. Парень просто держался за свой меч и смотрел на звездное небо. Горт кивнул мне, я кивнул в ответ, и пополз к яблоне, вдоль грядок с какими-то очень красивыми цветами. Часовой тем временем отвлекся от созерцания звездного неба и повернулся к дереву и начал искать в темноте упавшее яблоко. Бургомистр так любит людей, что даже собственную охрану не покормил.
Создал воздушные спицы, прицелился и парень, дернувшись, стал оседать на дерево. Заклинание ударило ему в основание головы, отправив бедного стражника за Грань моментально. Где-то слева послышалась возня – Саил нашел второго стражника возле большой поливочной бочки.
Лия и Шата рывком преодолели сад и оказались подле южной стены особняка. Южанка махнула рукой – чисто, никого нет. Опустив тело стражника в клумбу, я, стараясь не шуметь, покинул сад. Капрал осмотрелся по сторонам – больше стражников не было. Повернулся к Саилу:
- Ты остаешься здесь. Возможен обход. Постарайся не шуметь раньше времени. Как только начнется шум, отступаешь сам. Остальные в дом. – Следом, цепляясь за оконную раму, полез наверх. Ловко, словно кошка, Горт взобрался на раму второго этажа, приоткрыл ставни третьего этажа и нырнул в дом. Послышалась тихая возня и к нам упала сброшенная веревка. Комната оказалась спальней супруги бургомистра. Капрал велел обыскать этаж, а взял под наблюдение лестницу. Лия и Шата отправились в комнату хозяина дома, я пошел дальше по коридору. Комната с легонько приоткрытой дверью, зашел внутрь. Детская.
На полу разбросаны игрушки, возле окна стоит маленькая кровать. Отодвинул полог, посмотрел туда. Маленькая девочка, лет восьми мирно спала. Длинные, каштановые волосы, маленький носик, ямочка на подбородке. Ребенок повернулся и, не открывая глаза, прошептал:
- Папа…
- Спи дочка, все хорошо - стараясь как можно спокойнее, шепотом ответил я и стал покачивать кровать. – Спи.
Девочка, услышав мужской голос, спросонья даже не узнала, кому он принадлежит, развернулась и мирно засопела. Я осмотрел детскую. В аурном зрении все было отлично видно. Игрушки, столик. Ничего интересного. Посмотрел на дочку бургомистра. Судя по ее ауре, у девочки есть магические способности. Судя по узорам в ауре, у девочки прирожденный талант к стихийной магии и лечебному делу. Отправят наверняка в военную академию. Боевой маг, так еще и лекарь на вес золота. Вышел из комнаты, прикрыв дверь на крючок. Скоро здесь будет шумно, пусть переждет наверху.
Лия тем временем вышла из комнаты бургомистра с ворохом бумаг:
- Капрал, здесь только рабочие бумаги. Счета, заказы и казна. У него под кроватью секретный сундук в полу.
Капрал велел все упаковать и сбросить Саилу вниз. Он будет уходить отдельно, будем полезным грузом для бывшего командира второго отряда. Я отчитался об обнаруженном в детской,Горт одобрительно кивнул. Пусть девочка все переждет наверху.
На втором этаже были какие-то комнаты, в которых хранилась многочисленная одежда супруги бургомистра и еще много разных вещей. Это ж, сколько надо вещей иметь, чтоб отдать им половину этажа. В конце коридора нашликабинет господина де Баклака. Осматривали его уже все. Все, что могло показаться важным, запихнули в сумку и тоже сбросили Саилу. Все это потом.
Самое интересное началось на первом этаже. Там наш отряд обнаружил еще троих стражников. Двое охраняли вход в подвал, третий патрулировал этаж. Капрал и девушки разобрались с ними ничуть не хуже, чем я со своим в саду. Я оттянул тела на кухню, чтоб не мешали. И стали ждать.
Время тянулось, словно совсем не хотело идти вперед. Ожидание убивает. Прошел ли тот отряд через двор особняка? Вышли они на позицию? Готовы ли к атаке? А если на окнах подвального зала решетки?
Посмотрел на Лию, девушка совсем не нервничала, крепко держала в руке свой меч. Красивая южанка совсем изменилась, за время, проведенное в крепости. От той легкой и наглой девушки не осталась и следа. Да все мы выросли. Жесткие тренировки, а так же убийства поменяют кого угодно. Вот я, например, только что убил ни в чем не виноватого стражника, а на душе спокойно. Совсем не похоже на ощущения после убийства тех егерей. Посмотрел на Шату, девушка разминала руки. Может она так же думает, после пережитого с Матиазом? Но прощать смерть Дэна я не собираюсь. Всему свое время. Думаю, она тоже не забыла, что я прикончил ее подругу. Надо к ней спиной не вставать.
Капрал Горт был сосредоточен, готовился к атаке по сигналу. Высокий парень, всего на пару лет старше меня. А сколько отличий. Все действия четкие и выверенные. Сразу видно, что их обучали дольше, а не как нас. Да и опыт виден. А лицо беззаботное и совсем не выдавало пережившего многое человека. Как ему это удается?
Зловещая тишина особняка уже начинала давить. Слишком долго ждем. Как вдруг, откуда из подвала раздался грохот и следом крики мужчин и женщин. Пора!
Горт воздушным кулаком выбил дверь и нырнул в подвал, я за ним, за мной Лия, замыкающая Шата. Прямо под особняком оказался большой зал, в котором находилась целая толпа обнаженных мужчин и женщин, что в истерике бегали по кругу, самые находчивые уже поднимались по лестнице наверх. Капрал встретил тучного мужчину с короткой бородой ударом ноги, да так сильно, что он кубарем скатился с лестницы, повалив за собой идущих следом женщин.
Я посмотрел по сторонам. Слева наш отряд в костюмах сбиров сражался с двумя магами. Заклинания летели в разные стороны, яркими вспышками. Маг-стражник попытался ударить молнией, проклятый стихийник, их учат такому. А ничего в принципе сложного и нет, просто концентрировать экае на кончиках пальцев. Особенная способность стихийников, нас о ней предупреждали. Девушка – наша, «семерка», ловко увернулась от пущенной ей в лицо молнии и нанесла магу удар по животу. Второй маг попытался метнуть какое-то неведомое мне заклинание в Одона, тот принял его на магический щит и ответил ему копьем крови. Сержант заколол, как поросенка главу городской стражи. У мужчины не было и шанса, из одежды на нем только кольца. Эти сектанты проводили свою мессу полностью голые, что в некотором роде и сгубило некоторых из них.
Остальные «седьмые» бросились пинать сектантов, выкрикивая кто, что знал из молитв. Напуганные люди стали забиваться в угол зала, прося о пощаде.
Капрал выскочил вперед, удар гарды оглушил какую-то женщину, что закрывала собой пухлого мужчину с короткой бородой. Жена бургомистра, чтоб ее. Кто-то из наших, я так и не понял, кто, повалили господина де Баклака на пол, и начал его связывать.
Сержант хлестнул толпу воздушным кнутов и скомандовал сектантам убираться как можно быстрей, пока он их не поубивал. Испуганные люди, с криками побежали прочь.
Бой закончился так же быстро, как и начался.
- С нашей стороны стражников нет. – Заявил Плертон, повернувшись к капралу, спросил. – А у вас?
- Двое в саду, трое на первом этаже. Все готовы.
Пока начальство обсуждало дальнейшие действия, я осмотрелся. Огромный зал, весь исписанный какими-то символами. Посреди зала стояла большая каменная ванна. Заглянул туда и в ужасе отпрыгнул. Внутри ванны лежал мертвый мальчик, лет восьми девяти. Чумазый, почти лысый мальчик. Его тонкое горлышко было перерезано от уха до уха. Проклятые сектанты приносили жертву своему божеству! Как вовремя прозвучал голос капрала:
- Отряд, в ванну не смотреть, если не хотите, чтоб вас вырвало. Берем господина де Баклака и валим отсюда. Скоро сюда сбежится вся городская стража. Жену его не трогайте, пусть лежит, сволочь такая.
Лия подошла ко мне и легонько взяла меня за плечи:
- Нелл, пойдем, ему уже ничем не поможешь…
Вытолкали оглушенного бургомистра из подвала и выбежали на улицу.
Убойным заклинанием одна «седьмая» выбила дыру в заборе, через которую мы побежали прочь из этого ужасного места.
Назад: Глава 4
Дальше: Глава 6
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск