Крепость в облаках

Книга: Крепость в облаках
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10

Глава 9

Утро в этот день выдалось пасмурным: замок пролетал над дождевыми облаками, капли дождя постукивали так громко, что дождь было слышно даже через толстые стены. Умылся и начал собираться. Открыл сундук, разобрал свои вещи – что из этого мне сегодня точно понадобится.Рабочий балахон, это, безусловно, без него никак. Аккуратно поддел нашивку на нем – на всякий случай, вдруг понадобится сорвать. Бутылка с противоядием – великая ценность, ее оставил в сумке. Ну и, конечно же, кинжал в нелепых ножнах. Прикинул его длину – он как раз с голень. А что с ножнами – на ногу зацепить можно, но ведь будет слишком заметно. В Троакастере работать с оружием не ходят, уж точно. Так, а если на спину, рукоятью вниз? Я такое вроде на гравюре где-то видел. Расслабил ремни кинжала, опрокинул через себя, аккуратно затянул и вставил кинжал. О чудо, он вполне себе крепко держится и не выпадает. Накинул сверху балахон – практически и незаметно, что на спине что-то есть, отлично расположен, не длинный, да и сам балахон свободный. Главное не приседать, и никто не заметит. Сумку на боки застегнуть ворот. Да, наличие сумки видно, но в глаза вроде бы не бросается.
Ну, вроде бы все. Точно! Хлопнул себя по лбу, я же чуть не забыл самое главное – кагалит. Открыл сумку, достал – целая ладонь перламутровых зерен. Красивые они, интересно, из чего их делают? Положил их в карман, попутно вспомнив заклинание для активации. Союзница у меня все-таки великий маг, раз знает его, да и без рун и алтарей всяких, как это делали егеря. Главное – убежать подальше, чтоб самому под его действие не попасть. Либо быть готовым к его использованию.
Время тянулось, словно плавленый сахар. Я сидел собранный на кровати и ждал куратора, он же, как обычно, за мной зайдет сегодня. Хороший парень он, жаль его огорчать. Мысли снова унесли меня к Зеле. От раздумий меня отвлек стук в дверь, и сразу же после стука туда протиснулась голова Алагара де Флод, или просто Ала, моего куратора. Рыжие волосы были сегодня особенно взъерошенными,неужели ходил ночью на свидание, герой-любовник.
- Ты чего такой напряженный, де Нибб? Пошли, сегодня много работы. Де Малаха вызвали в столицу, будет раздавать распоряжения, завтра утром отбудет.
- Да, спалось плохо, из-за дождя наверно, – ответил я, а потом, подумав, добавил: – Не обращай внимания, пойдем.
Мы сходили, перекусили. Скажу я вам, это было не просто – еда с прямой спиной это еще то испытание. Благо, Ал даже не обратил внимания, что я «как не в своей тарелке». Да, именно я, на завтраке, был не в своей тарелке.
Рабочий день начался довольно рутинно, хотя и было что-то новенькое. Де Малах собрался, упаковал пузырь тумана, противоядие и раздал всем распоряжение.Честно, суть их была больше занять нас чем-нибудь. Мне досталась подготовка стеклянной посуды, которую магистр использовал во время работы. Взял щетку, начал намывать ее. Ал копошился рядом, раскладывая какие-то ингредиенты для зелья по коробочкам.
- Де Нибб, ты, кстати, Зеле очень понравился, про тебя спрашивала, видел ее недавно. Вы когда там договорились, увидится?
- Да как только, так сразу. Думал выходной взять, прогуляться с ней. А у тебя там как дела?
- Ой, все шикарно, лучше, чем ты себе представляешь. Только Эм, я тебя предупреждаю. Ты знаешь, кто дед?
Надо подыграть парню, да и все равно мыть посуду уже не имеет смысла, с интересом, как мне показалось, спросил: - И кто же?
- Сам фон Далхот! Если что не так, вылетишь отсюда, как болт из арбалета! И работу потом нигде не найдешь, даже в селах посевной помочь не сможешь!
Я постарался выглядеть обескураженным такой новостью, ответил: - Ал, а ты не шутишь-то надо мной? Обижаешься, что вторая на меня заглядывает?
- Нет, конечно!Сдалась она мне, у меня и так все в порядке. А тебе стоит аккуратнее быть.
Один из магов помощников де Малаха позвал моего куратора помочь с убранством шкафа. Как вовремя, а то моя игра в удивление чего-то слишком сложно начала мне даваться. Время же тянулось и тянулось. Зов? Да как он вообще выглядит? На что похож?
Пошел в угол зала, к шкафу с инструментами. Ох, и много там было барахла, сложно представить. Какие-то щипцы, штуки похожие на мотыги, огромный молот, как у кузнеца, множество видов ножей. Зачем их столько, так и осталось для меня тайной. Закрывая дверцу, я почувствовал что-то. Как будто нырнул под воду – уши заложило, а потом отпустило. И возникло дикое, просто непередаваемое желание идти, покинуть зал, покинуть Троакастер и идти, туда, куда я не знал сам. Я просто осознал, что надо идти, но не смог понять куда. Просто надо идти. Потянуло, словно рыбу на нерест. Аж голова закружилась. Оперся на шкаф, пытаясь понять, что делать дальше. Так, какое-то внутреннее чувство, которого раньше никогда не было, перестало бурлить и дало четкую установку – покинуть зал, надо покинуть зал. Закрыл шкаф и направился к выходу, уже возле самой двери меня нагнал Алагар, словно почувствовав что-то неладное.
- Де Нибб, ты куда? Тебе плохо, совсем лица нет, бледный. Давай я тебя к лекарям отведу, может, отправился чем? – парень положил руку мне на спину, словно опасаясь, что упаду на спину. – Что это такое у тебя на спине, де Нибб?
- Не нужно, Ал, я сам всё сам найду, не беспокойся.
- Что у тебя на спине? Что ты задумал? – его лицо посуровело, парень сильно напрягся.
- Ал, не сейчас, я все расскажу потом, поверь мне, пожалуйста. Ты мне очень поможешь, если сможешь найти Зелу, скажи ей, что я очень сожалею. Срочно!
- О чем сожалеешь? Зачем тебе оружие? Я сейчас вызову охрану! – парень начинал выходить из себя, его рука уже не просто лежала у меня на спине, а прямо вцепилась в кинжал. – Так, мы сейчас пойдем с тобой сразу к директору, и ты ему все расскажешь, не шевелись, не заставляй меня, тебя атаковать.
С этими словами, куратор начал создавать атакующее заклинание, энергетическую стрелу, в народе – молнию, второй рукой продолжал держать за выступающий под балахоном кинжал. Ситуация стала принимать неприятный оборот. Хороший парень, решительный. Его мы в нашу команду, Лия бы обрадовалась такому бойцу. Но идти к фон Далхоту на личный прием, особенно после услышанного, в мои планы совсем не входило.
Забавно, все остальные так увлечены работой, что на нашу небольшую перепалку никто даже не обращает внимание. Это понял и Ал. Куратор, медленно, слово под водой, стал оборачиваться в сторону других ассистентов, что мирно работали в зале, наверно хотел позвать на помощь. Это и было его главной ошибкой, решение пришло мгновенно, я, со всей силой и скоростью, что стала доступна мне после обращения, ударил парня локтем в челюсть. Глаза де Флода закатились, и он как подкошенный упал на каменный пол зала «воздушных средств нападений». И сразу же всем магам-ассистентам стало интересно, что у нас там происходит.
- У него припадок! Его надо срочно к лекарям! – сразу же закричал я, наклоняюсь к куратору. Потрогал шею, сердце бьется. Все хорошо и для меня, и для него, хотя на такой эффект от удара я не рассчитывал.
Двое магов, что постарше меня, подбежали к нам первыми, осмотрели парня, один, что с небольшой бородой сразу же сказал: - Да он просто без сознания. Сейчас я его быстро в себя приведу. – И начал создавать заклинание исцеления.
- Лучше отведи его к лекарям, мало ли чего, вдруг отравился здесь чем. – Сообразил я. – Мало ли, вдруг чего, а ты его сейчас еще и убьешь.
Второй маг, что стоял рядом, согласно кивнул. Маги схватили куратора под руки и потянули на выход. И я скользнул за ними. Оказавшись в коридоре, отделился от тянущих куратора к лекарю магов и скользнул в сторону оранжереи. На лестнице чуть не столкнулся со снующими туда сюда магами в серых балахонах, жизнь Троакастера кипела, как всегда. И вот она оранжерея. Странное чувство потребовало, чтоб я вошел внутрь.
Внутри было влажно, маги – садовники не обратили на меня никакого внимания и продолжили заниматься своим делом. О, вот куда мне надо, зов подсказал двигаться в сторону большого куста сирени, а возле него как раз стояла фигура в таком же балахоне как у меня.
- Ты опаздываешь, де Нибб. – магесса явно была напряжена моей задержкой. – Местные на меня уже засматриваются.
С этими словами девушка распахнула плащ, указав на дорожную сумку, что висела у нее через плечо.
- Теперь дело за тобой. Выводи меня, пока Далхот не спохватился, что его главное сокровище пропало.
Не говоря ни слова я развернулся и рванул на выход из оранжереи, времени совсем немного, но радует, что все идет по плану.
Под неодобрительные взгляды магов – садовников мы покинули оранжерею и оказались в коридоре, что вел дальше в сторону другого крыла. Так, а здесь прямо и направо, мимо оружейной. Как вдруг замок содрогнулся, послышался рев и следом по коридору разнесся голос, пробирающий до самых костей:
«ИЗМЕНА! Де Ларье и де Нибб! Найти, арестовать и доставить ко мне! Все на поиски! Перекрыть выходы, перекрыть оружейную!»
Да, не стоило мне так рано праздновать победу. Как только гул прекратился, я тут же услышал бег: все маги, словно муравьи, забегали, ища нас. В это время кованая дверь оружейной отворилась, оттуда показались четверо магов в алых балахонах с крестами на груди. А вот и охрана, кто бы мог подумать.
- Это они, взять их! – скомандовал самый первый и обнажил меч. Раздался треск, и из-за его спины в нашу сторону полетел здоровенный огненный шар. Магесса практически мгновенно поставила щит, который от удара задрожал. Да, умений ей не занимать.
Я бросил в сторону магов свои любимые воздушные иглы, но они даже и половины пути не пролетели, уровень охраны Троакастера явно повыше моего будет. Сзади послышался топот, подмога спешила в оружейную.
- А теперь смотри, ученик, как такая старая магичка, как я, умеет! – бодро крикнула де Ларье и рванула вперед. Маги, что столпились в дверях оружейной, теперь я понял, мешали друг другу больше, чем помогали. Магесса ловко разрушила летящие в нее энергетические путы, как раз так, как учила и нас, ответила копьем крови, что сорвалось с ее руки. Один есть, осталось еще трое. Магия крови легко прошила защитное заклинание охранников, словно его и не было вовсе. Второй маг, помоложе, видимо решив, что времени и места для нового атакующего заклинания нет, с мечом рванул ей навстречу. Шикарный удар, я вам скажу, очень быстрый, но магесса была быстрее. Ловко нырнула под руку магу и оказалась у него за спиной, сходу пустив еще одно копье крови в тех двух, что все еще были в дверях оружейной. Маг с мечом даже растерялся от такой прыти, я достал кинжал и налетел на него. Бедный парень даже не понял, что его убило. Когда я повернулся, магесса уже входила в оружейную, перешагивая через тела погибших.
- Скорее, де Нибб, теперь без оружия совсем никак.
Я побежал за ней, стараясь не отставать. Оружейная представляла собой комнату, в пару десятков шагов длиной, на стенках весело множество различного оружия – мечей, кинжалов и каких-то еще странных вещей, название которых я и не знал. На столе лежали продолговатые предметы, похожие на трубки, размером с ладонь, в дальнем углу стояли арбалеты и две бочки с нарисованным черепом.
- Бери, что нравится, и готовься. – велела Де Ларье. Сама схватила ближайший к ней меч, засунув нож себе в сапог.
Схватил меч, который оказался ближе всего ко мне, и посмотрел, чтобы прихватить еще: - госпожа де Ларье, а это что такое? – Я указал на стол.
- А, это? Новое оружие с востока, пистоль. Эти небольшие, их удобно с собой носить. Навел на врага, нажал крючок и бах, смерть. Работают на черном песке. Можно уже не спешить, мы тут так нашумели, скоро тут будет весь замок, к платформам уже не выйти. Не получилось. – В голосе девушки прозвучало разочарование.
- Рано пока думать об этом! – с задором сказал я, схватил первый же пистоль и засунул его себе в штаны на пояс. – За мной, есть пара идей.
Ох, как мне не хотелось, чтобы все шло именно к этому, но выхода не было совсем. Выскочил из оружейной, девушка за мной, на бегу бросила через плечо огненный шар – зачем оставлять магам возможность взять оружие без проблем? В обоих концах коридора нас уже поджидали маги Троакастера, явно не желающие нас просто так отпускать. Засверкали вспышки заклинаний, да мы тут как на ладони, убьют же.
Кагалит активировался моментально, словно и ждал своего часа. С едва слышным хлопком связь с Источником пропала. Я заметил, как маги растерялись, когда заклинания, что они приготовили для нас, исчезли. Не задумываясь, бросился прямо на них. Они безоружные, убивать было бы не правильно, промелькнула мысль. Одного ногой, другого навершием меча, третий от испуга сам упал, магесса же любовью к людям, как я понял, одарена не была, короткие уколы мечом, четыре покойника.
Выбежали к оранжерее – здесь никого, все в поисках. Или ждут? Магесса подбежала к двери, ведущей в главный зал замка:
- Заперто, теперь куда?
- Назад, к залам магических исследований.
Так, идея обойти через главный зал провалилась с треском, кто-то запер выходы. Благо коридор к спальням не заперли. Но там уже никого не было. Остановились, перевести дух.
- Чем это ты их?
- Кагалит, нашел его в Соколиной крепости, он блокирует магию. – Ответил я, бросая на пол еще одно зерно. Связь с Источником возле спален как раз восстановилась. Зернышко сразу же заработало, еще раз лишив нас магии.
- Хорошая идея, молодец, де Нибб. Я рада, что в тебе не ошиблась.
А что дальше? Проклятые его знают! Хотел выйти через главный зал, кто знает, может быть, на магов бы сработал кагалит снова, и они опять бы растерялись. А теперь, раз главный зал закрыт, куда идти?
«Сдавайся де Ларье, замок перекрыт! Вам некуда бежать!»
Ого, хоть магия и не работала здесь, но голос был такой громкий, что доносился даже через стены. Да, фон Далхот не так прост, как мог бы показаться. Он перекрыл целое крыло, загоняя нас в залы, чтоб поменьше крушить собственный замок. В залы? А это идея!
- Госпожа, есть идея!
Девушка с надеждой посмотрела на меня и ответила: - Давай, де Нибб, обрадуй меня. Надеюсь на еще один сюрприз.
- Мы можем забаррикадироваться в зале воздушных средств нападения. Из зала два выхода, можем поторговаться!
- Вперед!
Выбежали из спален, обошли столовую и ворвались в зал де Малаха. Там уже никого не было. Я подпер дверь столом, магесса заперла вторую на замок.
- Эмерик, используй зерна, так нас хотя бы сразу не убьют.
Хорошая идея, активировал несколько зерен кагалита и разбросал по залу. В который раз связь с источником пропала.
- Интересный шар, как же он держится? – магесса подошла к зеленому туману. – А что там?
Как же я мог забыть! В этой спешке с кагалитом, я и не подумал о безопасности. Если зал начнут штурмовать, как бы чего не вышло. Достал из сумки пузырь и протянул девушке. – Это туман, новое оружие де Малаха, очень опасен, как мне сказали. Противоядие есть только у нас. Пейте.
Девушка сделала глоток и слегка поморщилась, затем я. На вкус как помои, честное слово. По телу сразу же пробежался холодок. Почему лекарство всегда такое противное, мне так никто и не рассказал.
Потянулись утомительные минуты ожидания неизвестного. Как быстро нас найдут?Будут ли сразу штурмовать?
Магесса деловито обошла зал, перевернула все столы на бок, в сторону двух дверей, образовав, таким образом, полукруг, а потом нашла в шкафу с инструментами молот, который положила прямо под шар с туманом.
Я же попытался прийти в себя. Все пошло совсем не по плану. Хотя кого я обманываю, идея с шантажом туманом у меня появилась сразу же. Но она была не основной. Как же я надеялся на волю Создателя, что до этого не дойдет. К сожалению, пути назад уже не было. Де Ларье может быть сохранят жизнь до допроса, меня же сразу убьют. А так, покинули бы замок по-тихому, и все. Там внизу свобода и попытка снять, а если не получится, исполнить клятву Империи. Уехал бы на восток, поселился бы в какой-нибудь деревеньке возле болот и жил бы себе.
Углубиться в мысли мне не дали шаги за большой дверью, послышалась возня, а потом раздался грохот, да такой, что уши заложило. Деревянная дверь и стол, ее подпиравший, разлетелись в щепки, в зал влетел огромный камень и едва не задел нас за баррикадой, возле шара с туманом. В огромной пробоине показались лица людей, а потом раздался голос:
- Сдавайтесь сами, сложите оружие и выходите. Я гарантирую вам жизнь. – Это же сам фон Далхот. Но почему не штурмует? Неужели боится? В это время директор Трокастера продолжил, обращаясь ко мне. – Де Нибб, сдавайся. Это не твоя битва. Я пощажу тебя.
Точно! Толстые стены не пропускают кагалит, поэтому в зале нет магии, даже заклинания защиты на духовых окнах разрушились. А там, в коридоре есть. Он и почувствовал это, от того и не рискует забегать сюда, вдруг какой сюрприз, да еще и туман. Боится. Я с магессой аккуратно, не сговариваясь, постарался закрыть часть своего тела шаром, благо размер позволял. По ногам помешают стрелять поваленные столы, а по телу сам шар. При этом обзор не сильно ухудшился. Да и, если стрелять будут с двух сторон, все равно попадут. А так есть шанс, что не рискнут.
- Нет, господин фон Далхот, боюсь, что это не возможно – ответил я, надеясь, что мой голос прозвучал достаточно мужественно.
- Де Ларье, отпусти мальчишку, ему ни к чему это все. Отдай портал, и ты будешь жить. – Продолжил директор, словно не услышав моего ответа.
Девушка засмеялась, а потом ответила: - Даже и не подумаю, старик. Мне он нужен не меньше твоего. Хочешь забрать, заходи. Я готова драться до последнего.
Послышалась некоторая возня, и я услышал голос проклятой Шаты: - Госпожа наставница, сдавайтесь, пожалуйста. Все кончено, вам некуда идти, зал окружен. Господин фон Далхот вас пощадит.
- Не тебе у меня что-то просить, глупая девчонка. Ты влезла в то, чего не понимаешь, – ответила наставница, явно не удивленная предательством Шаты. Хотя я о нем не сразу и подумал. Помедлив, еще громе сказала, явно обращаясь к Далхоту,– Если кто попытается напасть, разобью шар, к проклятым, тогда все умрем!
- Остановись, дура. Чего ты хочешь?
Магесса задумалась, буквально на секунду и следом ответила: - Уйти отсюда с ним. Скажи, старик, как активировать портал в замке? Я знаю, ты догадался, – затем повернулась ко мне и шепотом добавила, – Де Нибб, возьми молот и замахнись.
Не став тянуть, я подчинился. Молот оказался на удивление тяжелым. Руки сразу же начали ныть. В это время возле большой двери послышалась возня, маги разбирали завал, вторая дверь в зал медленно, со скрипом открылась, оттуда показались маги в алых балахонах, с арбалетами наперевес. Но пока не решались стрелять. И вот, спустя пару минут, боевые маги растащили завал главной двери. И я увидел их всех. Пятеро магов в первой линии сразу встали на одно колено, взяв нас на прицел. За ними, в шагах десяти, стоял фон Далхот, рядом Шата, за ними еще маги. Там в коридоре, судя по всему магия работала, кагалит дотуда не дотягивал. Директор предусмотрительно не стал соваться в зал де Малаха, чтобы не лишится магии.
- Видишь, как много усилий я прикладываю, чтобы тебя поймать. И ты думаешь, я тебе скажу, как его активировать? Чтобы ты убежала? Вели мальчишке опустить молот, я не хочу стрелять по вам.
Опустить молот, если бы, руки уже начали дрожать, как будто на них взвалилась вся тяжесть этого мира. Ладони намокли, еще чуть-чуть и я выроню молот.
- Дай нам уйти, старик, и никто не пострадает. Просто скажи, как активировать портал.
- Нет, лучше ты сейчас опустишь меч, твой ученик молот, выйдете из-за шара, и никто сегодня не умрет, – твердо ответил старик. После этих слов маги арбалетчики, как один, сильнее прижались к оружию, всем видом показывая решительность действий.
- Считаю раз…
Магесса сильнее сжала руку на черенке меча, я поправил пальцы на ручке молота. Рукигорели, как хотели отпустить его.
- Считаю два…
Напряжение в воздухе можно было резать ножом, как мне показалось. Маги, что было сил, уперли приклады арбалетов себе в плечи, выбирая, кого из нас поразить болтом.
- Три.
Арбалеты щелкнули одновременно, что-то обожгло мне щеку и левую руку. От страха я потерял равновесие и вместе с молотом полетел куда-то в сторону от шара с туманом. Магесса тихонько ойкнула и упала, как подкошенная. Молот описал дугу, и его боек едва-едва коснулся шара.
На мгновение показалось, на то самое мгновение, пока я падал, а молот, утягиваемый моим замахом, выскальзывал из ослабленных рук, что шар выдержал. Но нет. Шар практически беззвучно рассыпался на мельчайшие осколки, что, словно прозрачный песок, разлетелись по комнате. Комната моментально заполнилась туманом, да так, что стало ничего не видно.
- Глупцы, вы же сами погибнете! – раздался крик директора откуда- то из коридора. – Послышался свист создаваемого им воздушного заклинания. Туман начал рассеиваться, уходя сквозь духовые окна дальше в Троакастер. Стена же вся была утыкана арбалетными болтами, рядом лежала де Ларье, тихонько поскуливая, из ее левого бока торчал еще один болт. Я выглянул из-за поваленных столов. Маги, что стреляли из малой двери, попадали на пол, и теперь лежали, извиваясь словно змеи, не издавая ни звука. Те же маги, что стояли возле разбитой двери, опустили арбалеты и ждали команды. Туман в тот коридор не выходил, я заметил, как на границе действия кагалита, воздух слегка переливается. Фон Далхот поставил какой-то воздушный барьер. Да, могучий маг, ничего не скажешь, вовремя среагировал.
Посмотрел еще раз на магессу – ей что-то совсем не хорошо, ждать от нее каких-то действий сейчас не стоит.
- Неужели, вы думали, что мне это повредит? Вставай де Нибб, я вижу, что ты в порядке. Медленно вставай. Сейчас же.
Я достал склянку с лекарством из кармана, обляпав ее липкой, уже начинающей сворачиваться прямо на стекле бутылки, кровью, арбалетный болт располосовал предплечье так сильно, что кровь стекала по руке на ладонь. Отличная идея устроить старому архимагу сюрприз, как мне кажется. Поднял руку с бутылкой над собой и начал медленно вставать.
- Что это такое мальчишка?
- Последняя доза противоядия от тумана, господин фон Далхот.
Старик засмеялся. Я заметил, как стоящей рядом Шате стало совсем не по себе от его смеха. Директор с вызовом сказал:
- Ты думаешь, что меня беспокоит противоядие? Я достаточно силен, чтобы не заразится, кое-чему за много лет научился, представь себе. Жаль, конечно, что так вышло, но, я думаю, уж маги Троакастера смогут себя защитить. А кто не сможет, ну, такова судьба.
Туман же продолжал, с легким свистом выходить в духовые окна зала господина де Малаха, всё утекая и утекая отсюда. Так, пришло время спасать свою жизнь.
- А кто сказал, что Вы должны беспокоиться о себе?
- Что ты имеешь в виду, мальчишка?
- Сможет ли Зела, успеть защититься от тумана, как думаете?
И тут его лицо изменилось, довольная ухмылка исчезла с лица директора Трокастера и сменилась страхом. Самым настоящим страхом. Старый маг совсем забыл про то, что в замке, помимо всех прочих, есть еще его любимая и единственная внучка. Глаза раскрылись, лицо перекосило, руки старика задрожали. Его действительно задело мое замечание. И я бросил ему бутылку. Шата ловким движением ее поймала, в надежде передать директору, но тот дожидаться не стал, выхватил ее из рук и злобно бросил в сторону арбалетчиков: - Кончайте их.
И сразу произошло много странных вещей. Арбалетчики начали прицеливаться, Шата удивлено захлопала глазами, а старик со свистом скользнул вдаль по коридору, применив какое-то заклинание ускорения, или, проклятый знает, что еще.
Да, но вот только вместе с директором из коридора исчезла и наложенная им защита от тумана. Руки стрелков опустились, маги стали хватать ртом воздух, глаза Шаты закатились назад, девушка стала опускаться, подобно арбалетчикам, на пол.А вот теперь, пожалуй, пора бежать. Подошел к магессе, девушка потеряла сознание, ее начало знобить, вся намокла. Аккуратно взвалил ее себе на плечо, хорошо, что она такая «небольшая». И поковылял вслед за фон Далхотом по коридору.
Пройдя мимо Шаты, аккуратно переступил бывшую «семерку». Девушка начала извиваться, как змея, подобно тем арбалетчикам. Интересно, когда заработает? От чего зависит? Девчонка выбрала свой путь еще тогда, когда убила Дэна. Спасать ее я и не собирался. Прошел по коридору – пусто, вышел к оранжерее – здесь на полу корчилось несколько магов в разноцветных балахонах, видимо, спешили директору на помощь. Аккуратно всех переступил, прошел дальше. Им уже ничем не поможешь, а вот себе помочь еще могу. Да и наставницу надо вытаскивать.
Начал спускаться вниз, силы меня все покидали. Теперь девушка уже не казалось такой легкой. Остановился и аккуратно опустил магессу, оперев на стену. Бросил единственное заклинание исцеления, которому она меня научила, серьезному. Кровь идти прекратила, но рана лучше выглядеть не стала. Да ей затянуться болт мешает, точно. Извлек болт из живота девушки, она даже не вздрогнула и начал бросать в ее рану заклинания исцеления, одно за другим, насколько хватило запасов Источника.
Де Ларье приоткрыла глаза и прошептала: - Выводи нас отсюда, Эмерик, пожалуйста. Я совсем без сил…
Осмотрелся по сторонам – на удивление тихо. Еще утром здесь было много магов в различных балахонах, что ходили туда-сюда по своим важным делам, а сейчас никого, кроме тех, что корчатся возле оранжереи. Да и звуков погони не слышно. Засунул руку в карман, а там пусто. Растерял весь кагалит, пока бегал да падал. Жаль, полезная была вещь.
Идти наверх к оранжерее? Бессмысленно, там сейчас в себя придут маги, а после они точно не станут со мной «дружить». Осмотрелся по сторонам, в конце коридора на стороне, обратной оружейной, какая-то дверь. На удивление, открыта. Судя по убранству, чей-то в спешке брошенный кабинет. Стол, заваленный на бок шкаф, разбитый графин на полу, распахнутое и пустое бюро. В прочем не важно, что за кабинет, затащил спящую магессу и водрузил на стол. Надо подождать, пока придет в себя. Да и узнать, есть ли возможность отсюда убежать. Зал управления замком, как и «причал», были сразу же перекрыты, тут не надо быть оракулом, чтобы понять. Но после разбития шара-то все изменилось. Посмотрел на спящую девушку. Каэлина де Ларье, магистр магии, работница Троакастера, слуга герцога, выдающийся маг крови и просто красивая девушка неопределенного возраста, мирно спала, легонько постанывая. На боку девушки сумка. Любопытство все же взяло верх. Откинул крышку сумки, и залез туда рукой. В ладонь сразу выкатился округлый предмет, немного теплый, размером с маленькую тыкву. Ну, покрупнее яблока, как раз с ладонь. Аккуратным движением я выудил причину всех событий на свет магических светильников кабинета.
Темно-синий шар, а внутри, словно звездное небо, множество блестящих точек. Как будто кто взял ночное небо и запер его. Слегка горячий. Ничего, что бы говорило про его ценность. Посмотрел на него аурным зрением. Он был похож на моток пряжи, как сказать точнее даже не знаю. Словно кто-то взял множество разноцветных нитей и обмотал ими маленький огонь. Присмотрелся к нитям – каждая нить сплетена из нитей поменьше. Плетения заклинаний, огромное количество, в каждой нити. Разобрать, какое плетение, за что отвечает просто невозможно. Вот вроде бы охранный контур,а вот путь к собственному Источнику артефакта. Для чего другие, абсолютно не понятно. Одна из нитей, золотого цвета. Таких нитей я и не видел никогда прежде. Потянул ее к себе – она вырвалась и вернулась на место. Под ней еще одна нить-плетение, а вот цвет определить я не смог. Она сама была как шар, только в аурном виде. Черная, словно уголь, с блестящими точками. Попробовал ее коснуться своими плетениями, чтобы узнать, что это такое.
Коснулся по мне словно что-то прошло. В последний раз я ощущал такое странное чувство при встрече с союзницей в Пограничном мире. Это магия не из нашего мира, уж точно.
Открыл глаза, вокруг ничего не изменилось. Осмотрел шар еще раз, ага, вот отметины, вот так его надо держать. А как активировать, кто знает.
Посмотрел еще раз на магессу, девушка перестала стонать и крепко заснула. Убрал портал обратно в сумку, времени глазеть на новую игрушку совсем нет. Осмотрел все напоследок, взял меч, кинжал и вышел из комнаты. Так, а как сделать, чтобы дверь не открыли? Надрезал кинжалом палец, капнул крови в дверной замок. Простое плетение, на управление кровью, сдвинул язычок замка, он радостно щелкнул. Так и ключи не нужны. Хотя следов магии остается очень много, магия же крови. Если плевать на следы, то дверь можно и выбить тихонько.
Прислушался – в замке звенящая тишина, словно Троакастер замер в ожидании меня. Тихо ступая, пошел в сторону оранжереи. Там никого, маги, еще недавно лежавшие на полу, исчезли. А это уже интересно. Какие дела могут быть у живых покойников?
Так, для начала надо проверить, как там Зела, успел ли директор ее спасти? Где там ее комната была?
Обошел оранжерею, спустился на нижний этаж замка, где обычным магам Троакастера хода не было, по понятным причинам – там тоже тишина. Какие-то комнаты открыты, светильники мерцают. Словно что-то было, но что не совсем понятно. Прошел по пустым коридорам, стараясь не шуметь, на всякий случай. А вот и лестница в «женское крыло». Скользнул по ней, все как показывалкуратор. Так, комната, по-моему, девятая была. Оглянулся по сторонам, весь этаж был пустым, на полу валялась одежда, какие-то вещи из женского гардероба. Словно ураган прошелся.
Дверь в комнату Зелы была приоткрыта, я ее аккуратно толкнул. Мерцающие светильники коридора осветили перевернутые кровати и разбросанные на полу вещи, в дальнем углу увидел фигуру девушки, возлюбленной Алагара, той самой, к которой он на свидание ходил. Она увлеченно рылась в сундуке, совсем не обращая на меня внимания.
- Эй, ты как? Где Зела?
Никакой реакции на мои слова, словно я ничего и не говорил. Подошел к девушке поближе и коснулся ее: - Эй, как тебя там, где Зела спрашиваю?
Девушка резко развернулась, и я увидел ее жуткое, перекошенное лицо, темно-серого оттенка, словно у нее забрали все краски, безумные, мутные глаза, смотрящие в пустоту и приоткрытый рот с капающей слюной. С диким ревом она ударила меня по груди, и только чудом я успел отпрыгнуть на шаг назад. Ее пальцы скользнули по моей груди и обожгли ее, словно огнем. Все-таки задела. Невероятная скорость, ничего не сказать.
С легким хрустом костей девушка выпрямилась, и мерцающий светильник в коридоре осветил ее полностью. Порванная одежда, на шее и груди раны, словно от драки с диким животным, безумный, пустой взгляд, хищно открытый рот.
Девушка или то, что раньше было ей, посмотрела на меня и с хрипом бросилась в атаку. От прыжка я увернулся, скорость реакции, данная ритуалам, и тут пригодилась. Если бы не эти новые способности, шансов бы не было. Оказавшись за спиной любовницы куратора, обнажил меч. Чудовище уже успело обернуться и приготовится к новой атаке. Новая попытка, теперь еще более яростная, словно моя ловкость ее разозлила. Прыжок оказался еще быстрее, чем в прошлый раз. Проскользнул вниз, ударив наотмашь, совсем не целясь. Острый кончик меча рассек ей грудь под левой рукой, вязкая, словно смола, кровь медленно полилась на пол. Монстр заревел, словно мог ощущать боль, с невероятной скоростью развернулся и попытался ударить меня рукой. Отбить мечом уже не было шансов, попытался отскочить, но удалось едва – ее удар пришелся мне по плечу, и снова едва меня задев. Но удар был настолько сильный, что я рухнул на пол как подкошенный.
Второй рукой нащупал тот самый пистоль, новое, модное оружие с востока, и направил в безумное, хрипящее лицо некогда действительно красивой девушки. Раздался оглушительный хлопок, словно ярмарочная хлопушка взорвалась над ухом, короткая, но едкая вспышка на мгновение ослепила меня. Ее от удара отбросило, голова запрокинулась назад, она упала на колени.
Я быстро вскочил на ноги, заткнув уже бесполезный пистоль назад за пояс. Удар был настолько сильный, что сорвал чудовищу атаку в раз. Зловеще сипя, немного качаясь, девушка стала вставать. Мерцающие светильники из коридора осветили ее лицо, как раз то место, куда целился из пистоля. Жуткое оружие, ничего сказать, правая часть лица походила на порванный кусок несвежего мяса. Заряд пистоля снес девушке скулу и выбил глаз, раскурочив челюсть так, как не каждый убийца сходу сможет. Остатки одежды - все в крови и кусочках некогда красивого лица.
Таким выстрелом можно убить, наверное, кого угодно. Но она стояла на ногах, единственный глаз, мутный и неживой, теперь смотрел на меня. Невероятно, но чудовище смогло подняться.
- Да я же тебе пол головы снес, что ты такое?! – Не удержался и закричал я, словно надеясь на ответ, но его, естественно, не последовало. Ждать атаки не было смысла, зачем давать чудовищу новую попытку. Рванул вперед и одним точным ударом ссек голову. Меч, хоть и не совсем приспособленный для таких ударов, не подвел. С грохотом голова упала на пол и покатилась в сторону. Тело же, вопреки любому ожиданию, начало размахивать руками, словно пыталось меня достать. Стараясь не шуметь, я взял приглушенно шипящую голову за волосы и положил в сундук, прикрыв крышкой. Тело девушки нащупало стену комнаты и начало ее царапать, словно надеясь, что я приду на шум. Обошел его и вышел в плохо освещенный коридор. Так, Зелы тут точно нет. Прикрыл дверь, старясь не шуметь, кто знает, поймет ли тело чудовища, где я нахожусь. Осмотрел себя – четыре царапины на груди, уже не кровоточили, плечо жутко ныло, удар был действительно сильный. Да, встреча с одним не мертвым сильно меня потрепала, а что если их будет больше? Боюсь, такая встреча станет для меня последней. Даже отрубленная голова не убила бедную девушку. Жуткий зеленый туман, какой безумец мог такое придумать. И атаковала она вполне адекватно, для ее состояния. Живучие, не глупые и очень сильные живые мертвецы. Магией упокоить их нельзя, разорвав связь. Только рубить, и то непонятно как. Создатель этого тумана, де Малах, явно не в себе.
Надо было сразу идти в библиотеку, это понятно. Не убирая меч, стараясь не шуметь, двинулся дальше по коридору, прошелся по той самой узкой лестнице и вышел к большому залу, который оставалось пересечь по пути. Яркий свет там уже не горел, большой резной светильник в центре зала лишь едва светил. Хотя и этого света мне хватило, чтобы осознать необходимость поиска другого пути. Весь зал, словно городска ярмарка, был забит людьми - магами Троакастера в разноцветных мантиях. Они стояли, плотно прижавшись, и неподвижно смотрели на угасающий светильник на потолке, подняв свои головы. Едва слышное хоровое сипение заставило мою кровь застыть.
Все маги Троакастера, словно комары, слетелись в главный зал и смотрели на единственный в своем роде светильник, который потихоньку угасал. Посмотрел аурным зрением и ужаснулся еще сильнее, живых людей среди них не было. Интересно, почему этих мертвецов так заинтересовал именно этот светильник. Вопрос, на который я так и не узнаю ответа, как и про то, что же искала любовница куратора в сундуке. Стараясь не шуметь, еще раз осмотрел стоящих мертвецов. Алагар, ну что же ты. Я же просил тебя бежать к Зеле, почему ты тут.
Мой куратор, теперь уже не совсем живой, стоял в центре зала и так же заворожено смотрел на потолок. Выглядел он ужасно, все лицо было в крови, отсутствовал кончик носа, в груди торчал арбалетный болт. Заразился парень, так еще и от магов пострадал. Стихийник, а не пустить туман к себе не догадался. Жаль, хороший был парень. Странное чувство обиды и досады кольнуло в сердце. Парень из-за нас погиб. Так, не время сейчас себя мучить. Надо самому выживать. Какие идеи? Другой дороги в библиотеку я не знаю. Пришла в голову смелая и невероятно глупая мысль. Девушка напала, как только сам ее потрогал. В принципе, вариантов не совсем много, лодочная там дальше.
Стараясь не шуметь, убрал меч в ножны, прижался к стене и стал медленно двигаться вдоль. Мертвецы никак не реагировали на меня, словно меня и не существует. Их куда больше интересовал гаснущий светильник на потолке. Аккуратно, вдоль стены, почти не дыша, обошел весь зал. Он оказался, на удивление, большим. Плечо все еще ныло, но это потом. Побежал по коридору к библиотеке. Ключ в двери - не очень хороший знак. Приоткрыл дверь и заглянул внутрь – никого. Книги разбросаны на полу, словно в библиотеку залетел ураган. Осмотрелся по сторонам, надеясь хоть что-нибудь увидеть. Разбросанные книги, поваленные стулья и ничего. Хлопнул себя по лбу, я же маг, проклятые меня заберите. Перешел на аурное зрение, комната заиграла совсем другими красками. Ага, вот едва заметные следы ауры Зелы, она была здесь, за столом, а вот и след фон Далхота, от двери к ней. Успел все-таки дед, хорошая новость. Судя по ауре, это именно фон Далхот ворвался в библиотеку, возле одного из столов они с Зелой постояли, а потом покинули библиотеку. С сердца словно сняли камень, я облегченно выдохнул. Директор в обиду внучку точно не даст, могучий маг все же.
Дышать стало легче, на душе словно запели птицы. Хоть что-то хорошее за сегодня. Так, ну раз успел старик, то и мне тут делать нечего. Выскользнул из библиотеки, подумал и закрыл дверь на ключ. Тот самый ключ, резной, с птичкой. Птица знаний, догадался я. Послышался небольшой щелчок и я увидел, как на двери на мгновение мигнули и погасли тонкие, светящиеся линии. Я в прошлый раз и не заметил, что дверь, оказывается, защищена каким-то охранным заклинанием. С другой стороны, было бы странно, если бы это было не так. Некоторые книги там ценнее золота. Осмотрелся по сторонам и, не особо раздумывая, засунул ключ за ближайший, уже погасший, светильник. Сомневаюсь, что я вернусь сюда, но знания надо беречь. Прижался к стене и быстро поспешил назад. В главном зале мертвецы все так же созерцали этот проклятый светильник, да что в нем такого.
Заглянул на лестницу, что вела к лодочной и этим странным платформам. Вроде бы никого. Обошел стоявших неподвижно мертвецов и рванул назад. Отойдя подальше от главного зала, наконец, решился проверить свой Источник, он радостно отозвался мне. Совсем полный. Бросил на себя заклятие исцеления, то самое, каким только недавно пытался спасти наставницу.
Когда я вернулся назад, в укрытие, де Ларье уже пришла в себя и сидела, подняв рубашку. Рана выглядела ужасно, хотя сама почти затянулась. В стороны от раны, словно паутина, шли зеленые полосы.
- Де Нибб, я так рада, что ты, наконец, вернулся. Я все сижу, жду, переживаю. – Ну, тут она, кажется, соврала, она как маг крови, связанный со мной навеки, прекрасно знала, жив или нет. Магесса же продолжила, кажется совсем через силу. – Рана серьезная, видишь полосы? Они отравили болты. Ты хоть и успел заживить рану, да вот яд из крови не вывел. Яд влияет на Источник, кровь змеи с юга. Связь с ним неустойчивая, заклинания совсем плохо получаются, не могу их удержать. Так что я тебе пока не помощник, меня если и хватит, то ненадолго. На восстановление уйдет не меньше пары дней. Этот яд используют в султанатах, для борьбы с магами. Ценная и опасная вещь. А ты рассказывай, что узнал.
- Я проверил, все мертвецы в главном зале. Их главное не беспокоить, пройдем мимо, не привлекая внимания, и спустимся в лодочную. Пока что это единственный вариант.
- И много их там?
- Сотня, думаю. Но они заняты, им не до нас. Вниз не спускался.
Магесса тяжело вздохнула, опустила рубашку, затем накинула мантию, взяла сумку и произнесла. – Сидеть тут смысла нет, идем. Тут скоро вся армия будет и все армейские маги. И они с нами говорить не будут. Там внизу как раз учения идут. Времени совсем нет. Веди.
С этими словами девушка, легонько скривилась, видимо рана все еще болела, и пошла на выход. В коридоре мы поменялись, и я повел наставницу в сторону главного зала.
Миновали коридоры замка достаточно быстро, да и столько раз по нему ходил уже. В главном зале все было без изменений, словно и не прошло ни минуты времени. Мертвые маги Троакастера все так же стояли, словно статуи. Казалось, время не властно над ними, значение имеет только едва горящий светильник на потолке. Есть только он и ничего более. Я, стараясь не шуметь, прижался все к той же стене и жестом показал де Ларье делать то же самое. Девушке, очевидно, было тяжело идти так, но жаловаться она не стала, а только прикусила нижнюю губу.
И вот я облегчено вздохнул – зал пройден, та самая лестница в лодочную, встал к стене, чтобы не мешать магессе пройти мимо.
Де Ларье зашла на лестницу и едва слышно выдохнула. Мы еще раз посмотрели на эти безмолвные статуи, что некогда были живыми людьми, радовались, плакали и строили планы на будущее. Ох, дорого мне стоить будет моя идея, промелькнула мысль. Наставница поправила сумку с драгоценным грузом, и уже было собиралась нырнуть на лестницу, как едва горящий светильник погас.
- Беги, дурак! – Рявкнула наставница, и бросила в центр зала светящийся шар, то самое простое заклинание для света, только в разы больше и сильнее, и рванула по лестнице. Мертвецы, еще недавно бывшие живыми, словно замешкались, толи бежать за нами, толи бежать за драгоценным светом. Этого замешательства мне вполне хватило, чтобы сообразить, что делать здесь больше нечего. Я так же быстро нырнул на лестницу, как и де Ларье. Сзади послышалось сипение и топот множества ног, видимо, покойники решили, что я и наставница куда интереснее светящегося шара. Не смотря назад, я бросил через плечо простейшее заклинание – огненный шар, в надежде, что это их хоть чуть-чуть задержит.
Послышалась сдавленное хрипение, и звук топота отстал – наверно, кого-то из них удалось поджечь. В коридоре было совсем темно, хоть глаза закрывай. Чья-то легкая рука затащила меня в какую-то комнату и захлопнула дверь. Послышался звук запертого засова.
- Я уже подумала, что ты совсем отстал. Слушай, не думаю, что тебе надо спать на ходу в такой момент. – Попыталась пошутить наставница. – Зажги свет, он не помешает.
- Да, конечно, сейчас,- ответил я и сразу же создал небольшой шар света, одно из первых заклинаний, которому она нас научила. Мы стояли в большом, если не сказать огромном, длинном зале. Справа, возле стены, был расположен огромный стол с какими-то потешными приборами, похожими на палочки для счета. Рядом огромная каменная плита, с множеством нарисованных рун, а рядом такая же, но поменьше, с одной руной. Из большой плиты торчали различные рычаги, которые горели, словно радуга в аурном зрении. Сама же комната напоминала какой-то склад или даже рынок. На потолке висело много цепей и крюков, внизу были люки, здоровенные, шагов пятнадцать в длину. Магесса потянула меня к плите.
- Это и есть та самая комната, куда прилетают лодки и поднимаются платформы. А это стол для управления. Видишь, здесь рычаги, они открывают люки, они пронумерованы. На цепях должны висеть лодки для полетов. Вон там, видишь, люки неплотно закрыты – это платформы. Ты, наверно, и не запомнил всего этого в первый раз. Так, я пока тут разберусь, как этим всем командовать, а ты поищи, есть ли лодка или платформа, или все маги забрали. Поторопись, а то вдруг они скоро вернутся. Боюсь, в таком случае они будут с армией. Да и наши мертвые друзья нас уже рыщут. От них мы точно не отобьемся.
Я коротко кивнул и передал де Ларье в руку светящийся шарик, а себе зажег новый. Прошелся вдоль комнаты. Лодок не видно, люки с платформами хоть и приоткрыты, но не поддаются. Видимо, чтоб неопытный маг не открыл их и не упал на землю. Какая глупая и нелепая смерть-то получится.
Уже почти совсем отчаялся, когда свет моего заклинания попал на самый последний люк в зале. Над ним, словно ожидая нас, висела одна лодка. Да, действительно, лодка. Такая же, как и у любого рыбака в империи, да только побогаче. С красивой резьбой,сзади лодки здоровенный морской руль, словно он поможет в воздухе. Отличная находка, но вот только она заметно меньше, чем я ожидал. Длиной шагов пять, причем часть лодки занята рулем.
- Нашел, двадцать третий люк, но она небольшая, – сказал я, подойдя к магессе. Ее световой шарик уже совсем погас, видимо фокус в главном зале забрал все силы.
- Ну, обнимемся, если понадобится. Я вроде бы разобралась, что тут и как. Видишь руну на маленьком камне? Это руна «возврата». С ее помощью, зная эту руну, на лодке или платформе можно вернуться сюда. Нарисовал руну на лодке или платформе, и она сама полетит в Троакастер. Умно, очень умно. Это карты, рычаги открывают люки. А это колесо опускает их. Двадцать третий говоришь? – С этим словами девушка дернула рычаг номер двадцать три. В лодочной сразу стало холодно, и подул сильнейший ветер. Дышать стало тяжело. Так вот как там, на улице. Девушка крутанула колесо с таким же номером и похромала в лодке, не обращая внимания на ветер и летающие бумаги, свист и холод. Словно она так делает каждый день. Я еще раз посмотрел на маленький камень с руной «возврата». Сама по себе руна ничего такого не значила, если мне не изменяет память, переводилась как судьба или свобода. Точно! Они каждый раз пишут новую, чтоб вернуться могли только те, кто знает, что здесь написано. Схватил мелок, ладонью стер нарисованную руну, подумал и написал руну «надежда». Теперь никто, кроме меня, не знает, как сюда подняться. В дверь заскреблись бывшие маги Троакастера, напомнив мне о спешке. Я побежал за наставницей, которая уже почти влезла в лодку. Я посмотрел вниз и ничего не увидел – на улице совсем темно, просто синяя пустота, откуда дует сильный ветер. Аккуратно, чтобы не перевернуть, залез в лодку, и сел, плотно прижавших к де Ларье. Девушка посмотрела мне в глаза и спросила:
- Готов, лучший ученик?
И с этими словами дернула за веревку, что свисала сверху. И лодка тут же провалилась вниз, ветер в ушах засвистел и заревел, словно дикие звери зимой. Люк за нами тут же закрылся. Я вцепился в лодку, закрыл глаза, стараясь не думать о том, что происходит. Лодка прыгала вверх и вниз, словно листва на ветру, магесса иногда ойкала и ухала, словно заправский моряк.
Мы наконец-то вырвались.
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10
Показать оглавление

Комментариев: 3

Оставить комментарий

  1. Lenaadefe
    los angeles process server
  2. Jamesbidge
    Many thanks for support how I can thank you? squirtinghdtube
  3. ArthurHAK
    Раскрутка сайта Зарайск