Мертвое

Книга: Мертвое
Назад: Глава 18 Ожидание
На главную: Предисловие

Глава 19
Мертвомир

Утро следующего дня выдалось сухим, но холодным. Мостовые, стены домов и черные камни Вестхольда покрылись ажурной изморозью и белым ледяным узором. Снега еще не было, но изо рта вырывался пар, а воздух колол щеки, когда я шла к замку.
Только сегодня Крис повел меня в сторону от уже знакомой лестницы, ведущей в главный холл замка. Мы нырнули под низкую арку, пересекли два смежных внутренних двора и вышли в третий — пустой. Но не успела я удивиться, как февр потащил меня дальше, и мы почти уткнулись в стену. Которой мгновение назад здесь не было! И пока я хватала ртом воздух, передо мной выросла башня. Кристиан улыбнулся, увидев мой потрясенный взгляд.
— А ты думала, что самая важная Дверь в мире доступна любому желающему? Эту башню могут увидеть лишь те, кто получил допуск.
— И много в Двериндариуме таких невидимых мест? — ошарашенно спросила я, и Кристиан усмехнулся.
— Есть несколько.
Я внимательно рассмотрела башню-невидимку. Она возвышалась надо мной черным молчаливым стражем — без окон и даже извечного бурого вьюнка на стенах. Ступени вели к внушительной железной двери. Судя по размерам и замкам, она вполне могла быть той самой. Но оказалось, что это просто вход в башню.
Внутри башня выглядела мрачно. Здесь пахло сыростью, плесенью и… временем.
— Это самая старая часть замка, — пояснил Кристиан, увидев мой взгляд. — Ее никогда не перестраивали, здесь все сохранилось таким, каким было в тот день, когда обнаружили Дверь. Исследователи опасаются, что изменения могут нарушить свойства Двери. По тем же причинам мы не трогаем стены Вестхольда, лишь обустраиваем замок внутри.
Я понимающе кивнула.
На стенах башни вместо привычных рожков горели чадящие факелы. А еще здесь была охрана. Вооруженные февры провожали нас внимательными взглядами, усиливая мою нервозность. Миновав несколько постов и длинный коридор, мы остановились перед дверью и вошли в небольшое помещение. Мебели здесь не было, если не считать одинокой вешалки, на которой висел белый плащ.
— Тебе надо снять всю одежду и обувь, все украшения и заколки. Абсолютно все, ты поняла? Надень плащ. Я жду тебя за дверью.
— Но…
Крис вышел, я лишь посмотрела ему вслед. Пожала плечами и принялась раздеваться. Вероятно, войти в Дверь можно лишь в какой-то особой одежде. Интересно, что это будет и где мне ее дадут. Разоблачившись, накинула на плечи белый плащ и поежилась. Несмотря на плотную ткань, я ощущала себя обнаженной. Впрочем, так и было.
И когда я вышла за дверь, сразу наткнулась на взгляд Кристиана. Он прошелся по моему телу, укрытому тканью. Мундир февра Крис тоже сменил на плащ — черный. Шагнул ближе.
— Кристиан? — удивилась я, увидев его. — Постой… Ты что же… Ты мой сопровождающий в Мертвомир?
— Ты только сейчас это поняла? — Он не двигался, рассматривая меня. — Я твой наставник и сопровождающий. Каждый новичок вызывает возмущение Мертвомира, поэтому первый раз можно войти лишь с проводником. Те, кто уже получили Дар и сохранили частицу иного мира, становятся для него более… приятными.
— Что? Но разве… Почему ты?
— А тебя не устраивает моя кандидатура? — усмехнулся он. — Я за тебя отвечаю, Иви. И не отпущу ни с кем другим.
— Но ведь ты ранен! — воскликнула я.
— Со мной все в порядке, — отрезал Крис и указал на плащ. — И хватит вопросов, Иви. Нас ждет Мертвомир. И я должен убедиться, что ты сняла все, Иви. Это важно.
Он провел рукой по моим волосам, пальцами перебирая пряди. Каждую. Погладил плечи и шею, коснулся рук, спины. И ниже — талия, бедра, босые ноги… Внимательно осмотрел пальцы и мочки ушей, убеждаясь, что на мне не осталось украшений. В конце осмотра я дышала чуть более нервно, чем в его начале.
Кристиан наконец отодвинулся и кивнул.
— Идем.
Хотела спросить — куда, но лишь молча двинулась следом. Внутри поднималась паника, смешанная с предвкушением. Неужели это произойдет? Я — нищая приютская девчонка — открою Дверь? Я получу Дар? Так и чудилось, что кто-то выскочит из-за угла с воплем: «Стойте! Она самозванка!»
Мы прошли узким пустым коридором, вдыхая копоть чадящих факелов.
Что я увижу совсем скоро? Интересно, бесцветные близнецы уже побывали на той стороне? А Ринг? Получилось ли у них найти Дар? Хотела спросить у Кристиана, но в узком коридоре висела такая густая и торжественная тишина, что я побоялась открывать рот. Ладно, спрошу потом. От волнения я кусала губы. И поняв мое состояние, Кристиан вдруг сжал мою ладонь в своей.
— Не бойся.
Тепло его руки волшебным образом успокоило. Все будет хорошо. Все будет!
Поворот, еще один пост охраны — и мы оказались в небольшом зале. Я осмотрелась. Здесь тоже горели факелы, освещая низкие потолочные балки, почерневшие от времени. Каменный, сырой и холодный пол, на котором мигом замерзали ноги. И дверь. Самая обычная, деревянная. Никаких вензелей, никакого золота, никакой величественности. Такая дверь могла бы открываться в чулан или под лестничную каморку.
Некоторое время я просто таращилась на нее, ожидая, что Кристиан улыбнется и скажет, что это шутка. А после отведет меня туда, где находится настоящий вход в Мертвомир.
Но «брат» смотрел серьезно.
— Иви, плащ придется оставить здесь.
— Что? — Я моргнула, все еще не в силах поверить, что самая знаменитая дверь в мире — вот такая. Обыкновенная и даже слегка облезлая.
И тут до меня дошли его слова.
— Я должна снять плащ? Ты смеешься надо мной? Я что же, войду в Мертвомир… голая?
— Как новорожденная, — уголки его губ слегка приподнялись.
А я мысленно ругнулась. Новорожденная, ну конечно! И как я раньше не догадалась? Я ведь сразу ощутила подвох! В Мертвомир нельзя взять оружие, нельзя взять часы. Туда ничего нельзя взять! А все, что я вынесу оттуда, останется во мне. Станет частью меня. Мертвая часть иного мира превратится в Дар. Вот главная тайна Двериндариума!
— Иви, время, — поторопил Кристиан. В его глазах плясали лукавые искры. Веселится? Думает, что я струшу? Да ни за что!
Подняв голову и глядя в глаза февра, я рывком сорвала с себя плащ.
— Теперь я могу войти?
Кристиан медленно кивнул. Он смотрел мне в лицо, не опуская взгляд ниже, но я увидела, как дернулось его горло. Его черный плащ слетел с плеч, и поперхнулась уже я. Ну конечно. Кристиан тоже не может войти одетым.
Даже браслет и бинты ему пришлось снять, и теперь я видела засохшие кровавые борозды на его груди.
Некоторое время мы смотрели друг на друга, словно завороженные.
— Ты все помнишь? — выдохнул Крис. — Повтори!
— У меня будет полчаса, брать можно только мертвое, за раз выносится лишь один предмет! Если, конечно, я смогу его найти, — отчеканила я.
Февр резко отвернулся и шагнул к Двери.
— Не отставай, — чуть хрипло произнес он.
Я с трудом отвела взгляд от его спины с рельефными мышцами. Не смотри вниз, Вивьен, не вздумай смотреть! И все же я не удержалась. Конечно, исключительно в исследовательских целях! Должна же я знать, где еще у него метки…
Позвоночник Кристиана обвивал черный рисунок. Я прошлась взглядом по ямочкам у поясницы и крепким ягодицам, глянула на лодыжки.
— Если ты не перестанешь меня рассматривать, я сделаю то же самое, — не оборачиваясь, бросил Кристиан.
Я фыркнула и подошла к нему, встала за спиной.
Холод камней остужал босые ступни, но от волнения мне было жарко. Я положила ладонь на грубо обработанную железную ручку Двери. Она оказалась настолько ледяной, что обожгла пальцы.
— Смелее, — приказал февр.
И я дернула неожиданно тяжелую створку на себя. И шагнула вперед.

 

* * *
Я ослепла!
Яркий свет после полумрака Вестхольда лишил меня зрения, я отчаянно заморгала. Закрыла глаза, открыла… Лучи света прорезали тучи, полосами ложились на землю.
Мы находились на холме, по которому катились серебристые травы до самого обрыва. Дальше начиналось ущелье, на другой стороне которого стояла статуя из белого камня. И сначала почудилось, что я вижу изваяние Божественного Привратника. Та же мантия, складками скрывающая фигуру, сложенные руки и широкие рукава. Вот только у этой статуи не было головы, она откололась. Зато были… крылья. Огромные птичьи крылья, простирающиеся за спиной.
И еще это изваяние было раз в двадцать больше огромной статуи в Вестхольде. Оно было настолько большим, что казалось близким, я даже не сразу сообразила, что безголовая и крылатая скульптура находится на приличном расстоянии. Над пустотой ущелья со стороны статуи торчал обломок древнего моста, густо заплетенный вьющимися растениями.
— С ума сойти! — выдохнула я. — Как можно было соорудить такую громадину? Может, в Мертвомире жили великаны? Невероятно!
Справа от меня тянулся лес — почти такой же, как на острове. И все же иной. Огромные ели с голубыми макушками, величественные дубы и кедры. Мшистые валуны у подножий и тонкий прозрачный родник, вьющийся между камней. Я перевела взгляд на холм, поросший травами, напоминающими вереск и медуницу. А дальше — серые развалины, почти сплошь укрытые темно-зеленым мхом. Обломки и камни. Вероятно, когда-то здесь стоял замок, а сейчас лежали руины.
Тихо. Прохладно. Но, к счастью, здесь оказалось гораздо теплее, чем на острове Двери. Иначе голышом нам пришлось бы несладко!
Пахло влажной землей. И чем-то еще — неуловимым и неопознанным. Иным.
И было тихо. Ни птичьего крика, ни шороха.
Шрам заныл, и я приложила к нему ладонь.
Обернулась на Дверь и ахнула. Деревянная створка стояла в разрушенном куске стены — все, что осталось от здания.
— Надень это. — В мое плечо ударился ком, и я очнулась. Божественный Привратник! Стою тут, хлопаю ушами и рассматриваю деревья, пока мое время истекает!
— Что это такое? — Покосилась на обнаженную спину Кристиана и прикрылась волосами, впервые порадовавшись их длине. Впрочем, февр на меня не смотрел. А я на миг застыла, рассматривая его тело. На него невозможно было не смотреть. Смутилась и отвела взгляд, расправила что-то непонятное, темно-зеленое, соединенное травинками и длинными еловыми иглами. Это что же, лопухи? Нет, листья более грубые, с белесыми прожилками. Одежда из листьев и травы? Я снова удивленно обернулась на Кристиана. Он деловито облачался в какое-то подобие набедренной повязки.
— Это для стыдливых новорожденных, чтобы не смущать невинные умы, — хмыкнул февр. — Правда, такой чести удостаиваются лишь девушки. Да и то не все. Это местное растение, проходить в нем сквозь Дверь нельзя, запомни это. Но другой одежды нет и не предвидится, береги то, что есть.
Я натянула на себя это непонятное одеяние и фыркнула. Растение воняло чем-то кислым и царапало кожу. Но лучше так, чем разгуливать в чем мать родила!
Кристиан тоже прикрыл важные места, обернулся и хмыкнул.
— Ты похожа на дикарку из книги про пиратов.
— А ты похож на океан, который этого пирата оставил без корабля и команды.
— Океан? — поднял брови Кристиан.
Я неопределенно пожала плечами. Крис подошел к стволу дерева, по которому стекал густой черный сок, подставил ладонь.
— Иди сюда.
Я приблизилась и удивилась, когда парень присел и намазал соком мою ступню. Густая жидкость мигом затвердела, образуя подобие подошвы.
— Здорово! — восхитилась я.
Кристиан проделал то же самое с моей второй ногой, потом обмазал свои ступни.
— Теперь можно двигаться.
— Куда нам идти? — Я повертела головой. — Где можно найти хоть что-то подходящее для Дара?
— В лесу искать бесполезно, а развалины Серой Башни опасны. — Крис махнул в сторону развалин. — Камни от времени истончились, могут обрушиться в любой момент. К тому же там все растащили еще до рождения наших предков. Серая Башня стала первым источником Даров, там давно ничего не осталось.
Я несколько растерянно осмотрелась. Но где же тогда искать? У меня совсем мало времени, нет одежды и инструментов. А вокруг лишь лес, трава и бесполезные камни!
Посмотрела с надеждой на крылатую фигуру и обломок моста перед ней.
— Туда нам не добраться, — покачал головой Крис. — Не расстраивайся, я знаю одно место. За мной, Иви. Бегом!
И мы побежали. Понеслись! Босиком по мху, камням и песку, на пределе моих возможностей. Кристиан, несомненно, мог двигаться еще быстрее, но лишь подгонял меня. Я берегла дыхание и старалась не отставать. Рассматривать пейзаж было некогда, впрочем, ничего занимательного я и не видела — лишь все те же деревья, туман у корней да мох.
— Нам сюда.
В стороне виднелась насыпь, покрытая колючим кустарником. К ней-то и подошел Крис.
— Это остатки жилища, — сказал он, разгребая руками густую поросль неизвестного мне растения. Колючки царапали Крису руки. Я бросилась помогать — дергала длинные стебли, вырывала и отбрасывала в сторону. — Я обнаружил его в свой последний приход, случайно сюда свалился. Дом накрыли обломки, и он зарос травой, так что, не зная, можно принять за холм.
— Я так и подумала, — подтвердила я и попыталась лизнуть оцарапанную руку. Кристиан перехватил мое запястье, сжал.
— Чему тебя учили? — рявкнул он. — Ничего не есть, не пить, не тянуть в рот! Растения могут быть ядовитыми.
— Прости… Я забыла, — сконфузилась я.
Февр яростно сверкнул глазами и полез в заросли, за которыми виднелся темный лаз. Я нырнула следом.
Мы оказались в низком пустом помещении. Стены все из того же серого камня, что и Серая Башня, остатки потолочных балок…
— Но здесь ничего нет, — расстроилась я.
— А ты чего ожидала? Полный набор мебели и побрякушек? Здесь тоже побывали древние февры, еще до того, как дом превратился в холм. Территорию вокруг Двери облазили вдоль и поперек, Иви. Но здесь на полу могла остаться какая-нибудь мелочь. Я нашел здесь обломок, напоминающий часть бронзового подсвечника. Возможно, когда-то он стоял в этом доме. Так что — ищи.
Я живо упала на колени и принялась шарить по полу. Перебирала землю, протряхивала сквозь пальцы, ползла дальше.
— Выходит, ты не говорил другим феврам об этом месте?
Крис кинул на меня быстрый взгляд и слегка улыбнулся.
— Наставники потребуют подробный отчет, Иви. Где ты была, что видела и слышала. И конечно, где искала. Но…
— Но те, кому предстоит открыть Дверь не один раз, умалчивают подробности, так? Что ж, если здесь каждый сам за себя, то это… справедливо. Ведь так?
Кристиан тихо рассмеялся.
— Так.
— Поэтому ты пошел со мной? Другой наставник не стал бы мне помогать!
— Может, я просто не хотел, чтобы другой наставник рассматривал тебя в этом наряде, — сказал Кристиан.
Я скрыла улыбку и переползла на новое место, все быстрее загребая землю и сухой мусор. Листья, травинки, ветки… ничего нужного, ничего, что может подарить мне вожделенные способности.
Кристиан на коленях оказался рядом, мы столкнулись плечами и хмыкнули. Грязные, пыльные, с сухими травинками в волосах — сейчас мы напоминали немытых дикарей, а вовсе не наследников старшего рода. Я представила, какой шок испытает от подобного времяпровождения Ливентия, и улыбнулась. Поползла дальше и краем глаза заметила, как проводил меня взглядом февр.
— Знаешь, а ведь получается, что все наши великие легионеры, творцы двери-асы и даже сам император — не более чем мародеры. Все наши достижения, вся сила нашей империи — это мусор иного мира, — сказала я.
— Да. Но лучше не произноси таких слов по ту сторону Двери, Иви.
Я кивнула, понимая, насколько такие изречения опасны. Подобное вполне в духе ренегатов.
— Может, скажешь, сколько раз ты открывал Дверь? Эти черные рисунки на твоем теле — знак Мертвомира, ведь так?
— Знак Дара. — Парень прополз рядом. — Открыл Дверь и взял Дары — это разные вещи, Иви. Заходить в Мертвомир можно много раз, но существует максимальный предел Даров. Выносить Дары бесконечно — нельзя, человек выдерживает не больше пяти. Шестой Дар сводит с ума. Большинство февров вынесли два-три Дара. А я оказался… удачливым, — Кристиан невесело усмехнулся. — Я вынес пять Даров. Четыре даровали мне способности.
— А пятый?
— Однажды я нашел медальон. Черненое серебро, какие-то символы на круге. Обрадовался невероятно. Вот только это оказалось пустышкой, Дар так и не проявился, хотя образовал метку. — Кристиан указал на рисунок у сердца. — Это оказалось нулевым входом, пустышкой. И это даже обиднее, чем не найти ничего.
— Часто случаются неудачи?
— Часто. Даров стало слишком мало.
Кристиан оторвался от поисков.
— Нам надо торопиться. Покажи, чему тебя научили, Иви. Сколько прошло времени?
Я посмотрела на узкий луч света, пересекающий комнату-нору.
— Минут двенадцать.
— Почти четырнадцать, — в голосе Криса скользнуло беспокойство. — Осталось пять минут, и мы бежим обратно.
— Но…
Божественный Привратник! Но я ведь ничего не нашла! Время уходит слишком быстро! Почему так быстро?!
— Может, поискать в другом месте? — с отчаянием выдохнула я. Дышать стало труднее. Сначала я подумала, что это от пыли, но потом догадалась. Мертвомир отбирал мое дыхание, силы и жизнь. Выталкивал меня. Пытался избавиться от мусора в моем лице. Мертвомир не желал делиться.
— Мы не успеем добежать до следующих развалин, слишком далеко. Проклятье! Я был уверен, что здесь что-то осталось! Прости меня. — Кристиан вскочил. — Все, надо уходить.
— Еще минуту! — отчаянно взвыла я.
— Ты не успеешь добежать до Двери!
— Еще чуть-чуть…
— Нельзя! — Он вздернул меня вверх и толкнул в дыру. — У тебя будут другие попытки, Иви!
А будут ли?
Но Кристиан уже вытолкал меня из норы.
— Бежим!
Кусая губы, чтобы не расплакаться, я припустила за февром. Двигаться обратно было труднее. Мне казалось, что я слабею с каждым шагом, с каждым вздохом. Перед глазами поплыло, и я споткнулась. Кристиан не дал упасть, подхватил, сжал руку и потащил вперед.
— Уже близко! — Он дышал спокойно, лишь слегка учащеннее обычного. Когда показались развалины Серой Башни, мои колени внезапно подогнулись, и я все же рухнула. Хорошо хоть, на влажный и мягкий мох, иначе ободрала бы все ноги.
— Вставай! Ты слишком быстро слабеешь! — Кристиан говорил почти спокойно. Если бы я не знала его. В голубых глазах бушевал океан.
Он снова меня поднял.
И тут… черная крылатая смерть сбила Кристиана с ног, подхватила задними лапами и протащила по камням. Приподняла и сбросила вниз. Я закричала. Эфрим! Проклятый эфрим! Тот самый?! Я с ужасом смотрела на загнутые рога, на крылья и когти. Тот самый. Я узнала бы его из тысяч чудовищ. Я все еще помнила жесткую шерсть, к которой меня прижимал зверь.
Но как это возможно? Как?
— Кристиан!
Февр, пошатнувшись, поднялся. И снова упал, сбитый ударом лапы. Жуткие бордовые порезы расчертили его и без того раненую грудь.
Не думая, я схватила камень, швырнула в чудовище.
— Убирайся! Пошел вон!
Перед глазами плыло.
Эфрим взревел так, что заложило уши. Перепончатые крылья распахнулись, он шагнул ко мне. И рухнул! Это Кристиан опустил огромный булыжник на лысую голову монстра. Жаль, череп твари оказался слишком крепким! Оглушив рыком, эфрим вскочил и ударил крылом, развернулся, выпуская когти. Черные и загнутые, словно смертоносные косы! Тварь была вооружена — зубами и когтями, в отличие от раздетого и безоружного Криса!
Я принялась швырять в чудовище все подряд — ветки, камни, листья!
— Отстань от него! Убирайся, тварь! Пошел!
Прошлое стало настоящим. Я снова была маленькой девочкой, защищающей своего друга от эфрима… Только в этот раз все иначе. И зверь не уйдет.
Я покачнулась. Дыхание заканчивалось.
— Прочь!
Эфрим повернулся и пошел ко мне, не обращая внимания на жалкие комки влажной земли, которые я швыряла. И тут начало происходить что-то странное. День потемнел. Тени поползли по траве, путаясь в корнях деревьев. Уплотняясь и сгущаясь. Тени стали живыми, и все они скользили ко мне. Облепляли меня, словно черная непроницаемая кожа. Словно доспех, сотканный из мрака!
Зверь оскалился и зарычал, шарахнулся в сторону и дернул головой, принюхиваясь. Словно мой запах пропал, и зверь тряс головой, пытаясь снова его уловить.
— Кристиан… — прошептала я, поняв, кто сотворил этот доспех. С такой защитой Крису не нужна в этом мире одежда. Вот только он отдал эту защиту мне.
— Беги к Двери! — с трудом крикнул он. — Тени тебя укроют! Беги, Иви!
— Нет!
Зверь снова напал. Февр молниеносно отклонился, развернулся, сжал левый кулак… И на его руке щелкнули стальные когти! Смертоносная перчатка облегала ладонь февра гибкими железными пластинами, каждая фаланга заканчивалась убийственным когтем. Крис не был безоружен. Никогда!
Я радостно вскрикнула.
Кристиан замахнулся, и когти оставили кровавые следы на теле эфрима, заставив того завыть. Развернувшись, февр ударил снова, до крови полосуя чудовище. Но и у эфрима были смертоносные когти и клыки, способные раскрошить даже камень. К тому же эта тварь была не только сильной, но и быстрой! Уклонившись от очередной атаки, эфрим взлетел и обрушился на Кристиана сверху, ногами придавил к земле и принялся рвать плоть когтями нижних лап. Прокрутившись, Крис отбросил чудовище, снова атаковал, пытаясь добраться стальными когтями до горла. Но чудовище оказалось невероятно быстрым! Оно вывернулось по-змеиному, словно все кости эфрима в один миг стали мягким желе, коконом прокатилось по скользкой траве, подпрыгнуло и раскрыло крылья. На концах жутких перепончатых суставов выдвинулись крюки. Одним эфрим подцепил февра, рванул к себе и вцепился клыками в плечо. Я услышала жуткий хруст. От ужаса, что тварь сейчас отгрызет Крису голову, рванула вперед, на ходу хватая какую-то палку. Огрела зверя по спине. Сухая палка сломалась, не причинив твари ни малейшего вреда. Но эфрим зашипел и дернул крыльями, отбрасывая меня. Я отлетела и рухнула в тонкий родник, бьющий из-под камней.
Краткая передышка дала Крису возможность снова подняться и атаковать.
Удары, подсечки, росчерки когтей — костяных и стальных, вой, рычание, стон!
Чудовище и февр двигались так быстро, что слились в один рычащий окровавленный комок. Удар, удар! Кристиан уверенно теснил тварь, добавляя на жуткое тело багровых борозд. Он почти победил! Но тут эфрим распахнул крылья, словно приглашая. Удар последовал незамедлительно. В последний миг зверь черным сгустком скользнул в сторону, ударил по ногам февра и всадил когти в его бок.
Нет! Нечеловеческим усилием Кристиан отбросил зверя и, шатаясь, поднялся, стер заливающую глаза кровь. Когтей больше не было, силы Кристиана уходили на то, чтобы удерживать на мне черный доспех. С темных волос февра падали багровые капли…
Эфрим снова напал — бешено, яростно, пытаясь добить слишком живучего противника. Февр увернулся, прокатился по земле, вскочил. Ушел от атаки, поднырнул под крыло чудовища и ухватил за костяной остов. С силой приложил об колено, отчего кость треснула, а эфрим жутко завыл от боли. Но это лишь взбесило чудовище. Кристиан снова схватил зверя за раненое крыло, удерживая и не обращая внимания на полосующие его когти.
— Иви, беги! Твое время заканчивается!
Краткий взгляд на меня. И этого хватило твари, чтобы вывернуться и тяжело ударить крыльями, взлетая. Эфрим поймал задними лапами Кристиана. Удар, удар, удар! И они оба — человек и зверь — рухнули на острые камни.
Я заорала. И бросилась к Кристиану.
— Крис, нет! Только не умирай, только…
Неужели он не дышит? Я приложила ухо к груди парня, пачкаясь в его крови. Солнце закрыла тень чудовища. Я подняла взгляд. Эфрим подполз ближе и смотрел на меня. Его искалеченное крыло висело тряпкой.
— Убирайся! Не трогай его! Не трогай!
Чудовище не двигалось, рассматривая нас. Наверное, я помешалась, потому что страх вдруг пропал. Все мое существо сосредоточилась на ускользающем дыхании. Моем и Кристиана. Мертвомир убивал нас.
— Иви… — даже говорить Крису было больно.
Я с ужасом осмотрела грязное и окровавленное тело. Двуликий, да на февре нет живого места!
— Беги к Двери. Я приказываю! Тени тебя защитят, пока…
Пока февр в сознании. Или пока жив.
— Мы уйдем вместе.
— Нет! Уходи! Проклятие, Иви!
Я вскочила и потянула Криса, пытаясь поднять. Тяжелый…
— Слушай мой голос, Кристиан! — рявкнула я. — Слушай мой голос, и все будет хорошо. Вставай! Ну же, вставай!
Он с трудом поднялся. Скользкие от крови руки сжали мое плечо.
— Иви! Ты должна уйти! Это приказ!
— Когда это я тебя слушалась, — пробормотала я. Как же мало воздуха… и как далеко до Двери.
— Иви… не смей…
В глазах потемнело, словно солнце в этом мире погасло. Но я не сдамся. Ни за что не сдамся!
— Не теряй сознание! — выдохнула я. — Слушай меня. У меня есть заклинание. Мое личное заклинание… Разгадаешь — и твое желание сбудется. Слушай меня, Крис! Идем. Ну же!
Он вяло переставлял ноги, дыхание булькало в его горле. Топазовые глаза затянуло пеплом. Я продолжала говорить. Что угодно! Лишь бы не бояться. Лишь бы Крис меня слушал!
Хотя вряд ли он понимал. Все силы февра уходили на то, чтобы оставаться в сознании и поддерживать на мне теневой доспех.
— Слушай мой голос! — прошептала я, упрямо двигаясь вперед.
Я шепчу, а хочется кричать. Шепчу и тащу Криса, наплевав на ускользающее дыхание. Шепот — моя ярость. Шепот — моя сила. Шепот — все, что у меня осталось.
Где мои башни из камня, где моя стена, за которой тепло и уют? Я выстрою ее снова, я выстою и выстрою. Башни — выше облаков, стены — прочнее скал… Я зажгу там огонь, я согреюсь.
Я выживу.
Вот мое заклинание.
Я шептала его в минуты отчаяния, я прошепчу его сейчас.
Хромоножка… Черный Дрозд…
Ржавчина. Проныра…
Лисий Нос и Серый Пес…
Корочка от сыра.

Дождь…
И Ветер!
Плесень! Мор!
Тень. Башмак…
И Третий.
Вот и вся моя семья.
Угадай же, кто здесь я?

Мое грязное лицо прочертили дорожки слез. Я почти ничего не видела. Лишь тащила. Эфрим медленно полз следом, оставляя кровавый след. Или это след от нас с Кристианом? Сломанное крыло зверя волочилось по земле. Чудовище тоже умирало, но продолжало идти за нами.
Но я на него не смотрела. Я упрямо шла вперед, таща за собой февра. И казалось, что уже все напрасно. Что в распахнутых голубых глазах Кристиана больше нет океана. Он высох и остался лишь пепел.
Я тащила.
Шаг за шагом. Почти не дыша. И снова.
И даже удивилась, когда увидела Дверь.
Подняла взгляд.
Эфрим был рядом. Стоял, пошатываясь. Скалил свою окровавленную ужасную пасть, смотрел. Его шерсть была черной от крови, влажной. В воздухе висел тяжелый сладковатый запах, дурманил разум. Дыхания почти не осталось. Я повернула голову. Мне чудится? Нет… Слева, на мшистом валуне, сидело второе чудовище с ветвистыми рогами — хриав. С развалин Серого Замка смотрели безобразные ширвы. А за ними скалились агроморфы и крофты. Десятки звериных глаз. Оскаленных морд. Крылья, рога, шипы, хвосты.
Чудовища…
Мертвомир убивает… и дело не только в заканчивающемся воздухе. Дело в тварях, живущих на этой стороне.
Я нащупала за спиной ручку Двери. Я смогу. Я смогу!
Еще немного. На груди Кристиана так страшно пузырится кровь. Надо снять с него лопухи. Нельзя… оставлять живое…
Доспех из сумрака исчез с моего тела.
Задыхаясь, я стащила с парня одежду из листьев, сбросила свой наряд. Кожу покрывала корка грязи и крови — мое новое платье…
Эфрим выпрямился во весь свой рост, оскалился. Из черной пасти раздалось шипение, словно жуткая звериная глотка пыталась исторгнуть человеческие звуки.
— Ви… — шипело чудовище. — Ви-и-и…
Жив ли еще Крис? Я готова была отдать все на свете, чтобы он был жив. Вот только жаль, что отдавать мне нечего.
Окровавленный зверь шагнул еще ближе. Его крыло закрыло солнце.
— Ви-и… вьен, — сказал эфрим.
Что?
Я на миг остановилась. Бред. Мне почудилось. Слишком мало… воздуха.
Возможно, я уже потеряла сознание.
Возможно, я лежу в той мягкой серебристой траве возле развалин.
И это лишь бред умирающего разума.
Возможно…
Эфрим взвыл. И вдруг огромная косматая лапа сорвала что-то блестящее со шнурка на косматой груди. И швырнула на землю у моих ног. Я вяло посмотрела вниз. Эфрим отпрянул, снова зашипев. Кольцо. Это было кольцо… Плохо понимая, что происходит, я подняла кольцо и открыла Дверь. Втащила Криса.
И в последний раз посмотрела на тварь Мертвомира.
Черные глаза эфрима отливали рыжиной.
Свет погас. Мертвомир остался за Дверью. Я рухнула на пол и закричала, зовя на помощь.
Вокруг заметались тени потревоженных факелов, бледные лица наставников… кто-то накрыл меня плащом, завернул, осторожно поднял.
— Кристиан… — выдохнула я.
— Он жив, — мягко сказал февр Квин. — Ты его спасла, девочка.
Его глаза внимательно изучали мое лицо. Мужчина смотрел так, словно видел впервые.
Я подняла руку. Колечка в моей ладони больше не было. Зато мое запястье обвила черная лента — рисунок Мертвомира. Вздрогнув, я опустила голову. На лицо упала темно-каштановая прядка. Дрожа от ужаса, я схватила другую прядь своих волос. Темные. Мои волосы темные! Не золотистые локоны Ардены, а мои собственные кудри, хоть и длинные!
Едва не завыв, я ощупала лицо. Нос, губы, глаза…
Глаза…
— Они серые, — сказал февр Квин.
И второй раз в жизни я потеряла сознание.
КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ
Назад: Глава 18 Ожидание
На главную: Предисловие
Показать оглавление

Комментариев: 2

Оставить комментарий

  1. Utiskek
    levitra gГ©nГ©rique levitra 20mg
  2. VlasovsPetr
    С радостью приветствуем вас! Делаем отличное предложение: самые лучшие прогоны "убийцы" для веб-сайтов ваших конкурентов. Стоимость: от 2 000 руб. - 100% эффект. Онлайн-сайты конкурентов "упадут". - Наибольшее число отрицательных фитбеков. - Наша специальная база - самые "убийственные" площадки из 10 000 000 онлайн-ресурсов (спамные, порно, вирусные и т.д.). Это действует бесперебойно. - Прогон производим сразу с 4 серверов. - Непрерывная отправка токсичных ссылок на электронный ящик. - Можем растянуть сколько угодно по времени. - Прогоняем с запрещёнными ключами. - При 2-х заказах - выгодные бонусы. Стоимость услуги 6000py. Полная отчётность. Оплата: Qiwi, Yandex.Money, Bitcoin, Visa, MasterCard... Телегрм: @xrumers Skype: xrumer.pro WhatsApp: +7(977)536-08-36 Только эти! А тАкож Работаем со Студиями!